美国司法部定于当地时间1月12日处决一名女性囚犯。这是美国联邦政府近70以来首次对女囚执行死刑。然而,就在女囚赴刑场前最后一刻,法官突然作出决定暂缓执行死刑。
女囚丽莎·蒙哥马利
辩护律师:她出生时脑部受损
据报道,这名女囚叫丽莎·蒙哥马利(Lisa Montgomery),现年52岁,因杀害一名孕妇偷走胎儿已被监禁16年。
她原定于周二晚上在印第安纳州一所联邦监狱接受注射死刑。但该州南区法官詹姆斯·汉隆(James Hanlon)在她即将被处决前批准缓期执行死刑。
蒙哥马利的律师辩称,她精神上“太过无能”,不能被处决,并表示她出生时脑部受损,在犯罪之前遭受了极端的虐待。
汉隆法官在裁决中写道,“法院收到的记录中有充分证据表明,蒙哥马利女士目前的精神状态与现实相距甚远,她无法理性地理解政府处决她的理由。”
他援引先例说:“及时执行判决对政府和犯罪受害者都有重要的利益,但确保政府不会处决一个因精神状况而‘不能领会判决意义’的囚犯,也符合公众利益。”
汉隆说,法院将为判定蒙哥马利能力的听证会确定日期。
蒙哥马利的死刑日期此前曾被推迟过一次:2020年11月,她的律师新冠检测呈阳性后,法院将其死刑推迟到同年12月31日。
案发:她切开孕妇腹部取出胎儿
2004年,由于无法生育,时年36岁的蒙哥马利“有预谋地”在网上确定了她准备杀害的对象身份——已经怀孕8个月的23岁宠物狗饲养员博比·乔·斯丁内特(Bobbie Jo Stinnett)。
被杀害的孕妇斯丁内特年仅23岁
蒙哥马利打着买小狗的幌子去了斯丁内特的家,在那里勒死了她,并用菜刀切开她的腹部,把早产胎儿从身体内取出。蒙哥马利小心地剪断脐带,斯丁内特惨死在血泊中。
2007年,蒙哥马利被控绑架致死罪名,并被判处死刑。她将是自1953年以来第一位被联邦司法系统处决的女性。
律师凯利·亨利(Kelley Henry)长期以来一直为蒙哥马利辩护,称她在孩童时期遭受过殴打,大脑受损,精神不佳,因此不应面临死刑。
上周,亨利寻求美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)的宽大处理。但特朗普支持死刑,到目前为止还没有回应律师请求。
专家:她可能会完全逃脱死刑
1972年,美国最高法院通过一项裁决废除死刑法规,在州和联邦一级宣布死刑为非法。但是,最高法院1976年又允许各州恢复死刑,1988年联邦政府通过立法,允许联邦一级恢复死刑。不过,在实际操作层面执行联邦死刑仍十分罕见,只有3名囚犯被处决,2003年后再无执行。
尽管美国和世界各地的死刑都在下降,但特朗普政府在中断17年后于2020年7月份恢复了联邦死刑,并自那以后以前所未有的速度执行死刑。
自2020年夏天以来,已有10名美国联邦监狱的男性囚犯死于注射死刑。除了蒙哥马利,本周还将有两名男囚被处决。
专家判断,蒙哥马利可能会完全逃脱死刑,因为将于1月20日宣誓就职的当选总统乔·拜登(Joe Biden)反对死刑。拜登承诺将与国会合作,试图彻底废除死刑。
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