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  印度(专题)新冠疫情持续扩大延烧,单日确诊和死亡人数在今(25)日双双破纪录,值得注意的是,印度这一波疫情的确诊者出现了包括意识模糊、口鼻流血等新症状,而且年轻人住院比例也随之升高!
  专家指出,印度最近发现新的新冠变种病毒株,当中更包含“三重突变”,据信是近期印度疫情再急转直下、确诊者出现新症状的原因之一。
  据印度亚洲国际新闻社(ANI)报道,德里赫尔维蒂娅(Helvetia)医疗中心顾问医生钱德拉(Chandra)在接受采访时表示,除了新冠感染患者通常都会出现的喉咙痛、身体酸痛、发烧、嗅觉味觉不灵外,这一波疫情中的新患者还出现了其他症状,包括腹泻、腹痛、皮疹、结膜炎、意识模糊,甚至口鼻流血等。
 钱德拉指出,这些新症状可能是由印度发现的新变异病毒株导致的。此外,这些新的变异病毒株或许无法被RT-PCR(病毒核酸检验法)检测到,这或许是一些无症状患者RT-PCR检测结果为阴性,但事实上已感染病毒的一个原因。
  另一个值得关注的现象是,虽然这一波疫情中年轻患者感染比例和去年9月的第一波大致相同,但住院患者中,年轻人的比例有所提高,且更多的无症状感染者出现呼吸急促的问题,不得不寻求住院。
  此前,印度科学家在西孟加拉省发现一种名为B.1.618新变异病毒,其特征是除了刺突蛋白中的E484K和D614G突变,可逃避、削弱人体对病毒免疫反应之外,还有6个核苷酸(H146del和Y145del)的染色体重排,是三重突变的病毒株。
  先前印度所发现的“双重突变”变种病毒株有两个显著突变,增加了病毒的传染性,并会影响儿童感染后病情;而新发现的“三重突变”病毒株很大机会由“双重突变”病毒株再演化而来。目前尚不清楚“三重突变”病毒株的传染性或致命性,以及现有疫苗是否有效预防该病毒。
 从“抗疫成功”到“全面失控”,印度疫情在过去几个月内出现了哪些新变化?
印度孟买火葬场员工。/IC Photo
连续4天破纪录
  去年2、3月,全球疫情暴发。但印度直到9月份才迎来第一波疫情高峰,当时印度单日新增报告确诊病例超过9万例。
  但此后,印度疫情趋于缓和。到今年1月底2月初,印度单日新增确诊病例降至1万例左右。
  当时,印度总理莫迪宣称印度已击败新冠,该国的抗疫应该成为一种典范。
  但是,莫迪口中的“胜利”没能持续太久。3月中旬开始,印度单日新增确诊病例开始缓慢上升。进入4月份后,几乎呈直线上升之势。
  印度单日新增确诊病例变化。/约翰斯·霍普金斯大学统计数据
  4月22日,印度首次突破美国单日新增确诊病例最高纪录,以单日新增报告31.4万例创下了世界各国单日新增确诊病例最高纪录。
  这只是个开始。此后的几天内,印度不断突破自己的纪录——4月23日,印度新增报告33.2万例;4月24日,新增34.6万例;4月25日,新增34.9万例。截至当天,印度累计报告确诊病例逼近1700万例。
 在死亡病例上,印度也一路上升。4月25日,印度新增报告死亡病例再创新高,以2767例创下疫情暴发以来的最高纪录。截至当天,印度累计报告死亡病例192311例。
 印度单日新增死亡病例变化。/约翰斯·霍普金斯大学统计数据
  世卫组织日前表示,印度的疫情发展状况应该成为一个“毁灭性的警醒”。
医用氧气告急
  在去年年初全球疫情迎来第一波大暴发时,多国出现呼吸机不足、防护用品奇缺、重症病房不够等问题。这波疫情结束后,虽然疫情仍在持续,但大部分国家未再出现如此“惨烈”的局面。
印度医用氧气告急。/IC Photo
  《印度快报》报道称,在新德里一家医院,重症监护室内至少有20名新冠患者一夜之间死去,原因就是“氧气压力太低”。
 新德里Batra Hospital执行主任Sudhanshu Bankata对新德里电视台表示,“每家医院的氧气都几乎耗尽了”。一些为医院提供氧气的机构也表示,它们的备用氧气也很快将耗尽。
从双重变异到三重变异
  在印度这一波疫情的背后,一种被称为“双重变异体”(double mutant variant)的B.1.617变异新冠病毒引发关注。
  据《卫报》报道,这种变异病毒有两个不同寻常的突变——E484Q和L425R。E484Q和南非、巴西发现的变异病毒突变一样,L425R和美国加州(专题)发现的变异病毒突变一样。
