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屋漏偏逢连夜雨!特朗普还没正式卸任,伊万卡和梅拉尼娅就被调查了。
距离美国大选投票日已经过去了一个月时间,这部充满悬念与变数的"大型悬疑连续剧",终究还是以"拜登获胜"迎来了大结局。如今,只要得到国会的"认证",拜登便可在明年1月20日,正式入主白宫了。
但令特朗普没有料到的是,自己还没认输、总统任期还没结束,总统的"光环"就开始黯淡了。并且,外界预料中的"清算"时刻,似乎也比想象中来得更快了。
当地时间1日,特朗普大女儿伊万卡、"第一夫人"梅拉尼娅便因为特朗普团队"涉嫌滥用就职资金",被华盛顿总检察长办公室传唤了。
原来,在特朗普4年前赢得大选后,曾在华盛顿特朗普酒店举行就职典礼,而后被指控支付了"严重过高的费用"。今年1月,华盛顿总检察长办公室便就此事,起诉了特朗普总统就职委员会,如今传唤伊万卡和梅拉尼娅,就是获取他们二人的证词。
简单来说,特朗普4年前举办就职典礼时,不仅用了自家酒店,还支付了严重过高的费用。说好听点,特朗普是在照顾自家生意;说难听点,就是涉嫌"公物私用"。
因此,伊万卡和梅拉尼娅这回被传唤一事,可大可小,就看华盛顿检方愿不愿意继续深挖和较真了。
值得一提的是,这已经不是特朗普的家人第一次被调查了。11月20日,美国纽约州法院便向伊万卡发出了一张传票,要调查她从特朗普集团获取"咨询费"一事。
也就是说,年纪尚小的伊万卡给她老爸的公司提供了"咨询服务",而且还获得了一笔数额不小的"咨询费",一听就知道不简单。并且,这还只是特朗普家族"税务纠纷"的一部分,更多的"不寻常"还在后头。
更要注意,就在伊万卡、梅拉尼娅被传唤当天,也就是1日,美国司法部还对白宫发起了一项调查,原因是一些不法分子准备向白宫提供资金,换取特朗普的"赦免"。
尽管,特朗普本人第一时间斥责了"赦免调查"是假消息,但该信息的最初来源是华盛顿地方法院的法庭记录。所以,此事到底是不是特朗普口中的"无中生有",估计还得两说。
此外,平心而论,在特朗普入主白宫的4年里,确实里里外外"得罪"了不少人。以致于,在拜登宣布自己获胜后,英法德加等国领导人会第一时间发文祝贺。并且,民主党内部,已经开始有议员呼吁,在拜登上台后对特朗普展开调查。
有意思的是,对于民主党议员的呼声,拜登似乎并不反对,先是表示"不排除起诉特朗普政府";而后又是声称"不会指示司法部调查特朗普,但州一级别的调查,他无法干涉"。
很显然,从拜登"模棱两可"的表态来看,特朗普一家究竟能否"全身而退",目前还是一个未知数。因此,已经嗅到"危险信号"的特朗普,不得不提前给自己和家人安排"后路"。
日前,特朗普便告诉身边人,由于担心拜登的司法官员会针对伊万卡、小唐纳德与库什纳等人,所以在考虑是否要提前"赦免"自己的家人。
Ivanka Trump, the US president's daughter and adviser, was questioned under oath this week as part of a civil lawsuit alleging misuse of non-profit funds for Donald Trump's inauguration four years ago.
District of Columbia Attorney General Karl Racine's office disclosed in a court filing that the deposition had taken place on Tuesday.
In a January 2020 lawsuit, Mr Racine claimed Mr Trump's real estate business and other entities misused non-profit funds to enrich the Trump family.
According to the suit, a tax-exempt non-profit corporation called the 58th Presidential Inaugural Committee co-ordinated with the Trump family to grossly overpay for event space in the Trump International Hotel in Washington.
Mr Racine's lawsuit alleged that, in one case, the non-profit paid more than $300,000 (about £225,000) to hold a private reception at the Trump hotel for the president's three oldest children – Donald Jr, Ivanka and Eric – on the inauguration evening of January 20, 2017.
“District law requires non-profits to use their funds for their stated public purpose, not to benefit private individuals or companies,” Mr Racine said earlier this year.
His lawsuit seeks to recover the $1 million that was allegedly funneled directly to the Trump family business.
A White House spokesman did not immediately respond to a request for comment. The inaugural committee has said its finances were independently audited, and that all money was spent lawfully.
Although campaign finance laws restrict the size of campaign contributions, inauguration committees can accept unlimited donations, including from corporations.
The $107 million raised by Trump’s inaugural committee, chaired by real estate developer and investor Thomas Barrack, was the largest in history, according to Federal Election Commission filings.
Former Trump campaign aide Richard Gates served as deputy chairman of the inaugural committee.
Mr Gates was one of several Trump associates convicted in former Special Counsel Robert Mueller’s investigation into whether Russia interfered in the 2016 election.
In 2018, Melania Trump cut ties with a key aide and close friend after it emerged she had made millions from planning the presidential inauguration ceremony.
Stephanie Winston Wolkoff, who had been friends with Mrs Trump for years, had her contract with the First Lady cancelled after records showed that her company had been paid $26 million to help plan Mr Trump's inauguration.
就像中国古代,皇帝一上台就大赦天下一样,美国总统在下台前最后几周,常会赦免自己亲信和党朋。


