来答个题吧,答案在文末。

迄今为止,我们已经介绍过很多传说中的怪兽了,包括北海巨妖克拉肯、蒙古死亡巨虫等等。这些动物多半都是由于巨物恐惧症,被人想象出来的。而有一种动物的巨型化,不仅是人类天生的噩梦,而且还真实存在。

那就是巨型蟒蛇。

今天的亚马逊森蚺、网纹蟒,都可算是已经灭绝的泰坦巨蟒,遗留在世间的孑遗。

根据已经发现的化石推算,泰坦巨蟒平均体长超过12米,体重则超过1吨。它们是地球有生命以来,诞生过的体型最大的蛇类,也是恐龙灭绝后,最大的陆地食肉动物。


因此,它的命名直接来源于古希腊传说中的泰坦神。把恐怖片《狂蟒之灾》中的蟒蛇直接放大,可得到泰坦巨蟒。

在几百万年的时间跨度里,它们都是这个星球的顶级掠食者。

我们人类生活的世界里,自然界的顶级掠食者是大型猫科动物,各种熊也会没事儿吃个人。如果说狮子老虎的宝座被一种巨蟒取代,这个世界对广大猴子而言可谓十分不友好了。

泰坦巨蟒的主要食物是冥河鳄和煤龟。今天的巨蟒也保留着对鳄鱼肉的喜爱,经常和鳄鱼对杀,算是对老祖宗食谱的保留。


泰坦巨蟒一般会潜伏在水里,然后待猎物从头顶游过,直接搞突然袭击。然后再靠肌肉的力量将猎物绞死,肺部扩张蛇不动,肺部收缩,蛇一紧,一呼一吸,越缠越紧。直到感受到猎物的心跳已经停止,蛇再将其从头部开始吞入肚子。

虽然蟒蛇的视力很差,脑袋也不太聪明,但它还是能分清猎物的头尾的。

通过热成像看动物还是挺清楚的,我们能够较好地了解到,蛇的世界就是将可食用、散发热辐射的动物强行标亮。虽然比起视力比较好的动物有些单调,但也算是天生多了射击伏击的buff。


蛇的嗅觉也非常好,但好像这个效果没法用图片来展现(无奈)。

不过变温动物也就是冷血动物和我们恒温动物相比,最大的缺陷就是对温度的依赖。

蟒蛇的巨大化依赖于白垩纪大灭绝后,地球的升温,这就是距今6000万到5500万年前的古新世、始新世极热事件。当时的地球二氧化碳比较多,温度高,泰坦巨蟒生活的地区估计全年32℃,而今天当地的平均气温为 27℃。

蛇和多数爬行动物,早上起床后需要晒太阳,把四肢,不对,把肢体暖热,这样才能获得捕食与行动时候的灵敏与速度。所以如果晚上温度比较低,白天光照又不足的话,那蛇可能从早上晒到下午太阳落山也没热身好,永远吃不上饭了。

所以如果是温度比较低的地区,比如北温带,蛇就倾向于把身体长小一点,再细一点,这样早上热身的时候捂热的速率能快点,最好一捂就透。

因此,最适宜巨大蛇类生存的地区,永远是热带雨林。而泰坦巨蟒实在是太大了,为了支撑身体的重量,也为了及时散热,它得始终待在水里。嗯,太热也不行啊。

蟒蛇没法成为一种水生生物,因为它的绞杀对滑不溜手的鱼来说效率太低,或者说完全没用。鱼类的出场标配就是鳞片表面的粘液。

今天在水中生活的海蛇是靠毒液捕食的,人家干脆就是眼镜蛇科的动物。

可以看出来,泰坦巨蟒的生活相当受限,几乎达到了蟒蛇身体结构的极限。某种程度上讲,它是在和鳄鱼相爱相杀的过程中,才逐渐巨大化的。温度升高后,爬行动物会变大,鳄鱼变大了,蟒蛇也得变大。


温度的升高会使得哺乳动物变小,这是贝格曼规律的内容。巨大的蛇和鳄鱼,渺小的老鼠和人类祖先,始新世真可怕啊。


贝格曼规律认为,对恒温动物来说,高纬度的同类动物,往往比低纬度的同类动物体型要大。比如对熊而言,北极熊个头最大,而马来熊个头最小。东北虎也要比华南虎大。


越冷体型就越大的原因,是简单的数学规律,表体面积比。随着体积的增大,一个物体的表面积增加的速度却在下降。

设一个正方体a边长为1,正方体b边长为10,正方体c边长为100,那么就可以算出来,它们表面积和体积的比,分别是6、0.6和0.06,这样相当直观了。


对恒温动物来说,表面积大的话散热就快,体积大的话则利于保温,散热慢然后丹田烧锅炉,它们在寒冷地区的生活就更容易。反之亦如此。在炎热地区,表面积相对体积大些的话利于散热。

不过贝格曼规律不是绝对的,它只是人们观察到的一种动物对生态环境的适应。

好像跑题了。总之,温度对变温动物和恒温动物而言,意义截然不同。

随着地球的温度逐渐冷却,泰坦巨蟒逐渐退出了历史舞台,灭绝了。

《狂蟒之灾》中蟒蛇的原型是亚马逊森蚺,它比较粗,一般也就5米左右,虽然短但视觉效果一流。


而网纹蟒比亚马逊森蚺长一些,细一些,它们生活在东南亚,体长一般八九米。所以现在谁才是世界上最大的蛇是有争议的。

今天,人工繁殖的网纹蟒是东南亚人民的好朋友。颜色鲜艳的黄金蟒是世界范围流行的异宠。


写到这甚至觉得蟒蛇有点莫名的萌了,不过还是顺着原来的思路吧,讨论最后一个问题:如果人类遇到巨型蟒蛇,该怎么办?

A.原地装死
B.拔腿就跑
C.揣着一把锋利的瑞士军刀,先保存体力,被蟒蛇吞入肚中后再从内部击杀,破腹而出

正确答案是B拔腿就跑。

根据今天我们学到的知识,蛇感应猎物的方式是红外成像,嗯……这也算是常识了,原地装死不会降低自身温度,又不能随身携带个冰箱藏进去,所以骗不过它的,排除A。

蛇中的蟒蛇,猎杀的方式是靠绞杀,使猎物窒息,在猎物心跳停止,彻底死透前,它会非常有耐心地继续盘下去。所以揣着小刀从内部破腹不用想了。在心跳停止前,它不会吃的。排除C。

蛇是变温动物,不具备恒温动物的运动能力,耐力、敏捷等方面也很差。不论是鳄鱼,还是蛇,还是壁虎和青蛙,它们都是长久埋伏,一击必杀,躲在草丛里勾人的。如果没有勾到,还被对方发现,那就很尴尬了。

人类身为恒温动物,耐力也比较好,所以拔腿就跑的话,蟒蛇是不会追你的,追也追不上。除非跑的方向不正确。

此外,人类对于蟒蛇也不是特别理想的食物,有时候只是不小心侵入到了蛇的地盘而已。所以正确答案是拔腿就跑。

不过这个知识点也没啥用,巨型蟒蛇都生活在赤道,一般也碰不上,而威胁中国人的蛇主要是毒蛇。

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