上次关于汉字的文章中,有读者替她家的小朋友问了一个问题:为什么只有汉字是方块字呢?

这个问题很有意思,而且小朋友能自己发现汉字的这个特点也很值得鼓励,说明小朋友已经开始独立寻找汉字和其他语言文字中的差异了。
所以我们今天来回答一下这个问题。
首先,我们要先明确3个事情:

1,汉字并不都是方块的。
比如:是个线段,是个长方形,更像梯形,(sī)是三角形,(líng)是个圆形。
不过大部分汉字看上去的确很“方”,练习的时候也是用田字格、米字格来写,所以看上去就会觉得都是一个个的小方块。
2,汉字并不是一直都像方块。
在甲骨文的时代,汉字一点都不方,是随着汉字的演化,到了篆文时才开始逐渐有了方块字的感觉,经过隶书到了楷书,就真正看上去成为方块字的样子了。
3,汉字也并非是唯一像方块的。
除了汉字(中文和日文),还有另外一种文字看上去也像方块,那就是韩语。(韩国《朝鲜日报》网站截图)
除此之外,世界上的其他通用文字中,的确没有方块字了。下面是wiki百科中按照词条数目排序的前70种语言,可以看到,只有中、日、韩三种语言的书写方法能算的上是方块字,当然,表里还有一个......是粤语。

了解完这些,我们再回头来聊聊:
为什么汉字会是很特别的“方块字”?
方块的根本原因其实就和我们之前聊过的汉字特点有关,那就是表意。除了仍在使用汉字的中文和日文之外,世界上其他主流语言使用的都是字母文字 (alphabet)。
那表意和表音文字的区别是什么呢?
在语言中,发音的元素只有几十个字符,但基本的语意元素却会有成千上万个。
所以表音字母文字只需要几十个,比如欧美国家基本只有20多个字母,日文假名也就是用50音图。但汉字作为表意文字就至少需要几千个常用文字。几千几万个汉字vs几十个字母,所以这就需要更复杂的字形来书写。这就导致了两个差别:
1,复杂的汉字可以容纳更多的含义,效率很高。

2,复杂的汉字更容易出现误差,所以需要书写的更精准。
如何书写的更精准呢?那就是将汉字的书写更加标准化,结构化。当汉字越来越多,所描述的含义越来越复杂,对汉字书写的要求也就越来越高。最终逐渐演化成了方块字这种独立、规范、容易辨别细节的书写方式。
其实也可以从这个角度来给孩子解释为什么他要努力学习练字。
为了让大家更好理解,我们再看看前面提到的,汉字之外的那种方块字 —— 表音的韩文。
既然韩文是表音的,那为什么要使用类似汉字的方块字呢?
当时韩国(朝鲜)出于民族主义思想,以及普及文字的要求,发明了自己的文字。和其他希望用自己文字取代汉字的国家一样,他们也面临同样的问题:表意文字不可能是一朝一夕就能创造和推广的,用几千年来演变出属于韩国的表意文字又不现实,所以只好选择用简单易懂的表音文字。
但特立独行的韩国人并没有像日本一样用假名字母,或者像越南一样用拉丁字母。而是创造了一个崭新的文字系统 —— 类似于用汉字偏旁组合的思路去处理发音,将元音和辅音都看做偏旁来组合成一个字,每个拼音文字都包含了自己的元音和辅音。简单的类比,
就相当于咱们把每个汉语拼音压缩到一个方块字里。
比如著名的韩语101单词“思密达/습니다” 里:“ㄷ”=d,"ㅏ"=a,“다”=da
这导致了韩文虽然是拼音文字,但需要几千个字来对应不同的音节组合,这对于字书写的精确性、规范性也远超过拉丁字母、日本假名和其他表音文字。也让韩文变成了唯二的方块字系统。
我们可以对比一下汉字、韩文和英文的书写,可以看出些许端倪:


张东健/ 장동건 /Jang Dong Gun
每种语言文字都有自己的优劣,没有绝对的最佳或完美
,汉字复杂多变,需要用复杂的方块字来规范写法,减少误读,学习和书写都很辛苦。但却给我们了特殊的精炼和美学。比如我们可以用更少的汉字来表达更丰富的意思,如果日常工作需要做些翻译的,可能都会有所体会。尤其是一些成语、古文和诗词的翻译。

  志同道合。
  People who cherish the same ideals follow the same path.
  仕而优则学,学而优则仕。
    The officer, having discharged all his duties, should devote his leisure tolearning. The student, having completed his learning, should apply himself tobe an officer.
  山明水净夜来霜,数树深红出浅黄。
  The water is clear and the mountain is bright, the frost comes in at night.Trees are covered with deep scarlet leaves mixed with yellow that is light.
  天高任鸟飞,海阔凭鱼跃。
  The sky is unlimited for birds to fly at ease, as the ocean is boundlessfor fish to leap at will.
这种表意文字应用之美,可能全世界也只有中国人和保留了一部分汉字的日本人能体会了。
最后,我们来简单的回答小朋友:为什么汉字是方块字?
因为方块汉字在理论上拥有无穷的变化可能,甚至理论上任何概念都可以用一个方块字来表示。这是中文成为最精炼文字的原因之一,也是中国人数千年文明未间断的法宝之一。
不信可以变化无穷?那看看这个字吧:
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