  另据《商业内幕》杂志报道,印度科学家在一些感染患者身上还发现了两种“三重变异病毒”,这两种变异病毒很可能是从此前发现的双重变异病毒进化而来,其传染性或将更强。
  印度国家生物学基因组学研究所研究员Sreedhar Chinnaswamy对《印度时报》称,新发现的一种三重变异病毒还包含E484K突变,这意味着即使感染过其他变异病毒,甚至接种过疫苗的人也有可能再次感染。
患者出现新症状
  印度这一波疫情中另一个变化是,一些新冠感染者出现了新的症状。
  德里Helvetia医疗中心顾问医生Chandra在接受采访时表示,除了新冠感染患者通常都会出现的喉咙痛、身体酸痛、发烧、嗅觉味觉不灵外,这一波疫情中的新患者还出现了其他症状,包括腹泻、腹痛、皮疹、结膜炎、意识模糊,甚至口鼻流血等。
  Chandra指出,这些新症状可能是由印度发现的新变异病毒导致的。此外,这些新的变异病毒或许无法被RT-PCR检测到,这或许是一些无症状患者RT-PCR检测结果为阴性,但事实上已感染病毒的一个原因。
在医院外等候的新冠患者。/IC Photo
  当地时间4月25日,新德里首席部长凯杰里瓦尔宣布,由于新冠确诊病例持续上升,新德里封锁措施将延长一周,至5月3日早晨5点。

印度新冠变种病毒B1617的威胁有多大:6大问题

约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)4月24日数据显示,过去三天内,印度总计新增病例将近一百万。
 全球科学家正加紧研究在印度发现的一种新冠变种病毒。
印度变种病毒是什么?
  新冠病毒在传播过程中一直在变异,病毒因此生成不同版本和变体。
  大多数变异并不重要,有的变异甚至可能使病毒的危险性降低。但其他变异可能使病毒更具传染性,让人类更难通过接种疫苗实现免疫。
  目前被官方称为B1617的印度变异病毒是在2020年10月首次被发现。
印度变种病毒的传播力如何?
  印度各地的样本检测不够广泛,无法确定该变体的传播范围或速度。
  2021年1至3月期间,在印度西部马哈拉施特拉邦(Maharashtra)收集的361份新冠病毒样本中,有220份检测到这种变种病毒。
  与此同时,根据GISAID全球数据库,在至少21个国家发现其踪迹。
  国际旅行者似乎已将该变体带到英国,自2月22日以来,英国已发现103个印度变种病例。 
它是否更具传染性或更危险?
  科学家们还不能确定这种变体是否更具传染性或对疫苗有抵抗力。
  美国路易斯安那州立大学的病毒学家卡米尔(Dr Jeremy Kamil)博士说,印度变种病毒的一个突变与在南非和巴西发现的变种病毒突变相似。
  而且这种突变可能有助于病毒逃避免疫系统中的抗体,这些抗体可以根据先前感染或疫苗的经验来对抗新冠病毒。
  目前看来更令人担忧的是在英国发现的一种变体,该变体在英国占主导地位,并已扩散到50多个国家。
  卡米尔博士说:“我怀疑印度的变异病毒不一定比英国的变异病毒更具感染性。我们绝不能恐慌。”
为什么对它知之甚少?
  科学家们表示,与印度变种病毒相关的数据不完整,被分享的样本量非常少。印度国内只有298例,全世界仅656例。相比之下,英国变种病毒的样本超过38.4万个。
是否因它造成印度第二波疫情?
  自4月15日以来,印度每天报告约20万例新冠病例,这远超过去年每天9.3万例的峰值。
 死亡人数也一直在上升。
  英国剑桥大学临床微生物学教授古普塔(Ravi Gupta)说:“印度人口众多和高密度是这种病毒进行变异实验的完美孵化器。”
  然而,印度的第二波疫情更可能是由大型集会以及缺乏预防措施(如戴口罩或保持社交距离)造成的。
疫苗仍然有效吗?
  科学家们相信在预防严重疾病方面,现有疫苗仍然有效。
  根据古普塔教授和他的研究人员在《自然》杂志上发表的一篇论文,一些病毒变种将不可避免地逃脱目前的疫苗。因此研发人员将需要改变疫苗设计以使其更加有效。
  然而,现在可用的疫苗仍有可能减缓传播。卡米尔博士说:“对于大多数人来说,这些疫苗可能意味着几乎没有疾病和确诊入院并伴有死亡风险之间的区别。”
  “只要得到疫苗就请接种。不要犯犹豫不决和等待理想疫苗问世的错。”
来源:BBC等
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