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据外媒报道,畅销书作家、长期担任鞋类电商Zappos.com首席执行官的谢家华于上周五去世,享年46岁。在过去30年的大部分时间里,谢家华对科技和初创企业都产生了不同寻常的影响,他的去世也引发了政界领袖、企业家和投资者的大量哀悼和感激之情。
通过他的书《传递幸福》,在会议上和在拉斯维加斯的各种商业冒险和影响力,谢家华触动了许多人的生活。在其去世后,美国媒体采访了几位熟悉谢家华的科技领袖,包括红杉资本(Sequoia)合伙人阿尔弗雷德·林(Alfred Lin)、Neo首席执行官阿里·帕托维(Ali Partovi)、Long Journey Ventures合伙人钱恩·班尼斯特(Cyan Banister)和Lowercase Capital创始人克里斯·萨卡(Chris Sacca)等,听取了他们对谢家华生平和所留遗产的评论。
图1:2015年,Zappos首席执行官谢家华在拉斯维加斯举行的活动上发表讲话
商业热潮中的学子
谢家华出生在伊利诺伊州,父母是中国台湾人,在进入哈佛大学获得计算机科学学位之前,他在旧金山湾区度过了青少年时期。在那里,他结识了阿尔弗雷德·林,后者现在是风险投资公司红杉(Sequoia)的合伙人,后者参与了谢家华旗下LinkExchange、Venture Frogs和Zappos.com等公司的投资。
图2:谢家华出现在2011年纽约时装技术学院毕业典礼上
红杉资本(Sequoia)合伙人阿尔弗雷德·林(Alfred Lin):在上大学的时候,谢家华的能力就给我留下深刻印象,他尽可能少做工作,但却能拿到最好的成绩。谢家华只做了最少的准备就进入了计算机奥林匹克代表队。他总是在想杠杆问题,以及为什么企业运转不好。
谢家华之所以开始经营昆西之家烧烤店(Quincy House Grille)(哈佛大学宿舍里由学生经营的深夜餐饮连锁店),是因为他认为这家餐厅管理不善。他们只卖汉堡和奶昔,而他想卖披萨,因为奶酪利润很高。这家餐厅得到了政府的部分补贴,他觉得唯一的挑战就是买个披萨烤箱。
但谢家华需要经营烧烤店两年,而不是一年才能买得起烤箱。即使在那个时候,他也以非标准的方式行事,并不时地挑战传统。我说:“好吧,你想干两年,但是你怎么确保自己能赢呢?你打算出价多少?”他问我:“如果你必须要赢,你会出价多少?”我回答说:“在最高价之上加1美元?”他称:“这就是我的投标。”他获得了胜利。他在做这些别人开玩笑的事情,而且他看起来很聪明。
“我在Zappos工作”
1996年,谢家华辞去了甲骨文(Oracle)的一份工作,与人共同创立了在线广告网络LinkExchange,然后在1998年以2.65亿美元的价格将其出售给了微软。Neo创始人兼Code.org联合创始人阿里·帕托维(Ali Partovi)是谢家华在那里的联合创始人和商业伙伴之一,而其他人,如PayPal资深人士和Affirm首席执行官马克斯·莱夫钦(Max Levin),则在公司度过了一段成长时期。
阿里·帕托维:谢家华经常提出与传统方法相反的建议,令人惊讶的是,他经常被证明是正确的。例如,我们的最大成本支出是客户服务。传统观点是努力降低成本,但谢家华却想要在这方面花更多的钱:他把客户服务视为一种营销投资,可以促进业务增长。这些本能后来催生了Zappos这个令人惊叹的品牌。
谢家华的创造力无与伦比,难以遏制。他毫不费力、源源不断地想到各种想法,从古怪的旁白到绝妙的文案。他的思维从来不被条条框框所束缚,经常对自己的创作感到厌倦,让别人去挖掘自己的潜力,而他则奋力开拓新的东西。
图3:2008年,谢家华(左二)与当时Barnes&Noble、GroupM、eBay等公司的高管和微软联合创始人比尔·盖茨在一起。
对于谢家华来说,下一个项目是创办风险投资公司Venture Frogs,他通过该公司投资了Zappos.com。2009年,亚马逊以12亿美元收购了这家鞋业销售网站,谢家华担任首席执行官,直至2020年8月退休。在斯科特·班尼斯特(Scott Banister)的初创企业Submit It!被LinkExchange收购后,钱恩与斯科特都成为Zappos的天使投资者。钱恩回忆起谢家华曾飞往旧金山参加扑克派对,在那里他会向拉斯维加斯的企业家推销自己,花几个小时来燃放烟花,参观Zappos令人难忘的办公室。
