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两年前我写了一篇《在美国做剖腹产是怎样一番体验》,时光荏苒,咪子下周就两岁了,转眼都能上幼儿园(preschool)了……我自己也觉得很震惊。觉得从刚出生到一岁很漫长,但是一岁到两岁好快……


从去年咪子还不到一岁的时候,其实我就开始给她看幼儿园了,想提前做好准备。最近又看了两所,于是前两天做了个预告,今天和大家分享一下我给娃挑幼儿园的一些标准。每个人都有不同的原则,侧重点不同,没有对错一说,我只是分享一下想法,按照重要性从高往低排列。



一、师生比


我挑学校最看重的就是师生比。因为自己本身是老师,所以深知师生比的重要性。班里12个娃和20个娃教起来是绝对不一样的。老师再好,班里学生太多,也没有办法照顾好每个人。尤其是那么小的娃,不像大学生可以几百人一起听一个名师讲课,所以班里学生越少,老师越能够照顾好每个娃。

在加州两三岁班一般的要求是不能超过1:12,但是我还是觉得一个老师看12个两岁的“桃得乐(toddler)”们会疯掉……至少我做不来。

我看过的幼儿园里,有一个是1:7的。他们一般是1:12,但是因为两岁的娃太小,他们就规定不超过7个,但是相对来说就要加钱。如果是整天的一周五天都送,每个月要加$57。如果每个月只需要多加那么一点钱可以换来低师生比,我觉得是非常划算的一件事情。钱要花在刀刃上。

还有一所幼儿园,平时是20个娃,两个老师,但是疫情期间他们改成了10个娃,两个老师,而且一个班最多不会超过12个娃,也就是说师生比在1:5-1:6,而且还不用加学费,我还挺心动的。我问什么时候会恢复正常,他们说疫情过去之后就会恢复正常了。

他们其他班,比如三四岁的,说是20个娃,基本上都是十七八个,配两个老师,也就是说非疫情时也是1:8-1:9。



二、学生的行为


基本上学费和学校所在的区的好坏就能决定大部分学生的行为。像我最近给咪子看的幼儿园,我进去参观的时候,10个两三岁的娃,每个人都乖乖地坐在小椅子上描写字母C,没有人乱跑乱说话。说实话我是很震惊的,因为椅子上也没有绑安全带。

学生本身听话,老师也好教,对老师课堂管理的要求也低一些。如果人多又淘,那真的是每天都要鸡飞狗跳的……

我以前教过当着老师的面爆粗口的学生,结果一问,家长在家里就经常这样。还有的娃从来不交作业,家长从来都护着。要不然就是娃自己乱搞,然后永远责怪别人,家长也一副全天下人都负我们家儿子的感觉。我不希望让咪子和这样的小盆友成为同学,哪怕他们家除了宾利就是路虎。



三、独家特色


很多幼儿园都有自己的特点,比如蒙特梭利、沉浸式外语、教会幼儿园等等。我自己在保证师生比的前提下,更希望挑一个沉浸式外语幼儿园,而且最好是除了中文和英文以外的语言。

外(Why)?因为我自己是中文沉浸老师,我可以自己在家教咪子中文,所以希望能送她学个其他的外语。关于语言启蒙的问题,我以后可以单独写一篇文章和大家聊聊,这里不再多说,否则就跑题了。感兴趣的人可以文末点个赞告诉我👍,人多我就早点开始写……。

所以我去年就在google map上搜家附近有什么沉浸式外语幼儿园,结果搜到了一个日语的——离家25分钟左右,还有一个法语的——离家35分钟左右,都是不堵车的前提下。因为我学校就在我家附近,也就是说我早上如果要送她上学的话就要花一个小时左右的时间,下班后再花一个小时,每天两个小时在路上。

我觉得如果赶上刚开学最忙的时候我估计要死掉了,所以从去年开始看房子,想搬家,结果洛杉矶的房子从疫情开始就疯涨,最后看了一年也买不起幼儿园附近的房子,也不是什么富人区,就是纯粹的贵而已。

结果我最近给日语幼儿园打电话,人家说疫情导致三个班变成了一个班,现在没有名额,排队不知道要等多久。好不容易等到两岁能上了,结果没位置了…… 😢 

本来去年秋天我就问过一次,申请表都打印好了,我嫌一大堆表懒得填,还得找医生签字,再加上疫情又不敢送,就等等,结果等来这么个结果…… 所以如果有喜欢的幼儿园就别犯拖延症,先卡位再说。

这个日语的幼儿园是12个娃,俩老师。老师都是日本人(而且都是英文不老好的那种,他们英文最好的一个老师就是他们的主管……之前打个电话都交流起来比较困难,挤了的我留电话的时候都快开google translate和他们讲日语了……)

每天都是纯日语教学,每周只有45分钟的英文教学。我去参观的时候娃们在教室里钻洞贴字卡,看上去还挺有意思的。小人儿们都用日语在交流。老师说基本上家长都有一方能讲日语。我估计我们家是为数不多的父母都不讲日语的日语动漫爱好者了吧……

我还纳闷洛杉矶日本人那么少,怎么这会有那么多日本人。老师说:因为这个日语幼儿园比较特殊,家长都会从很远的地方把娃送来。

我很喜欢日本文化,也觉得我见过的大部分(高亮给杠精看)日本人都比较干净细致,所以还挺希望咪子能在那上幼儿园的。沉浸式外语教学最大的好处就是不仅仅是学外语,还有文化。比如他们会和日本的幼儿园一样,每年五月开运动会,这就很有日本特色了。

