美国国会是《美国宪法》规定的立法机构,位于国会大厦。根据《美国宪法》,美国是一个三权分立的国家,其中立法权力归国会;行政权力归美国总统;司法权力归美国最高法院。
国会
国会由经直接选举产生的参议院议员与众议院议员组成,每个议员代表其选区内的选民;但是作为一个整体,国会议员代表整个国家的选民,通过立法来规范政府与人民的行为等。
国会大厦
国会每年的立法提案数以千计,但真正立法只数百项。一项法案从起草到最后由总统签字成为法律需要经过以下程序:
1.起草法案
法案的想法可以来某个行业代表机构或者个体公民,任何人甚至是您!您的想法是什么?联系您的民选官员,分享您的想法。如果他们想尝试制定一项法律,他们就会写一份法案。注意只有参议员或众议员能够正式提出立法议案。提案起草完毕后,起草人会在议员同事中寻找共同提案人,以增加提案的分量。
2. 法案被提出来
卡箱 the hopper 

当国会开会时,主要提案人通过将法案放在一个称为 "卡箱 "的木箱中来介绍该法案。
众议院议长将立法草案提交给委员会之前将被分配一个立法编号,提案名称及提案人的名字被公布在《国会议事录》上。
3. 法案进入委员会
议院会把议案转给专门的委员会,在那里进行研究、辩论、听证和改进。在委员会完成议案工作,向议院报告时,参议院多数派领导人或者众议院法规委员会需要计划公开辩论的时间或由一个小组委员会进行进一步研究。
4. 国会辩论和投票
众议院和参议院的议员可以在投票前对法案进行辩论并提出修正案。
117届众议院席位
民主党:218

共和党:212

空:5
拥有435名议员的众议院批准一项法案需要有多数票,即至少218名众议员投支持票才能使一项议案在众议院获得通过。
117届众议院席位
民主党:50

共和党:48

其它:2
参议院拥有100名议员,情况要复杂一点。一组参议员可以采取以冗长演说阻挠议事的方式阻止对议案进行投票表决,除非有60名参议员赞同停止对议案继续讨论,并同意进行投票。
例如目前的第117届美国参议院,现有的50名民主党参议员需要得到10名共和党参议员的支持才能终止阻挠议事的冗长演说,对议案投票表决。当参议院有足够的票数终止阻挠议事的做法时,仍需对有关议案正式投票表决,但仅需多数票(51票)便能通过议案。如果议案没有引起争议,而且没有参议员采用以冗长演说阻挠议事的方式,则议案获得多数票后便能进入下一个程序。
如果在全体投票中议案获得通过,且议案在两院被通过的版本不同,那么两院会成立一个会议委员会来解决分歧。
如果会议委员会向议院报告的版本在两院都得到通过,那么议案会被提交总统,除非议案是宪法修正案,这时候议案会被提交各州进行批准。
众议院使用电子投票系统,而参议院通常用声音投票,说 "赞成 "或 "反对"。
5. 总统行动令
当法案到达总统手中时,他/她可以批准和通过。总统签署并批准该法案-该法案即为法律。
总统也可以:
否决:总统拒绝该法案,并将其退回给国会,同时说明否决的理由。国会可以通过众议院和参议院的2/3投票推翻否决,法案将成为法律。
选择不采取行动:总统可以决定什么都不做。如果国会正在开会,在总统没有答复的10天后,该法案就会自动成为法律。
搁置否决权:如果国会在向总统提交法案后的10天内休会,总统可以选择不签署该法案,该法案将不会成为法律。
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