在12月3日,《纽约时报》、NBC新闻、ABC新闻等多家主流媒体爆料,
川普和白宫顾问们已经在讨论如何赦免川普最大的三个孩子、女婿库什纳,和律师朱利安尼。
上面这5人还没有被起诉,更没有被定罪,所以川普讨论的是“预先赦免”。
也就是被定罪之前,提前赦免他们可能在联邦法律上犯下的一切罪行。


这听上去有点像……“免死金牌”?

嗯,差不多如此。
美国总统的特赦权,本身就非常bug……
早在1787年,美国国父们制定联邦宪法的时候,他们参照了英国法律中国王能给某人减刑或特赦的权力,把它改为“总统特赦权”。


靠着这个权利,美国总统可以免除国内任意一人的罪行,无论他有没有被定罪。
而且法院和国会都无权干涉总统的赦免令。关于这“任意一人”是否包含总统自己,在法律上有争议。

最初,这个法律的目的是为了让总统解决政治内乱,展现宽容的姿态。

但百年过去,它开始被总统为个人利益所用。
比如,比尔·克林顿在离任前不久,赦免了他的兄弟罗杰·克林顿(Roger Clinton)犯下的一系列罪行
(克林顿和罗杰)
他还赦免了自己的商业伙伴苏珊·麦克杜格(Susan McDougal),她因为克林顿的白水门事件被判入狱。


在克林顿担任总统的最后几个小时,
他还下饺子似的赦免了140人
,其中包括金融家马克·里奇(Marc Rich),他是民主党的长期捐赠者,因为税务问题逃离美国。


当年,曼哈顿检察官调查了克林顿的赦免令是否构成腐败,但没人受到指控。
当时的联邦检察官朱利安尼(也就是上文提到的川普律师)称其为“耻辱”,是“午夜赦免”。
(朱利安尼)
每一任美国总统都用过特赦权,其中奥巴马是过去70年来最热衷于此的,批准过212次赦免和1715次减刑。


川普相比之下用的很少,
只有28次赦免和16次减刑

不过,少而精,他每次特赦基本都是帮自己人。


比如,在上周,川普赦免了前国防情报局局长迈克尔·弗林(Michael Flynn)。
弗林是川普竞选期间的军事顾问,也是他当选后的国家安全顾问。
因为在“通俄门”事件中两次对联邦调查局撒谎,弗林被判有罪。


