2020年12月,新冠肺炎仍在美国肆虐,盐湖城一名叫做Gail Halvorsen的男子也成了不幸感染的患者中一员。

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他感染新冠的消息一经媒体报道,迅速在社交网络上引起了波澜,无数人的心被他的病情发展所牵动,网友们也纷纷留言为他祈福。

新冠感染者何其多,Gail Halvorsen既非娱乐名人,又非知名大鳄,为啥吸引了这么多关注?原来,他不仅是年满百岁的世纪老人,更是冷战期间“糖果轰炸机”这一段早已被历史尘封半个多世纪的温馨往事的当事人。


这段故事还要从二战后,满目疮痍的欧洲大陆说起。




被截断的陆地生命线



1945年,二战终于结束。

根据协议,作为败得一塌糊涂的主战国,德国被一分为二,西部由美、英、法三国占领,东部则由苏联占领。

而柏林,虽然位于苏占区,但作为德国的首都,同样也被四国分区占领,分为苏联控制的东柏林和英、美、发三国控制的西柏林。总的来说,整个柏林的陆地交通被苏联控制,西方三国则有权使用3条从占领区直飞西柏林的空中“走廊”。

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在早期,东西柏林虽然被实行不同的管理制度,但两地的人民,基本上可以自由往来,四国的军事车辆也可以在整个柏林市巡逻。

但这种情况在1948年6月24日发生了改变。

当时,随着苏联和西方国家矛盾的爆发,为了逼迫西方三国放弃西柏林,苏联突然全面切断了出入西柏林的在东德领土的水陆路运输,国际局势瞬间紧张起来,矛盾一触即发!

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要知道,在那个时候,整个东西德国,包括250万西柏林人民,根本无力从战争的创伤中走出来。

处于水深火热的他们,深受缺医少药、疾病流行、物资短缺之苦,每年都有数万人,因为缺少食物而活活饿死。在当时,要保证最基本的生存,他们必须依赖于每天至少4500吨西德国配额的物资。

而苏联的这番操作,无疑是将西柏林变成一座深入东德国的孤岛,让西柏林的人们面临断粮断药的绝望之境,更紧急的是,西柏林的存粮只够勉强维持当地人民35天的基本生活了!

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面对苏联的封锁和威胁,西方3国没有从西柏林撤军,当晚,随着一场由英美牵头的会议紧急召开,世界航空史上最大规模的空中运输行动在次日开始了。



柏林空运



是的,虽然苏联封锁了水陆交通,但根据协议,分属英、美、法三国占领的地区通往西柏林的3条宽约32千米,高度在3000米以下的3条空中走廊仍不受限制,为了向西柏林输送一切生存所需要的物资,英美等国决定开始史无前例的空中补给!

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1948年6月25日,一架英国皇家空军的飞机率先从英国飞抵西柏林,为驻军运送紧急物资,随后,6月26日,美国空军首次派出了C-54运输机向西柏林空运食物,7月29日,英、美、法三国空军甚至组成了暂编空运特遣队......

至此,一场历时15个月,耗资数百亿美元,来自英、美、加、澳、南非的飞行员超过27万多次飞行,运输超过230万吨,牺牲了70名飞行员的艰辛空中运输“战役”正式打响!

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偶遇德国儿童的飞行员



百岁老人Gail Halvorsen的故事,就发生在这段空运“战役”中。

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Gail Halvorsen于1920年,生于美国犹他州的一个农场。

因为从小就热爱飞行,长大后的Halvorsen在就读犹他州州立大学后选择退学,毫不犹豫地参与了飞行员培养计划,并在之后选择加入了美国陆军航空队作为一名运输机飞行员。

1948年将时年28岁的已加入美国陆军航空队已达6年之久,同年7月10日,当局为了解决柏林空运运输力不足的问题,将Halvorsen分配到德国,成为了柏林空运中驾驶C-54运输机的一员

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这期间的某一天,刚到德国的Halvorsen终于在繁忙中的飞行下,腾出了一点时间,带着自己心爱的摄影机在Tempelhof机场附近逛逛,记录一下自己的德国的时光。

他先是拍摄了几张运输机的照片,再沿着机场跑道边的铁丝网慢慢地行走,但没想到的是,一转身,Halvorsen就发现了约30名衣着褴褛的孩子正盯着他看。

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经历过二战的Halvorsen明白,这群孩子同样是战争下的牺牲品,按照以往的经验,他们很有可能会找Halvorsen要些食物。

但过了好一会儿,这群孩子仍旧只是静静地盯着他看,Halvorsen随即主动和这些孩子们聊了起来,谈到运输机的作业,谈到运输机装载的物资......

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时间过得飞快,还有任务在身的Halvorsen准备和孩子们告辞,但刚走出去没多远的Halvorsen想起,这些孩子们一直没有问他要吃的!

他翻了翻口袋,只从中摸出了两块口香糖,随即转身把口香糖分成了几个小块分发给这些孩子们。

但两块口香糖哪够分啊!这些孩子不仅没有为争夺口香糖打起来,还小心翼翼努力分成更小块......望着孩子们拿到口香糖后天真无邪的笑脸,Halvorsen泪目了。

看着不停从跑道起飞的C-54运输机,他和孩子们约定好:“我会在那架摇摆机翼的飞机上,从空中给你们投下更多的糖果来。”



驾驶“candy bomber”的摇机翼叔叔



第二天,Halvorsen就实现了他的诺言。


当天晚上,回到部队的Halvorsen用全部的津贴购买了糖果,为了防止这些糖果摔散,他还用手帕做了好几个小小的“降落伞”。


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空投是成功的,很快孩子们便顺利地拿到了糖果,在跑道降落滑行的Halvorsen望着孩子们欢呼雀跃的模样,决定继续偷偷瞒着当局,违背运输机规定给孩子们空投糖果。


但终究纸包不住火,随着机场外越来越多孩子的云集,媒体的报道,以及部队不断收到感谢“摇机翼叔叔”的信,Halvorsen被上司叫到了办公室。


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“你的糖差点就砸中了记者的头!”面对上司把一份报纸拍在桌上的质问,Halvorsen原以为军旅生涯就此结束甚至面临牢狱之灾。


但没想到的是,“candy bomber”的故事,彻底传了出去,在当时引发了不小的轰动,人们纷纷自发给西柏林的孩子们捐赠糖果,当局也决定让他继续给孩子们空投糖果,并让越来越多的运输机加入了这项行动,直到柏林空运结束。


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至于Halvorsen和其他飞行员,不仅得到了一个“摇机翼叔叔”的绰号,也得到了柏林人民深深地感激,那些从天而降的糖果,不仅给孩子们带来甜蜜,也带来了生活的希望,这个世界从未将他们遗忘。


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目前,已逾百岁的Halvorsen,已经从新冠病情中康复,愿老爷子能身体健康,继续安享晚年。


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THE END
编辑:Joyce

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