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· 过蝈 | 文  关注秦朔朋友圈 ID:qspyq2015 ·
边际效用递减下的“内卷”
内卷,是当下的热词,伴随各种焦虑甚至抑郁。关于内卷,有一个学术说法:
1963年,美国人类学家克利福德·格尔茨在印度尼西亚做田野调查时发现,在殖民地时代和后殖民地时代的爪哇岛,人口没有向资本和技术密集型产业集中,而是不断地投入到有限的水稻生产,导致农业生产内部精细化。
格尔茨将这种现象称之为involuton,即内卷化。
1985年,中国社会学家黄宗智在《华北的小农经济与社会变迁》中,引入了“边际效用”一词来界定内卷化——边际效用持续递减的过程,即“没有发展的增长”
当各行各业发展到一定程度增长就开始缓慢,开始存量博弈,甚至零和博弈。博弈中把不少公司、个人锁死在某个低水平的固定环界上,周而复始。这就是内卷。
若仔细研究,还会发现内卷有一个漫长的过程。
内卷的“五部曲”
第一步——求规模求速度,高周转换高增长
高周转不仅仅是房地产业的专有名词,它几乎适合各行各业。尤其是TMT行业,也就是电信、媒体和科技行业(Telecommunication, Media&Technology),这些公司的节奏都很快,薪酬高,但淘汰率也很高,更适合毕业不久的年轻人。
在这种新型行业的主导下,我们的经济开始变成一台永动机,每个人也要成为永动机。用尤瓦尔·赫拉利的话说——“如果想解决问题,可能就需要拥有更多;为了拥有更多,就要生产更多。高科技、互联网正符合更多、大规模的垄断特征。哪怕传统行业,多少也会和TMT合作对接。因此各行各业的速度都在加快。
第二步——人员大扩张,分工再度细化
伴随行业高发展,是各大企业的人力扩张。有一些本来一个人就能完成的工种需要几个人完成,大家分工再度细化。
分工的过度精细化,又导致部门、岗位之间壁垒加重,而且有些岗位是为细分而细分”。以笔者熟悉的房地产案场策划岗为例,十年前,一个案场只需要一名策划,负责对接广告、制作、活动等等相关企划推广事务。现在要求5~10人不等,各自有不同分工,有对接制作印刷岗位,有活动组织岗位,甚至还有专门的费用、流程岗,市场营销本身就是跨界性的工作,如此细分虽然短期提高了效率,但其实并没有长期价值。并且岗位越细分也越容易被取代,后续很难转型。
第三步——增长遭遇瓶颈,企业内卷
当行业规模一旦壮大,门槛也随之降低,行业的竞争开始加剧。企业之间开始比拼PK,好的企业,拼产品、拼创新、拼服务,但大部分公司拼的还是价格,比谁点数低,成本低。大部分的竞标,商务都比技术重要,最后都是价低者胜。这轮内卷中,活下去的公司,不是创新的公司,不是有品质的公司,往往是最能控制成本的公司。
第四步——成本控制极致,人员内卷
公司要控制成本,放缓晋升,停止加薪,甚至出现裁员。就像前文说的TMT行业,高节奏、速度快。这时员工与员工之间陷入内卷,中层领导年龄偏大、性价比较低,如坐针毡岌岌可危,他们只能压制下面的初生牛犊,要么少招人,要么少给机会。底层的新进员工自然不满,但工作不好找,也只能忍气吞声,然后每个人都在996,但很多只是装出很努力的样子
第五步——勇敢者出走,行业重塑
内卷到一定程度,就会有一些勇敢走出来的人和企业。去创新、转型去提供一些新产品、新服务,这就是不破不立有些企业增加了新的业务板块,有的则去别的城市开拓新机会。
个人也是如此,笔者身边不少房产营销人也纷纷转型,有些去做了媒体、有些去开活动公司,还有人干起了新零售。凭借多年在职场上的积累和人脉,也开拓出自己的天地。
所以这个内卷过程就是如此五步:高增长、高扩张——分化精细化——增长瓶颈、企业内卷——成本控制、人员内卷——勇敢者出走,行业重塑,迎来新机遇。
如何面对内卷
对整体经济而言,无所谓卷不卷,因为增长还在持续。但是对我们普通人而言,可能就身心疲惫、“亚历山大”了。我们该如何面对内卷呢?
需要极其清醒的认知,了解自己,了解行业
认知让我们迫切且及时地了解行业趋势变化,对所在行业里的环境和地位有清晰的定位,更要对手上的工作有一个清醒的认知。
有一些人自认为很了解行业走向,说起来头头是道,也紧随趋势选择性跳槽,去一些所谓“风口”上大扩张的公司。但往往因为不了解自己,和企业文化并不合拍。两三年跳一跳,结果一路走低。
也有一些人很了解自己,但缺乏大局观。无法走出舒适区,重复性劳动了很多年。好几年前,笔者有一个做楼盘策划的下属,去某房产公司作了“费用专员”,理由是“从乙方进了甲方”。她在意的是“甲方”这个“身份”。自然也有道理。
但这个“甲方费用专员”是干嘛的呢?其实是一个介于营销、财务之间的角色,大部分工作和时间是在上报和走流程。这样的工作太过末端精细,后面很难转型。每家企业的流程又都不一样,一旦换工作,前面的经验也很难用上,职业道路非常狭窄。
但对于一个新人而言,虽然是“乙方策划”,只要多干几年多做几个项目积累经验,反而转型机会多,前途广阔。
还有一些精细化的末端岗位,几乎没有存在的必要性。有公司因为PPT排版不好看,特地招了个“PPT专员”——专门负责排版设计、配色、动画。PPT好看是好看了,但这样的工作内容真的需要一个特定的人来干吗?
