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人类自诞生之后,就自诩自己是神之子。

所以他们创造了一个故事:

神用一场大洪水毁灭了万物。

之后用七天时间创造天地万物,并在第七天创造了人。


在现代文明诞生之前,几乎99.9%的人都相信这个故事,或者说,相信和这个故事的内核相似的故事。

(所有古代文明讲述人类起源的神话故事其内核都是相同的。)


从概率的角度来讲,这种说法其实不能算错。

人类的诞生确实是一系列小概率事件连续发生而累计的结果。

神奇的是,大洪水也确实是催生人类诞生的关键要素之一。


在人类之前,恐龙是这个世界当之无愧的霸主。

而在恐龙之前,又是谁统治着这个世界呢?

是兽族(合弓纲),而当时的恐龙(蜥形纲)只是这个时代的小角色。


先科普一个概念:

地球的2.5亿年-2亿年这个时期,被科学家们定义为“三叠纪”时期。

每一个时期都有对应的地球霸主,它们占据了地球生物链的铁王座。


兽族是二叠纪时期的地球霸主,当时的他们长得像什么呢?

嗯,就是上面这种尊容。

不好看,而且跑的不快,但是他们调节体温的能力强(依靠背上的大背帆)。


依靠背部的大背帆这个器官,它们可以在80分钟内将体温从26度提升到32度。

这种调节体温的能力非常适合在二叠纪的地球生存。

(二叠纪早期气温低,之后慢慢升高,因此能随环境变化迅速调节体温的恒温动物有生存优势。)


到了二叠纪晚期,世界发生了变化。

一个小概率事件发生了。


在当时的地球,后来的五大洲在这个时期还是是紧紧连在一起的。

到了二叠纪的末期,五大洲的板块运动突然变得剧烈无比,大规模的火山持续喷发熔岩,整个大陆的气温不断升高,于是土地开始荒漠化,而原有的生态圈开始崩解。


这一阶段就是二叠纪的“大灭绝”事件。


“大灭绝”事件爆发之后,因为地球在很短的时间里持续升温以及干旱,原先的兽族用于调节体温的排汗系统无法应对这种严重缺水的环境,他们迅速被无情的淘汰了。

只有部分排水能力较弱的兽族成员侥幸存活下来,成为二叠纪末期以及三叠纪初期的新霸主。

(在大灭绝事件中,地球上近70%的陆生脊椎动物和近96%的海洋生物走向了终结。)


但是很遗憾,他们也只是一个过渡品种。

因为到了三叠纪中期,整个世界开始从单纯的高温向高湿热转变。


因为当时的大陆是连在一起的,所以海风中的水汽难以覆盖整个大陆。

嗯,请继续看图:

内陆地区高温而干旱,沿海地区高温而湿热。

因为内陆与沿海地区的差异巨大,因此这一阶段其实是龙族(蜥形纲)和兽族(合弓纲)共同占据了生物链的顶端。


但是,这种过渡状态很快也被打破了。

在2.34亿年前,加拿大的西海岸曾经爆发了一场持续500年的火山喷发事件,史称兰格利亚大爆发。


这场火山喷发最大的影响是什么呢?

使得地球的二氧化碳浓度在短期内突破临界点,使得原本稳定的大气水循环系统瞬间崩溃了。


高温、沸腾的大气环流以及日积月累的水汽形成了一个罕见的奇观:

风暴起、大雨落,高温又让落地的雨水迅速蒸发,于是水又变成雨。

以上过程周而复始,持续了整整两百万年。


在这两百万年的过程中,大陆的干燥内陆地带也没有例外的被大洪水淹没了。

二叠纪的兽族因此而彻底完蛋。

这一场大灾难便是著名的“卡尼期洪积事件”。


“卡尼期洪积事件”不仅仅杀死了绝大多数陆地生物,也没放过当时的绝大多数海洋生物:

二氧化碳使得海水酸化、高温以及缺氧,很多海洋生物因此而灭绝。


这一场近乎灭世的大雨带来了两个结果:

1.更加耐湿的裸子植物成为三叠纪的主角,原先的草原沙漠成为三维的森林;

(请注意这个关键变化。)


2.兽族完蛋的同时,原先龙族中的小角色恐龙这个分支开始崛起。

(是不是有种熟悉的感觉?)


恐龙为什么能够躲过这场大洪水呢?

嗯,他们似乎提前偷看了概率之神的剧本,在大洪水爆发之前,他们的进化方向居然是大长脖子、大长腿,以及胃石可以研磨粗糙的裸子植物的纤维。

(在卡尼期洪积事件初期的岩石里,恐龙化石占所有陆地脊椎动物的5%,但是到了雨快下完的时候,它们的比例就飙升到了90%,成为了当时最主要的陆地脊椎动物。)


现在让我们复盘一下这段历史:

火山运动的持续爆发,通过高温和干旱杀死了二叠纪的绝大多数兽族;

之后二氧化碳的持续增加,引发的百万年的大雨,杀死了绝大多数陆地生物和海洋生物。

而只有恐龙因为提前完成(或者可以说恰好完成)了可以应对大洪水的进化方向而躲过一劫,并在未来的时间里成为新的地球霸主。


当恐龙统治了漫长的三叠纪、侏罗纪以及白垩纪时,一块突如其来的天外陨石再次引爆了全球范围的气候灾难。

(陨石的撞击位置很巧,再次引发了全球火山的剧烈喷发,并再一次灭绝了当时的绝大多数物种。)

然后,所有人都懂的,在这之后人类的时代就开始走上舞台中央。


回归这一段长长的历史,我们不得不感叹:

上帝至少通过三次大灭绝(火山爆发、大洪水以及陨石撞击)才最终筛选出来了人类这个智慧之子!


如果说人类是奇迹之子的话,那么这个奇迹的背后是多少偶然的小概率累计的结果。

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