而且这个幼儿园还有一个教会(美国很多宗教机构都会有一个隶属的幼儿园),小盆友们每天吃饭前还要用日语祷告,想想就好萌……

但是这个幼儿园最大的缺点就是它最多就到五岁,没有连接的小学。离我家最近的有日语沉浸式教学的小学每天要开车45分钟以上,单程,我是绝对不会去的,而且那的房子好贵。

所以很多家长就等娃上小学以后周六送到日语学校去学三个小时的日语,就跟华裔家长周末把娃送到中文学校一样。我自己觉得没什么太大必要,周末时间那么宝贵学什么日语,要学就平时学,周末专门学仨小时根本没用,还不如去打球游泳爬山。


另外一所法语幼儿园也是100%纯法语教学,每周连45分钟的英文都没有。老师也是法国人,师生比大概是1:6-1:7,一个班就一个老师,没有助教。我很喜欢这个学校的几个理由是:


1. 师生比低。而且不仅幼儿园人少,连小学人也少,一个班一般都是7-11个娃。


2. 从幼儿园开始一直到六年级都有法语,幼儿园是纯法语,kinder以后直到六年级是和英文一半一半,也就是主流的50/50模式。这样就不用担心幼儿园之后要到哪里继续学的问题。


3. 种族比较多样性。虽然班里人不多,但是什么颜色的小人儿都有。我不喜欢种族非常单一的学校,尤其是很多新移民特别追求的那种“纯白”的学校。


这个幼儿园的缺点就是早晨8点才开,下午只到3点,如果晚接每小时$9,而且最多到5点。这可就要命了……第一,大部分幼儿园都是到6点,赶着5点接,离家还那么远,太要命了。第二,每小时$9,每天俩小时,一个月就是$360啊!!!无形当中多加了好多钱啊!!!

所以因为这两点原因,再加上离我们现在住的地方太远,我暂时放弃了这所幼儿园,等咪子5岁以后再考虑。


至于为什么要选择日语和法语,纯粹是因为个人爱好——当年没有好好学二外,想借着辅导娃的机会好好补一补……其他外语因为不了解,所以也没有动力辅导功课,就酱。

其实我也不想给她换来换去的,尤其是日语刚听懂一点又去学法语,结果又听不懂了……很容易抑郁……囧


四、时间安排、吃饭


不同幼儿园的时间不同,大部分都是早晨7点就能送了,晚上直到6点,中间可以选择半天或者整天。有的幼儿园还可以选择9或者11小时,或者选择每天12:30、3:30还是6:30接。挑一个适合自己的作息表的学校很重要。

另外一个就是是否管饭。基本上所有幼儿园都提供课间点心,毕竟就是点小饼干什么的。但是午餐就不一定了,有的不提供,有的可以给热一下,有的都没地方热一下,有的可以买,一顿饭在$3.5-$4左右。

如果平时没时间准备便当的家长,当然学校管饭可以省很多事。但是像我们家这种不爱吃饭的主儿,一顿饭花$4结果只吃几口米饭,我觉得还是拉倒了吧……


四、费用


以上三点都比较完之后就是看钱了,其实价格都差不多,每个月整天的价格都在$800-$900左右。贵的肯定有,只不过我没有看而已。我觉得什么阶级的人就应该选择那个阶级的消费。否则硬生生给娃塞到贵族学校,后面有受的……

一般学校都是分为整天或者半天,一周两天、三天或者五天,所以不同情况价格不同。不过我注意到不同学校的收费方式不太一样,有些学校注册费很贵,比如$250,但是学费却是交得越多越便宜,比如提前支付一年的,就是交11个月的学费,免费送一个月。

有的学校注册费比较便宜,比如$125,但是学费却是固定的,没有多交就更划算一说。所以大家可以根据自己的情况决定,如果不确定去哪里,那么按月交更灵活一些。如果确定去某所学校,也可以一次性多交多划算。

另外有些学校会有额外的课程,比如舞蹈戏剧什么的是需要另加钱的,所以大家也要考虑进去。我个人觉得如果在学校的时候能参加挺好的,省得下课之后再送去学了。一个月加个$40也不是很贵。



五、其他


师资吧,其实哪的老师都差不多,或者说哪所学校都有好的和不好的老师,你很难讲。而且不同家长对老师好不好都有不同的标准。比如有的家长就觉得老师说话有口音就不行,必须讲纯正的英文,这就因人而异了。

很多家长都希望能收到学校更多的反馈,比如学了什么,玩了什么,有一些文字或者照片寄回家,这个就看学校和老师怎么安排了。

我觉得这些其实都是建立在师生比和学生素质的基础上的——班里人少娃听话,老师心情好时间充裕,就有更多时间照相或者和家长反馈。家长天天事儿b挤了老师,娃又不听话,老师才懒得理你……

(我参观的一所幼儿园每天给家长一张反馈)

最后就是最好这个幼儿园能一直到高中都有,连着上,同学都比较固定,要不然换来换去的也比较麻烦。但是这样直升的学校目前没有特别喜欢的,真是可惜……

以上差不多就是我的主要原则了,大家如果有什么补充的欢迎留言区告诉我鸭~


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1. 美国日托(day care)、学前班(preschool)和K12学校简介
2. 如何选择学前班?哪些要素最重要?
3. 如何选择小学(K-5)?公立、私立和特许学校的优缺点是什么?
4. 如何选择初高中?(其中有具体学校的案例分析)
5. 不同分数的公立学校到底有什么区别?
6. 房价、学生行为和学习成绩之间的关系是什么?
7. 私立学校是什么样的?最贵的就是最适合你家娃的吗?性价比高的学校是什么样的?
8. 如何从数据分析学校的真实情况?
9. 到底是买学区房上好公立还是上私立?
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