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来源/公众号“历史真相大揭秘”

原发布日期/2021-02-19


1636年,满族八旗军灭亡明朝,建立了我国最后一个封建帝国——大清帝国。但是清政府以天朝上国自居,固步自封,闭关锁国,在整个世界向工业化现代化推进的时候,仍然守着落后腐朽的封建体系。1840年,英国殖民者发动了鸦片战争,揭开了列强侵略中华的序幕。

一直到19世纪60年代,以中国的地大物博竟然没有赢得过一次大规模的对外战争,进步人士纷纷开始寻求国家的出路。以曾国藩、李鸿章等晚清重臣为首的洋务派开始了“师夷长技以制夷”的洋务运动,引进西方技术,只是当时清政府还以天朝自居,将列强称为蛮夷。错误的理念注定不能得到好成绩,洋务派发现仅仅是学习技术是不够的,民智不开何谈发展。中国的落后不仅仅是科技手段的落后,思想和制度上的差距才是真正的原因。1871年,曾李二人就拟好了《拟选子弟出洋学艺折》,希望慈禧太后在民间选派精英少年去往国外留学,学成后回来报效国家。慈禧太后虽然是一个顽固守旧派,坚定地维护着封建专制,但她能按垂帘听政的规矩,以女子之身实际统治清朝10年,见识自然不凡。曾李二人的请求虽然可能动摇清政府的威严,但却是当时唯一一个挽救国家危局的办法了。

1871年到1874年,慈禧太后共派出了四批少年前往上海出洋局学习英文,通过之后便送往美国,开始了为期15年的留学之旅,期间所有的费用由朝廷负担。最初朝廷在民间寻找聪慧的少年的时候,世家大族基本都不会选择让自己的孩子加入留学的行列。他们这些大宗族都是士族出生,祖上都是状元,秀才,以四书五经,八股时文为天下正道,视数学物理等现代学科为跳梁小丑。最后,前往美国留学的基本都是出生穷苦家庭但是天资聪颖的少年。他们年龄都在10—15岁之间。这些留美幼童的年龄,最大的才15岁,年龄小的只有10来岁。来到美国后,根据每个人的性格和兴趣,这些少年去了美国各个州开始了学习。虽然他们都很年幼,但是从小吃过苦,意志坚韧,又带着家庭和国家的期望,很多少年都刻苦学习,希望能早日光宗耀祖报效国家。从开始留学到1880年,甚至有大约50个少年进入了哈佛,麻省这样的顶级学校学习。

但是,因为知识的积累,很多少年开始“离经叛道”例如詹天佑,他在接受了新的教育之后,剪掉了辫子,脱下了长袍改穿西装皮鞋。辫子对于当时的清政府来说不仅仅是装扮问题,而是朝廷的脸面问题。这样的消息传回国内后,引起了守旧顽固派的口诛笔伐,有大臣就在报中写道“孰料出洋之后不知自好,中国第一次出洋并无故家世族,巨商大贾之子弟,其应募而来者类多椎鲁之子”因为留美少年的种种出格之举,被顽固派诟病为数典忘祖,慈禧太后也害怕朝廷出钱出力却换回来了一群白眼狼,就终止了15年的学习计划。1881年,慈禧派使者接留学生回家。

之前一共有120名少年出国,后来却只有94人回国。剩下的26人,病故14人,留在美国准备日后担任外交官1人,因为学业未完成拒绝回国2人,因故被退学9人。这些回到清朝的留美少年,很多人都成了大才,为中国进步提供了巨大的贡献,例如中国铁路之父詹天佑、北洋大学校长蔡绍基、清华大学校长唐国安。【完】


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