正当加拿大仍在艰难对抗新变异COVID-19毒株,竭尽全力减少感染人数时,另一种“超级变异病毒”已经出现,将对人类造成巨大威胁。


新墨西哥州研究人员最近发现,英国B.1.1.7变体美国加州B.1.429变两种COVID-19变异病毒首次被记录发生“基因重组”,生成“超级变种病毒”



这引起人们的担忧,杂交版的“超级病毒”可能让人类再次进入新冠疫情大流行的一个新阶段。


本月初,美国新墨西哥州洛斯阿拉莫斯国家实验室研究人员贝特·科伯(Bette Korber)在纽约科学院举办的网络研讨会上向研究人员介绍了重组证据。


她指出在美国病毒基因组数据库的一个样本中,首度发现由英国变种病毒株B.1.1.7与加州变种病毒株B.1.429混合生成新的重组病毒。



同时也表示,病毒变异、重组、结合的情况实际上十分罕见,多数情况下并不会改变太多,但有的时候会导致病毒传染能力等特性消长。


这种重组病毒重大的威胁在于,不同于一般变种病毒每次只有一种突变,杂交版的则每次可以多重突变。


“杂交病毒”不仅携带B.1.1.7的一种突变,称为δ 69/70,它使英国变异病毒更具传染性,同时还携带B.1.429的突变,称为L452R,它可使加州变异病毒更具有耐药性。



研究人员贝特·科伯(Bette Korber)表示,暂时只从数千个基因排列中中发现这一例合体病毒的基因重组。


目前尚无法确定这是否为偶然现象,或许该病毒已经在人与人之间传播。


然而这次发现的合体病毒的,同时拥有B.1.1.7的易传播性和B.1.429的抗药性特质,她担心变种病毒合体令疫情更为严峻。


研究者也因此推测,其可能会具备B.1.1.7的高传播力以及B.1.429对抗体的抵抗力。



不过加拿大专家认为,目前预测这种“重组病毒”的有较高危险性还为时过早,但这是一种警讯。


多伦多大学流行病学教授弗内斯(Colin Furness)说,两种变种重组的过程更为“激进”。


因为要使病毒重组,两种不同的毒株需要出现在同一个人细胞中,并抹掉原始病毒的一大部分遗传物质,从而造成大规模变化。


一个人必须在同时感染两种不同的变异毒株,这听起来似乎可能性不大,但若一个人在密闭的飞机内待上8小时,那就能合理解释这种情况了。”



渥太华大学流行病学兼公共卫生学院教授阿塔兰(Amir Attaran)表示,重组一直是进化过程中的正常现象。


“几乎可以肯定的是,一个人既感染了来自英国的病毒,又感染了来自加州病毒,这两种病毒会以某种方式汇聚在一起并交换了基因,形成了第三种变种病毒。


不过加拿大流行病学家似乎都比较乐观,他们觉得这种混合后的毒株是否具更大的威胁力还不能过早做出定论


教授阿塔兰(Amir Attaran)解释到,英国和加州的毒株就像是父母,重组后的是孩子,目前无法立即预测重组可能产生的影响,


“就像无法预测孩子是否会比父母长得高或是矮一样,你必须等到孩子真正长大时才知道。”


“大多数情况下,这种突变的重组病毒会产生残缺不全的病毒,无法传播,但仍有例外情况。



至于疫苗对于这种新病毒的功效,我们还不得而知,但调整疫苗是一种常规做法,就好比每年都有不同的流感疫苗一样。”


安大略省密西沙加市的传染病专家Sumon Chakrabarti博士抱有相同的看法,重组病毒不一定带来更大的危险。


“人们认为这种突变就像电影X战警演得一样,两种变异病毒结合后将生成一种超级病毒,但事实并非如此。”


虽然重组确实可以导致更具致命性和抗体抵抗力的杂交,但相反的情况也是可能的,它的“毒性”可能会被削弱。



不过这些都是科学家们对未知病毒的猜测,人们对重组体的生物学知之甚少,发现了杂交病毒但现在无法得出明确意义。


目前尚不清楚随着COVID-19大流行的继续,新的重组病毒可能造成多大的威胁。


加拿大公共卫生局PHAC表示,正与包括世界卫生组织在内的国际伙伴合作,以更好的了解这些变种极其影响。


https://www.nyas.org/events/2021/webinar-the-quest-for-a-covid-19-vaccine/

https://www.ctvnews.ca/health/coronavirus/race-against-time-third-wave-of-covid-19-feared-as-wild-card-variants-spread-1.5311165

https://www.newscientist.com/article/2268014-exclusive-two-variants-have-merged-into-heavily-mutated-coronavirus/

https://www.newscientist.com/article/2268379-two-coronavirus-variants-have-merged-heres-what-you-need-to-know/

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