PPT好看与否跟接到项目之间,远隔千山万水。如此“锦上添花”的岗位在企业寒冬期,危机也是最大的。
所以,我们要清晰认知自己手上的工作——我们做的是“锦上添花”,还是“不可或缺”?
在房地产领域,建筑工程是“不可或缺”,投资融资是“不可或缺”,楼盘营销只是“锦上添花”。如果你从事的是“不可或缺”的工作,那么重要的是把专业做精做深;如果你从事的是“锦上添花”的工作,也无法转型去“不可或缺”的岗位,那么就要做一朵奇葩,有专业更要有特色,因为同质化分分钟就被取代!
在三产服务业主导的现代经济下,大部分服务工作都是“锦上添花”。服务业,本身就是品质、特色重于规模的行业。
所以,如果你从事服务业,如何面对内卷?就是做一朵有“特色”的“奇葩”!——也就是与众不同,有专长,有特色。
很多人会对“有特色的奇葩”感觉刺耳,因为东亚的教育一直让我们恪守纪律,做好孩子,在自己的领域里做精做深做到顶流与头部。
我们把小孩送去985、211就读热门流行的专业,期待他们长大后去大厂或者考公务员。这种教育的本质,其实强调了一种“同质化竞争”,这种竞争的前提——大家的分工、专业技能都差不多,在相似重复的岗位上努力做到最好,就是所谓“领导者策略”
但笔者要说的是另一项策略,就是“差异化策略”,就是有自己的特色,和别人不一样。“领导者策略”是人有我优,“差异化策略”是人无我有。前者是在已有的领域里做到最好,后者是在红海里杀出蓝海。
但什么是“人无我有”,又要有什么呢?这就是笔者要说的以下第二点。
复合相关的能力,抵抗过分精细化分工
复合相关的能力——要有和专业横向纵向相关的技能、能力,来抵抗过分精细化的分工。比如前文讲述的费用岗、PPT专员岗之类过分精细、末端的工作。
复合相关的能力,并不是面面俱到,而是你的特长正好补强了团队的不足!比如你是做销售的,团队里没人会写作,你擅长写作,就是你的复合优势;你是做自媒体运营的,大家多多少少都会写点,但你不光会写还擅长讲,擅长上镜表演,也是你的复合优势。
拥有复合相关能力的前提还是要有清醒独立的认知。因为你要看见团队的缺失,然后去补强,再去打磨。光是“看见”就很不易。因为社会化大分工,让很多人大部分的职业时间,都锁定在某个行业的某项环节里。他们既无法看到行业的全貌,也不知道自己工作的价值意义,更无法培养、提升自己上下游环界之间的能力。
这种过分精细的专业化分工,一方面极大提升了经济效率,但另一方面也让人们陷入了异化。异化,才是内卷的真正根源!

和“内卷”的抗争
西方著名的哲学家马尔库塞曾用单向度的人来评价后工业化系统中的人们。他的哲学思想里提到了,在一种技术集权式的社会,社会是一台大机器,人与人之间很少是有血有肉、丰富情感的关系,而是机器内互相配合的零件与齿轮。
人们在其中工作、生活,丧失了自己的个性,成为机器中的螺丝钉。而这台机器是自动运转的,甚至不受任何一个企业、行业、城市乃至国家的控制。让人要逃离都无处可去。只能在这台机器上奔跑、运作。
生活上被很多商品堆砌,精神上被很多影视、流行文化所填满。人越来越失去真实的自己,人和人的关系也愈发表面虚假。马尔库塞称之为“单向度的人”,马克思则称之为人的异化
在这样发达的后工业时代里,我们把生活、教育、社交甚至自己等方方面面都在商品化、工具化。工作生活中,我们要营销一个“人设”——这是对自我的商品化;学区房、补习班、兴趣班就是对教育的商品化;天价彩礼、有房有车是对婚姻的商品化。
哪怕像艺术、音乐、体育人们天然会感兴趣的美好事物,要么成为孩子考试加分项,要么是未来的技能工具储备,而不再是为了陶冶情操、提升自我的逸情志趣的手段。
这也是马尔库塞所谓的“工具理性”——通过精确计算功利的方法最有效达到目的的理性,以工具崇拜和技术主义作为生存的目标。如果说人的异化是内卷的根源,那么工具理性则是为内卷提供了一套心安理得、逻辑自洽的价值观体系。
康德说:“人是目的,不是工具。”
所以,
真正抵抗内卷的,不是人和人的竞争。而是警惕、避免我们把自我、生活、工作都沦为商品和工具。
真正抵抗内卷的,是一个人发自内心的兴趣、热爱和探索欲。
这些都要远远大于工具和技能。而且过分强调工具技能,更可能让人丧失了兴趣,难以坚持。
笔者曾在一篇关于考古爱好的文章中写到:“是爱好,而不是金钱,才是陪伴我们一生的财富,抵抗生命的无常、孤独和起伏。尤其在境遇不佳的时候,是兴趣爱好重新滋养、修复我们干涸受创的心灵,给我们再出发的能量和勇气。”
在内卷的道路上,我们需要热爱和勇气,需要真实温暖的人际关系,需要一颗时刻在路上的“勇敢的心”!
「 图片 | 视觉中国 」
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