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国务院领事事务局官网周一发布一则最新通告,放松对中国大陆、伊朗、巴西、南非、申根地区、英国和爱尔兰等地部分旅客的新冠旅行限制,来美目的是对关键基础设施建设提供支持的申请者、记者、学生、交换访问者计划涵盖的某些学者现有资格获得国家利益豁免(NIE)。这一变化可能会对一些在新冠疫情期间陷入困境的大学提供财政上的帮助。
国务院在一份声明中称,此举旨在给来美合法旅行提供便利。声明称:“随着全球形势发展,本机构将继续根据卫生机构的科学指导,将工作人员和申请人的健康和安全作为我们的优先事项,寻求处理更多签证申请的方法。”
中国留学生是美国国际学生中的最大群体。2020年11月的一份报告称,2019-20学年,有37.2万中国公民在美国大学和学院就读。2020年年初,时任总统川普对来自中国大陆的大多数非美国公民实施了旅行禁令,这阻碍了许多学生的留学计划。
根据全国学生信息交换所的数据,2020年秋季,高等教育学府的入学人数总体下降了2.5%,几乎是2019年秋季报告的入学降幅的两倍。美国教育理事会(ACE)援引的一项研究称,2019-20学年,国际学生创造的经济效益从上一年的405亿元下降了18亿元。该报告称,2019学年,中国学生对美国的经济贡献估计为159亿元。
拜登上任后,美国各大学一直在敦促国务院在秋季学期开始之前放松旅行限制。ACE在上个月的一封信中表示,政府可以“向当前和未来的国际学生传递一个欢迎的信息,这可以帮助美国重新成为(留学)首选目的地,并在美国经济从新冠疫情中复苏之际支持一项重要的经济活动。”
根据最新规定,受此前旅行禁令约束的中国大陆,伊朗,巴西或南非的学生和访问学者只有在当其学术课程于2021年8月1日或更晚开始时,才有资格获得NIE。正在申请或持有效签证或经旅行授权电子系统(ESTA)授权的合格旅行者,即使旅行禁令仍然有效,也可以按照以下程序前往美国。
持有有效F-1和M-1签证的学生,如果打算开始在2021年8月1日或以后开始或继续学习学业,无需联系大使馆或领事馆来专门申请NIE,他们只需要不早于课程开始前30天进入美国即可。这意味着,这些学生学者2021秋季入学将不受旅行禁令的影响,可以在学期开始前的30天内乘坐直飞航班入境美国,不再需要在第三国中转14天。
由于上述旅行限令仍生效的地区美国使领馆大多尚未开放,国务院指出,需要申请新的F-1或M-1签证的学生应到临近国家或地区的大使馆或领事馆查询签证服务状况,如签证申请成功,则自动获得NIE的资格,无需单独申请NIE。
上述类别的旅行者,如果持有相应类别的有效签证,或经ESTA授权可以在免签证计划下旅行、并寻求与ESTA授权一致的旅行目的,如果他们认为自己有资格获得NIE,应在旅行前联系最近的美国大使馆或领事馆。如果该资格被批准,他们可以在适当的情况下使用有效签证或ESTA授权旅行。
国务院还将继续为出于人道主义旅行、公共卫生应对和国家安全目的而寻求进入美国的合格旅行者提供NIE。所有符合NIE资格的旅行者应查看最近的美国大使馆或领事馆网站,以获得最新信息。
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