随着新总统上任,持续了将近一年的美国口罩闹剧也大致告一段落。现在,在全美各地的公共场所,戴口罩终于成为标配。美国作为唯一把口罩高度政治化的国家,经过轮番折腾,也付出了40多万人死亡的惨痛代价。讽刺的是,一年前的这个时候,在街上戴口罩是有被打的风险的。


在去年6月和9月,美国曾经尝试了2次解封,都以疫情迅速恶化而告终。12月甚至创下了单日40万确诊,13万人同时住院的记录。然而,随着疫苗的普及和新一波的封城令的严格执行,已经有了曙光初现的迹象。截至2月3日,住院数(可以大致视为重症数)已经跌到9万人左右,较1个月前的高峰期下降了三分之一。


住院数量(来源:一亩三分地数据平台)


从更乐观的角度来看,疫苗通常需要1-2周才能出现显著的效果,因此,目前重症数量大幅下跌,反映的其实是1-2周前的疫苗接种进展。而2周前,仅有大约1500万人接种了第一剂,占全美人口不到5%,接种全部2剂的人少到忽略不计。


全美44州新增确诊不断下降


据《美国新闻与世界报道》(USNEWS)1月28日报道,周三公布的联邦数据显示,美国12个州报告的新冠确诊病例下降了25%或更多,1200多个县同样如此。专家表示,确诊病例的下降可能与美国民众与日俱增的担忧以及希望接种疫苗有关。美国卫生与公众服务部的数据显示,跟前一周相比,美国新冠新增病例减少了21%,这包括3000多个县。

据福克斯新闻报道,进入2021年后,美国单日新增确诊病例数量开始呈现下降趋势,每周新增确诊病例数量从近25万例下降至17万例,全美接受病毒检测民众的阳性率也从13%下降至9.4%。一系列数据表现出新的景象:美国疫情似乎正在从高位回落。


罗德岛急救医生梅根·兰尼(Megan Ranney)对《纽约时报》说,自从上个月疫苗开始普及给医护人员以来,她发现同事生病的人数有所下降。“对我来说,这是第一丝真正的希望,”她说。

根据约翰-霍普金斯大学的数据,周三,新感染病例为110679例,远低于三周前的215805例。更重要的是,目前新病例的七天平均数为135,904例,比三周前的平均数下降了44%。 


数据显示,有44个州的病例在下降,只有阿拉巴马州、路易斯安那州、蒙大拿州、新泽西州、俄克拉荷马州和宾夕法尼亚州以及哥伦比亚特区的病例在上升。


此外,在进入2月之际,COVID-19住院人数两个月来首次跌破10万。

根据COVID追踪项目的数据,目前,有92880名患者因病毒住院,这是11月29日以来的最低数字,比1月6日132474人的峰值下降了近30%。

不过,回到悲伤的问题,美国的死亡人数已经超过了44.6万人--平均每天约有3200人死亡。

但专家表示,死亡人数是一个滞后指标,在接下来的几周内可能会增加,但会根据目前ICU使用下降而下降。


美国为什么会出现数据降低呢?


大多数官员表示,由于只有不到2%的人口完全接种了2剂病毒,因此说疫苗导致了死亡人数的下降还为时过早。

公共卫生专家认为,病例的下降很可能是多个原因,官方计数表明,多达9000万人有抗体对抗病毒,而随着几个大州居家令的实施,较少的人选择旅行和聚会。


华盛顿大学卫生计量与评估研究所(IHME)卫生计量科学教授Ali Mokdad博士说,病例下降的原因有很多。

即使不是主要的原因,但病例急剧下降的原因之一也要归于疫苗。

尽管美国起步较慢,但疫苗接种的速度一直在加快。根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据,已经分发了超过5260万剂疫苗,接种了3270万剂。

这一数字比1月20日拜登总统就职日的1650万有所增加。

从更乐观的角度来看,疫苗通常需要1-2周才能出现显著的效果,因此,目前重症数量大幅下跌,反映的其实是1-2周前的疫苗接种进展。而2周前,仅有大约1500万人接种了第一剂,占全美人口不到5%,接种全部2剂的人少到忽略不计。即使这么小的比例,重症住院数量也被削了三分之一,在未来几周,随着脆弱人群接种比例不断扩大,重症和死亡数都可能出现断崖式下跌。


每日新增接种人数,因为数据延误,会有较大波动,属正常现象。最新的数据仍在录入阶段,所以看上去特别低。来源:CDC


美国疫情管控未来半年的解禁计划


拜登提出了上任头三个月让一亿人接种疫苗的口号。他的承诺是否能实现呢?如果要达成承诺,需要平均每天新接种110万人。截至1月底,单日新接种的人口数已经达到了90万人的水平(不包括打第二剂的人数)。随着疫苗分发加速,普通药房也逐渐可以提供打疫苗服务,单日新接种人数仍有上升空间。而在3月如果Johnson & Johnson的新疫苗获批,就有了三家供货商,接种效率会继续提升到一个新的高度,会使拜登承诺的目标,按时甚至提早实现。


