婴幼儿应该尽早开始学英语,有很多很多的好处,这是很多英语早教机构眼中的真理,同样这种真理会让很多家长带着几个月大的小朋友出入各种早教机构好抢占黄金期,赢在起跑线。不过学英语真值得让小朋友那么早投入大量时间去系统学习么?
这个话题来自某次爸爸们之间的群聊,其中一个爸爸有这样一个很有趣但有点无奈的结论,并最终完成了这篇文章:外语能力的强弱差别会被科技进步所弱化,现在让小宝宝投入这么多的时间来学一种会逐渐被弱化的技能,有必要么?
生活在一个变平了的地球上,外语很重要,但它也只是一种技能而已。是技能就要面对一件无情的事实:随着科技发展,人辛苦学习掌握的技能最终往往会变得不再有意义,被新的工具所快速取代。
工具抹杀技能的事情非常多,对于7080初的爸爸妈妈,小时候可能认真学过一门课——珠算。那时这是一门非常重要的课程,代表着你以后是否能有机会从事银行、会计这些这种高大上的工作,就跟教育机构说学好英语可以进外企一样。我们和那个年代大部分小伙伴一起,天天背诵珠算口诀,背着死沉的硬木算盘上下学,用珠子拨打出悦耳的劈啪声。
只可惜这样花费的大量青葱岁月,现在除了可以成为这样向后辈倚老卖老的谈资外,都没什么用了。技能是有时效,技能是根据当时的科技水平来判定有用从而培训的,但当某个方面的技术有了革命性的发展,对应的技能就会被弱化或者消失。当汽车出现之后,马术技能就没那么重要了;当计算器出现之后,上千年的珠算基本消失了;当人类飞出太阳系之后,几万年的星座星相也就白学了。
进入互联网尤其是移动互联网时代之后,这种个人技能被技术取代的趋势越来越快。外语技能同样也会面对这个问题,随着越来越多越来越强大的辅助翻译工具出现,除了少数专业级别的翻译工作外,大部分普通人外语能力的差别会被辅助工具而消除。从6个月开始学英语,还是从6岁开始学,差别会越来越小,因为所有人都会依靠同样的工具。就跟所有人都在用计算机的时候,心算能力强弱就不那么明显了。
十几年前我们在看英文期刊的时候,工具只有那本帅气的朗文辞典。而如今只要在网上数据库搜索一下,打开浏览器的全文翻译,瞬间大概的意思就明白了。而同样的翻译工具,也会逐渐出现在我们生活的各个方面:翻译引擎加上语音识别,就可以成为口译听力的增强装备;而加上图像识别技术,出门旅游遇到不认识的招牌菜单,扫一扫就翻译成中文的了。
当然这种翻译工具的水平现在还很差,但再过10-20年,我们的孩子成年之后呢?互联网产品的进化速度是难以预想的。但可以预想的是,这种技术进化将会不断弱化外语技能的重要性。
这不是说外语不再重要了,也不是说我们不需要去学习外语,多了解一门语言,就有机会多亲近一种完全不同背景的文化,开拓视野,扩展心灵,也可能因此产生很多兴趣。这只是说我们不需要把学英语默认当做婴幼儿教育中最重要的一种来对待,从很小就开始系统化学习训练。我们可以更丰富地选择安排孩子在这个阶段可以玩些什么,学些什么。英语、数学、中文、音乐、体育,这都只是技能——更重要的是——兴趣培养的一种而已。
婴幼儿阶段是学习的黄金阶段,但英语并非是唯一或者最优的选择,学习其他技能的收获也不会少,因为重要的是学习这个过程。更何况英语只是外语的一种而已,或许孩子以后更喜欢法语、德语、日语、韩语呢?在高考都不再看重英语的当下,我们又何必那么着急呢?
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