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|图/统演讲时,身后坐着两位女性——副总统哈里斯(参议院议长)和众议院议长佩洛西。图源:AP
据《国会山报》报道,当地时间28日,美国总统拜登在国会参众两院联席会议上发表了首次演讲。
拜登呼吁将一系列立法议程送到桌上让他签署,正式成为法律,从遏制枪支暴力到扩大对边缘群体的保护。
拜登还呼吁两党合作,提出其全面的基础设施建设计划,称这是保持美国“全球竞争力”的手段。
拜登详细介绍了最新提出的“美国家庭计划”,该计划将投资1.8万亿美元用于义务教育和12周家庭和疾病带薪休假。
|图/哈里斯和佩洛西。图源:AP
值得注意的是,总统演讲时,身后坐着两位女性——副总统哈里斯(参议院议长)和众议院议长佩洛西。
这是在历任总统国会演讲中,首次出现两名女性坐在总统身后的情形。
“议长女士,副总统女士,”拜登自豪地说,开始演讲时,他转向她们并给予掌声。他说:“从来没有哪位总统在这个讲台上说过这样的话。是时候了。”
这一时刻标志美国历史上的一个里程碑,参众两院的议长都是女性。女议员们称,这个画面具有象征意义,女性在登上美国权力职位方面向前迈进了一大步。
拜登会议上正式介绍其“美国家庭计划”(The American Families Plan),内容将包括:带薪家庭假、育儿补贴、扩大家庭减税、普及学前教育和免费社区大学等,总值料达1.8万亿美元。
这是继本月早些时候发布2.3万亿美元的基础设施和就业计划之后,拜登政府“重建更美好”经济议程的第二项内容。
高级官员表示,这项家庭计划被称为“对未来世代的投资”,强调需要借此来超越中国并改造美国经济,预计未来10年将投放1万亿美元支出,并为中产阶级提供8,000亿美元的税收减免。
与此同时,拜登将把富人资本利得税的最高税率提高到39.6%,以筹部分预算;赋税影响群为年收入超过100万美元的家庭。有媒体报导,拜登将要求国税局加强执法力度、结束对冲基金合伙人和房地产投资者的优惠政策、或征收遗产税,来为其余的庞大预算埋单。
但该计划的立法路径仍不明确,很可能面临共和党人的强烈反对。
以下为美国家庭计划将包含的内容:
1.带薪假和托育计划
该计划将向带薪家庭和医疗休假项目提供2,250亿美元,为工人提供三个月的部分就业援助,使他们能够陪伴新生儿、从疾病中康复、照顾残疾的亲人、处理伴侣的军事部署或处理紧急情况。
申请带薪休假的个人每月最多可获得4,000美元援助,最低则是每周平均工资的三分之二。领最低工资的工人,或可在带薪休假期间拿到80%。
另外,将向有5岁或以下儿童的低收入和中产阶级父母提供儿童保育费用,或拨款2,250亿美元。根据白宫引用的一项研究发现,去年疫情期间,美国由于缺乏儿童护理选择,使收入和生产力损失达570亿美元。
该计划将支付最需要的家庭的所有托儿费用。收入位于州中位数1.5倍(1.5 times)的人将支付不超过其收入7%的托儿费用。
该计划要求托儿所工作人员的最低时薪需上调至15美元。
2.所有家庭都有免费的学前教育
拜登提议投入2,000亿美元,向所有3岁~4岁的儿童提供免费的学前教育,无论其家庭收入如何。联邦政府将寻求与没有参与的各州的学前教育机构直接合作。
白宫称,全国性的学前教育扩展将受益500万名儿童,并为平均家庭节省13,000美元。
此外,该计划旨在解决教师短缺问题,并通过增加对教育者奖学金和专业培训的资助,以及提高联邦计划中某些团体的工资,来满足学前教育的预期增长。
3.免费读社区大学
该计划还要求提供1,090亿美元,使美国的社区大学免费,使所有首次入学的学生和工人在两年的社区大学学习中不用缴交学费。该计划也将适用于“梦想生”(Dreamers,从小被带到美国的无证移民)。
与学前教育项目一样,各州必须与联邦政府合作以获得联邦资金。如果每个州都这样做,估计有550万学生受益。
不过,在田纳西州、纽约州、俄勒冈州和罗得岛州等地,其社区大学已过渡到免费大学。
4.儿童税收抵免延到2025年
该计划将把之前在“美国救援计划”(American Rescue Plan)通过的儿童税收抵免延长到2025年。同时,为有托儿需求的家庭和没有孩子的工人提供永久性的美国救援计划税收抵免。
根据该计划,家庭可以获得税收抵免,用于支付13岁以下儿童的合格托儿费用的一半,一个孩子的抵免总额为4,000美元,两个或更多孩子的抵免总额为8,000美元。
年收入低于12.5万美元的父母有资格获得全额抵免,而收入在12.5万美元至40万美元之间的父母将获得部分抵免。
5.无子女者的所得税抵免
最新的方案将使无子女工人的所得税抵免成为永久性。申请抵免的最低年龄将从25岁降至19岁,而年龄上限将被取消。
6.健保费减免永久化
该提案不会降低医疗保险的年龄资格要求以扩大覆盖面,也不会采取步骤降低处方药价格。
白宫官员说,尽管一揽子方案中没有提到降低处方药价格,但总统仍然“完全致力于”谈判。
该计划中的主要医疗保健项目是把《平价医疗法案》(Affordable Care Act,简称ACA,又称奥巴马医保)中的健保费减免永久化。
7.佩尔助学金、高等商业学校及学校午餐
该计划将采取措施,使低收入学生更容易负担得起大学费用,包括:佩尔助学金将为低收入大学生提供1,400美元的额外援助;提高低收入学生完成大学学业的补助计划;为就读黑人学院和大学、年收入低于12.5万美元的学生提供至少两年的学费补贴。
此外,低收入儿童的免费和减价午餐或延长到夏季;将免费餐扩大到高贫困地区。
哈德逊河畔
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