4月中旬,将有一亿人完成至少一剂疫苗,占全美人口近三分之一。大多数老弱病和一线高风险人群都基本接种完毕,粗略估计重症和每日死亡数会大幅削减到目前五分之一左右的水平,医疗资源不再紧张。因为远远没有达到全民免疫的70-80%标准,单日阳性数可能仍会保持较高数量,但新染病者会多为年轻人。封城会陆续解除,旅行和娱乐场所会有限度恢复,但预计强制口罩令仍然会大范围存在。


6月中旬,将有50%人口完成至少一剂疫苗。高风险人群实现全覆盖(拒绝打疫苗者除外),重症和死亡数会继续减少到很低的数量(相对于今天而言)。每天阳性数仍可能会保持在数千或上万人级别,但多为无症状或轻症,可自我调养而不需要很多医疗资源。鉴于年轻人抵抗能力较强,死亡率低,多地政府会陆续把恢复经济秩序放在首位。通勤、商务旅行、密集型娱乐活动(夜店、音乐会等)会缓慢恢复,但会伴随格外的防疫措施,例如限流、凭阴性证明进店等。一些地方会开始允许已经打过疫苗且身体健康的人摘下口罩。春夏之交很关键,气候温暖往往伴随出门旺季,一旦解封操之过急,可能会导致疫情在短期出现反弹。


9月起,将有70-75%人口完成疫苗,基本达到群体免疫的最低要求。除了一些高风险群体或特殊场合,大多数健康的人都将可以摘下口罩。经过一年多的压抑生活,多地会出现报复性旅游和娱乐活动,学校和办公室也会重现人气。但一些疫情期间的措施可能会长期化甚至永久化,例如有的工作可能再也不会回到办公室,意义不大的商务旅行会被永久废除,口罩这个美国人曾经完全不认得的东西,会成为厕纸一样的家庭储备品。


加州解除居家令,纽约州大规模解封


目前,“居家令”已经取消,预计加州将恢复其按照县域分级的重启体系。加州公共卫生部门表示,几乎每个县都将从限制最严格的层级开始重启经济,这意味着许多企业仅可以重新开放户外服务,餐厅可以恢复户外用餐,教堂可以恢复户外聚会,理发店和美甲店也可以开门营业了。

加州数据显示,过去七天日均新增1万6798宗。过去14天的检测呈阳性比率为7.2%。目前,因感染COVID-19而住院的人数在过去14天大幅下降了28.8%,目前是18.9%。其中3797人住进加护病房(ICU),比14天前下降了18.9%。

虽然数字有所好转,但是当局表示:在加州大多数社区,传播率仍然相当高。加州再次出现疫情暴涨的机会仍是可能的。病毒仍然在社区流通。

纽约州州长科莫则表示,目前纽约州有关新冠肺炎疫情的各项数据正在下降,阳性率已经降到4.65%,是自去年12月11日以来最低的。他宣布,如果新冠病毒检测阳性率和住院率继续保持目前的下降趋势,那么在2月14日,纽约市餐馆可以以25%的客流量重新开放室内用餐。加州要等到一切恢复正常,恐怕要看疫苗接种程度,相信很快就有更好的消息传来。



U.S.News:国际生今秋或可返校


近日,U.S.News官网发布文章,称国际生或将于今年秋季回归校园。


U.S.News做出这样的判断,是基于这两个理由:

1、学校疫情防控应对能力提升

大家应该对去年秋季开学时期,美国各大高校面对疫情时所表现出的那种“手忙脚乱”印象颇深:宿舍安排缺乏规划、防控措施不到位学生到处聚会乱跑等等。经过了大半年的经验积累,现在学校应对疫情的能力普遍有所提升,将更能够保证留学生秋季返校入学时的安全有序。 

2、疫苗到位并优先供应给教职人员

未来将有多类疫苗在美广泛接种。目前美国多个州已经把教职员工纳入了疫苗早期分配群体中,比如之前东北大学就已经宣布会成为全美首批为学校接种新冠疫苗的大学之一。所以,伴随着新冠疫苗在大学当中的普及,未来留学生面临的被感染风险也会变得越来越低,这也将为秋季恢复线下授课更好的保障。

总而言之,如果美国的疫情能够得到有效控制,那么今年秋季,相信很多人就应该能顺利告别Zoom University的网课生涯,回归到自己期待已久的留学校园生活当中了。


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