钱恩·班尼斯特:谢家华几乎每次都穿着Zappos的T恤。他可以穿任何衣服,但他总是穿着Zappos衬衫,直到衬衫破旧,甚至衣服上有洞。尽管谢家华拥有最受欢迎的鞋类公司之一,但他的鞋子并不多。他的衣着简约朴素,这是我喜欢他的众多原因之一。
谢家华的终身使命就是给所到之处的人们带来微笑和幸福。例如,有一次我来到拉斯维加斯,他邀请我在当地的一个播客上发表演讲。我同意了,当我出现时,他把我拉到一边说:“我给你一个惊喜!”然后他透露,我不是在骗你,有两只可爱的企鹅。在做节目期间,企鹅们在麦克风前的桌子上来回走动。他派了一名企鹅动物园的工作人员来照顾它们,确保它们安全。后来,他把企鹅带到了一家酒吧,在那里,更多的人可以看到它们,并惊叹于它们的神奇。他们安全地待在外面,每个进来的人都不敢相信拉斯维加斯有企鹅。
谢家华带我参观了好几趟Zappos。每次我来到这里,我都会带更多的人一起来。当有这么多人在他的公司里感觉很开心时,我曾问他感觉怎么样。他说:“哦,那很容易,我只雇用面带微笑的人。”这是他最喜欢开的玩笑,他淘气得令人难以置信。当有人问他是做什么的或他是谁时,他会简单地回答:“我在Zappos工作。”
图4:谢家华担任2013年第四届拉斯维加斯万圣节游行的评委
传递幸福
2010年,谢家华出版了畅销书《传递幸福》。后来,他因其城市实验项目Downtown Project而闻名于世,该项目旨在投资3.5亿美元重振拉斯维加斯的老城区,他的生活方式包括对羊驼的热爱,以及住在Airstream拖车公园里,这在一定程度上是受到火人节(Burning Man)的启发。Gold House的联合创始人Maggie Hsu在2013年至2015年期间曾与谢家华共同担任Downtown Project的负责人,然后在Zappos担任技术顾问直到2017年。
Maggie Hsu:谢家华喜欢用意想不到的方式把人和想法联系起来。他向我展示了“工程巧遇”的概念,在这个概念中,把不同的人组合在一起会产生意想不到的结果。他会故意安排连续会议,即使这些会议没有任何联系,而且是重叠的。这样下午2点的会议刚刚结束,3点的回忆马上就会开始,并以此类推,之前会议的人会继续留在这里。所以到了下午6点,就会有一大群人在拉斯维加斯市中心走来走去,分享想法。
有一年,我们在Downtown Project举办了一个节日派对,那里的空间相对于出席人数来说太大了,所以感觉很尴尬。当谢家华走进来时,他立即开始重新布置家具,把某些空间隔开,并创造出特定的区域,这样谈话就变得更自然了。工作人员正在试图找出角落里正在重新布置家具的那个人是谁。
阿尔弗雷德·林:我觉得谢家华非常关心别人。在感恩节期间,他会邀请很多人过来。他只是让每个人都觉得自己是他大家庭的一部分。这发生在大学里,发生在Zappos的LinkExchange。他只是觉得非常需要与人分享。这也发生在一年中的其他时候。在TED,他不是在美食车上吃午饭,而是邀请所有人到他的套房或大堂吃午饭。他是个非常乐于助人的人。
钱恩·班尼斯特:谢家华就像是游行的领队,指挥着一场欢乐的大型游行。这些事情也很复杂,因为他自己也在寻找幸福。他不断地进行实验,以找出幸福是什么,以及如何始终如一地获得幸福。
创始人、投资者和会员纷纷在社交媒体上谈论谢家华留下的遗产,其中包括Wordpress创始人兼Automattic首席执行官马特·穆伦韦格(Matt Mullenweg)、GigaOM创始人兼True Ventures合伙人奥姆·马利克(Om Malik),以及亿万富翁投资人克里斯·萨卡(Chris Sacca)。
克里斯·萨卡:如果你看了推荐信,你会发现一个共同的主线,谢家华让每个人都意识到他们很重要,无论他们在生活中的地位如何。他告诉我,做生意不是为了赚钱,而是为了帮助他人。他把别人的利益放在自己的利益之上,这就是他成功的秘诀。
阿尔弗雷德·林:谢家华的遗产将是新一代创始人将以一种非常不同的方式思考文化和客户服务。
钱恩·班尼斯特:谢家华在世界上留下了深刻的印记,并对人们产生了巨大的影响。我希望当新冠肺炎疫情结束后,我们可以为他举行一次盛大的告别游行,在任何需要的地方传播欢乐和爱,因为这是他想要的。
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