11月底,川普赦免了他的过往罪行,还他自由身。
川普还赦免了金融家迈克尔·米尔肯(Michael Milken),他被判犯下证卷欺诈罪

前纽约市警察局长伯纳德·克里克(Bernard Kerik),他因为逃税
被判入狱4年

前伊利诺伊州州长罗德·布拉戈耶维奇(Rod Blagojevich),他因为卖官
被判入狱14年
……


这些人中,很多都是川普的朋友。
(川普和布拉戈耶维奇通过《学徒》成为朋友)
好友都如此,亲人和亲信更要保护。


消息人士告诉NBC新闻,川普最近感到自己四面楚歌,
担心拜登上台后会打压自己和川普家族,所以想用“预先赦免”自保


这是可以理解的,因为他周围的人都陷在各种麻烦里,有被起诉的风险。
目前,麻烦最多的是大女儿伊万卡。


在《纽约时报》爆出川普利用企业亏损,多年没有交税后,
曼哈顿地区检察官和纽约州检察官对川普集团进行了两起独立的调查


调查发现,在2010年至2018年间,川普向多个身份不明的顾问支付2600万美元费用,导致商业成本增加,换来税收减免。


其中一些顾问费用似乎给了伊万卡。
调查发现,伊万卡既是川普集团的高管,又被集团当作顾问对待,能收到一笔额外的顾问费用。


在2017年,伊万卡以顾问身份加入白宫时,还提交了自己在某家咨询公司收取的747622美元,这笔费用和川普集团在夏威夷建酒店时交的顾问费一致。


通过支付顾问费来避税,在美国不是罕见的操作。
检察官就此事传唤过伊万卡,此事还在调查中。
另一件事,是川普集团被指控滥用非盈利组织筹集到100多万美元,在总统就职典礼上多付钱给川普酒店。

活动策划人曾告诉川普家族和总统就职委员会,她相信川普酒店收取的租用费用是市场价的两倍,可能不妥,但委员会当时没有质疑。

最近,华盛顿特区总检察长开始调查此事,
因为伊万卡是活动统筹人,她再次被传唤。
伊万卡的丈夫库什纳情况也不妙。


在入职白宫之前,联邦调查局要求库什纳填写背景调查文件,
他却故意略掉几次与外方接触的重要信息


虽然川普之后还是
让他通过了背景检查,但根据联邦法律,库什纳的行为属于犯罪,是可能面临刑事指控的。
川普的儿子小唐纳德因为在2016年竞选期间,和提供希拉里黑料的外方人员接触,也被特别检察官调查。
虽然最后他没有受到指控,但是未来的隐患还在。
律师朱利安尼则在今年夏天,接受曼哈顿联邦检察官的调查,原因是他在乌克兰有可疑活动,以及他在美国罢免乌克兰大使中扮演的角色。


朱利安尼还被爆出来,
每天收取川普竞选团队2万美元费用,来帮川普推翻此次选举的结果。
川普助手们疑心他是为了多赚钱,故意延长选举欺诈的指控。
不过,对昨天的赦免新闻,朱利安尼否认了。他表示自己没有和川普讨论过赦免的事。
川普在今天也称赦免是“Fake News”。(老操作了)
但根据美国总统的传统,接下来几周确实是赦免高峰期


加上赦免亲人、亲信是完全符合美国法律的,所以到时候他会赦免谁,还不好说。

甚至,2018年,川普还说过自己有“绝对的赦免权”,能自己赦免自己。
就总统赦免整件事,怎么说呢?

虽然完全符合法律,但总感觉……怪怪的。


明明已经被判了刑,却因为大人物的一句话,就可以把惩罚揭过。

这感觉并不符合司法公正啊。


美国的网友在昨天的新闻下,也是类似的反应。


“我真是受够了。这是美利坚合众国,不是一个中世纪王国。我们需要一个宪法修正,阻止总统赦免他自己,以及和他利益相关的人。没人想生活在一个谁朋友厉害谁就说了算的国家。
给朱利安尼、库什纳、伊万卡和川普预先赦免?这是建国者想要的吗?”
“我们的建国者给的赦免特权太重了。是时候通过一个宪法修正案来限制它。建国者的本意是想在惩罚过重的时候,通过特赦权来获得正义,绝不是为了保护总统的朋友、家人、同谋或自己

我是民主党人,但克林顿的很多赦免也让我不舒服。特赦权的修改应该获得两党的支持。”
“对现代民主制度而言,总统特赦权是一个具有冒犯性的过时东西。它赋予了政府领导人和传统君王差不多的权力。

无论是福特赦免尼克松所犯的所有罪行,还是尼克松赦免他兄弟的吸毒行为,其效果都是一样的:破坏我们的法治,把刑事司法制度当作垃圾一样对待。”
有句话怎么说来着?
“任何人都不能凌驾于法律之上”,这个“任何人”……也应当包括总统吧。
防止未来失联
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