作者|Rhyme Z.
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近年来,全球性气候变化已经成为了人类面临的最具挑战性的环境问题之一。随着全球表面温度的稳定上升,热浪频率、强度和持续时间的大大增加,因气候变化造成的人类死亡数量骇人听闻。

例如,在2003年夏天,欧洲热浪就造成了70000多人死亡2010年6月至8月期间,莫斯科和俄罗斯西部发生的强烈热浪也造成了55000多人死亡这些可怖的数字警醒了我们,在这日益严峻的形势下,减轻未来气温升高造成的健康负担刻不容缓。

中国作为人口最多的发展中国家,也必然面临同样的与未来高温相关的健康问题。近日,中国疾病预防控制中心传染病预防控制所媒介室刘起勇主任团队在Nature Communications上发表了一篇题为《Projecting heat-related excessmortality under climate change scenarios in China》的研究成果:

预测了中国161个地区/县因高温导致的额外死亡率。

其中生活在华南、华东、华中和华北的人群更可能遭受高温的危害。

如果没有干预措施,中国平均气温将会一直上升



气候变化对未来超额死亡率的影响

研究人员主要选择了RCP4.5和RCP8.5气候变化情景,分别代表CO2低排放途径和高排放途径。在RCP8.5情景下,本世纪以来一直观察到预测温度的急剧上升,而在本世纪中叶以后,RCP4.5的预测温度仅略有上升。到21世纪末,RCP4.5下的平均温度将上升1.5°C,而RCP8.5下的平均温度将上升3.8°C。南部、东部和中部地区在2090年代将具有更高的绝对温度,而在东北,北部和西北部地区则观测到平均温度的幅度增加更快,温度变化性更高。

估计表明,在不同气候变化情景下,与高温相关的死亡率将在所有地区上升。而且与RCP4.5情景相比,高CO2排放途径(RCP8.5)引起的与高温相关的预测死亡人数增加幅度更大。在全球范围内,在RCP8.5情景下,高温造成的非意外死亡比例将从2010年代的1.9%增加到2090年代的5.5%。由此,研究人员指出,缓解和适应气候变化的策略对于保护公共健康至关重要。

图1. 2007–2013年期间161个中国疾病监测点的a年死亡率(每百万人口)和b日平均温度(°C)。

地区对未来超额死亡率的影响

研究还发现在未来的高温变化中存在显著的空间异质性。气候较热的地区,如南部、东部和中部地区,未来与高温相关的影响相对较强,尤其是在全球变暖较高的情况下(RCP8.5)。这可能与这些地区的极端高温的频率、强度和持续时间增加有关。

此外,当按人均国内生产总值(GDP)的水平预测时,在人均GDP较高的地区/县中,当前十年与高温相关的死亡风险相对较低,但在未来几十年中预计的超额死亡率斜率更为陡峭。这些地区具有更好的医疗服务和更高的空调使用率,可能会改善当地居民的热脆弱性。

但这些高度发达地区(例如中国东部)和具有更高社会经济地位地区的快速城市化,再加上热岛效应的加成,可能会导致未来温度快速升高,加剧人们受高温的健康风险。

而在北部发现的未来高温带来的沉重负担,可能由于当地居民较高的热脆弱性水平以及该地区相对较快的升温速度所致。这些发现有助于设计更好的局部干预策略。

个人特征对未来超额死亡率的影响
研究同时考虑到了个人特征对于高温承受能力的影响。研究发现,相较于呼吸系统疾病患者,男性,青年以及教育水平较高的人群,患有心血管疾病的受试者,女性,75岁以上老年人,以及教育水平较低的人群将遭受未来高温带来的更不利的影响

在生活方式改变的推动下,非传染性疾病的健康负担预计在未来几十年将大大增加,特别是对于心血管疾病和COPD。因此,我们需要持续关注这些疾病,并且进行持续的流行病监测。

女性被发现在未来高温下特别容易受到伤害可能由于某些妇女的经济独立性较低,对生产资源的控制较低,受教育程度较低的比率较高,并且无法获得适当的信息。而受教育程度与经济地位密切相关,受教育程度较低的人可能收入较低,无法负担良好的生活条件、医疗服务和家用制冷设备,因此会加剧暴露于高温的风险。

人口老龄化被认为是可能严重加剧全球未来气温上升的健康负担的重要因素,人口老龄化也将加剧未来75岁及以上老人与高温相关的超额死亡。老年人对高温的脆弱性主要是由于热调节能力受损,以及心血管、呼吸系统、内分泌和肾系统的合并症高发

对于不同地区,在东北地区观察到由衰老驱动的超额死亡率增长速度最快,可能与该地区的低出生率和高迁出率有关。此项研究可能有助于制定缓解政策和干预措施,包括医疗保健计划和公共卫生活动,以提高他们的抗高温能力

总结

总而言之,本项研究发现,未来的温度升高将导致中国与高温相关的死亡负担显著增加,尤其是在RCP8.5(无政府气候变化政策干预时的基线情景)情景下。

生活在华南、华东、华中和华北的人群,患有心肺疾病的人,女性,老年人和文化程度较低的人,将因未来中国高温而遭受更多的不利影响

人口老龄化将在未来极大地加剧与高温相关的死亡。

政府及卫生专业人员可以根据这些因素采取积极的预防和改善措施,以减轻人们遭受因高温引起的健康风险。

 
原文链接:https://www.nature.com/articles/s41467-021-21305-1

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