这本书太有名了,隔三差五就在名家大佬的推荐书目里看到它。
这本书就是戴蒙德《枪炮、病菌与钢铁》。 
本书发表次年,就拿下了美国普利策奖和英国科普图书奖,被国内外各大院校的历史学科列为必读书。
这本书讲得什么呢?
一句话概括:世界上这么多国家,为啥有的强,有的弱。
作者戴蒙德是个博学的全才,笔下涉及的领域之广之杂,让人叹为观止。举几例:
◎西班牙人仅用168人,如何打败南美印加数万大军? 
首先,西班牙人使用的是当时最先进的枪炮,印第安人能有个木头盾牌举着就不错了;更重要的是,西班牙人所到之处,瘟疫横行,而西班牙人自己体内都已有抗体,但对于印第安人来说,死神来临了。
◎那么,接着问,为什么欧洲人能有这些优势,而印第安人没有呢?
因为亚欧大陆非常幸运,狗羊猪马鸡鸭等禽畜全是在欧亚大陆被驯养的。而美洲人最先驯养的是羊驼、火鸡和豚鼠,结果美洲人既无法与禽畜接触,以获得很多传染病的免疫力,而且他们驯养的这些动物真的是肩不能扛,车不能拉的,结果武器战车啥的也没有发展出来。 
◎同是欧亚大陆,为什么欧洲国家更早步入近现代,而中国没有呢?
戴蒙德说,中国在政治上是中央王朝,皇帝的一个决定就能使整个中国停止了船队的航行。
那个一时的决定是不可逆的。在欧洲情形截然不同,哥伦布出生于意大利,后来为法国的公爵服务,又后来改事葡萄牙国王,航行探险的请求被葡萄牙国王拒绝后,他又求助于西班牙国王和王后,他们拒绝了他的第一次请求,但再次请求时同意了。
如果欧洲在这三个统治者中任何一个的统治下统一起来,它对美洲的殖民也许一开始就夭折了。正是由于欧洲是分裂的,哥伦布才成功地在几百个王公贵族中说服一个来赞助他的航海梦想。
除本书外,一并推荐戴蒙德的其他三部著作:
《第三种黑猩猩:人类的身世与未来》,讨论的是人体演化历史及其对人类社会发展作用;
《崩溃:社会如何选择成败兴亡》,本书是最有野心的一本书,因为他要探讨的是人类社会崩溃的规律和持续发展的出路;
《剧变:人类社会与国家危机的转折点》,本书问世1个月就加印4次,现在也不知道加印多少次了。戴蒙德教授从个人危机应对,延伸到国家层面,以7个国家历史和现实为例,细致搭建了一套危机分析框架和应对危机的步骤。
梁文道:戴蒙德的著作既学术又通俗,既叫好又叫座。其中涉及的知识领域之广之杂,教人叹为观止。
地理学、古生物学、历史学、社会学、人类学和生理学等多门学科之间纵横穿梭,信手拈来的都是最新的研究报告。更难得的是,他研究的一向是大问题,真不知道他学问怎么做的,他的一本著作几百页读下来,真是惊心动魄、目不暇接。
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