最近几年,对许多美国大学来说都是动荡的。
降低学费的压力、停滞不前的州政府拨款和不断萎缩的高中人数、国际生数量的减少……使许多高校无法生存下去。这也让学校采取一系列措施如关闭、合并等来应对这一动荡的局面。
(美国各州财政收入预计普遍下降 图片来源:NCSL)
对于仍然在运行的高校来说,Covid 19大流行及其对国家经济影响,又给他们的正常运行增加了许多不确定因素
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近日,宾夕法尼亚州立大学系统计划将其14所学校中的6所学校合并为2所。
据The Daily Pennsylvanian报道,克拉里昂大学、爱丁堡大学和第三所州立系统学校--宾夕法尼亚州加州大学,将合并成一所有15669名学生的学校,布鲁姆斯堡大学,洛克黑文大学和曼斯菲尔德大学将合并为一所有13391名学生的学校。他们将共享教师资源、课程和校长。
(图片来源:The Daily Pennsylvanian)
与十年前相比,宾夕法尼亚州立大学的入学率已经下降了22%。校领导伊丽莎白·佩尔森表示,将校园合并可以帮助宾夕法尼亚州的14所州立大学中的一些削减25%的学生费用。
但是,合并也会带来惨重的代价。宾夕法尼亚州立教职工会警告说,合并可能导致明年会有300多名教职工失业。
02
美国著名教育网站Education Drive统计了自2016年以来院校的数据。发现每个州的公立和私立非营利性大学都有关闭,合并或宣布了合并计划的情况。其中,全美28州约70所大学宣布合并
下面,我们重点介绍近期的关闭和合并。
2020.09.17
太平洋西北艺术学院
尽管该协议尚待监管机构和认证机构的批准,俄勒冈州的太平洋西北艺术学院有望成为附近威拉米特大学的一部分,该艺术学校将成为威拉米特市内的一所独立学院,保留其名称,教职员工和波特兰校区。
2020.09.11
马丁卫理工会学院
田纳西大学系统和马丁卫理公会学院签署了一份不具约束力的意向书,以使这个有150年历史的私立机构加入公共系统。"马丁卫理公会处于良好状态,但这场Covid19大流行加速了整个高等教育系统关于未来的对话,"马丁卫理公会主席Mark La Branche在一份新闻稿中说。
2020.07.23
万博罗学院
波士顿的一所私立院校艾默生学院在7月底宣布,完成了此前发布的计划,接收佛蒙特州南部的一所文科学校--万博罗学院的学术项目、捐赠和非房地产资产。据当地媒体报道,艾默生学院还将获得2050万美元。
通过数据,我们不难发现,选择合并的大学大部分有以下特点:
➡️ 小型私立院校(如文理学院、艺术类学校、建筑学校及宗教学校等)
➡️ 主要位于美国中西部和东北部地区(如马萨诸塞州、伊利诺伊州等学校密度较大,学术竞争激烈的区域)
03
除了covid带来的不确定因素外,各大高校也面临着学生要求退还学费的困境。
(超90%的学生表示学校应减少学费 
图片来源:Statista)
出于对安全考虑,大部分美国高校在本学期仍然采用全部线上或者线上线下结合的授课方式。然而,依然正常收取的学杂费,也让学生群体开始抱怨。
“根据 Univeristy Pulse调查,超过90%的美国大学生表示,由于COVID-19的限制,学校应该减少在线课程的学费。这项调查是针对全国200所大学的5,000名全日制本科生进行的。
调查显示,大约70%的学生同意学校处理冠状病毒大流行的方式。但是,在在线学习方面,学生则表现的更加消极,有54%的人表示教师对过渡的管理不善,有73%的人表示在线学习的效果不如面对面的教学。”
伊利诺伊大学芝加哥分校(UIC)的商业管理专业学生约翰-唐纳斯(John Donners)说,他正在领导一场运动,在网上请愿书上收集了数千人的签名;目前已有7929个签名,而且数量还在不断增加。学生们要求退还部分学费。
"在线和面对面和教育之间有实质性的区别,"Donners说。"这不仅仅是坐在教室里的区别,在网上上课,你不能随便走到老师面前,你不能那么有效地做小组项目。很多学生无法高效学习。"
04
Nature文章写道,疫情过后,大学将永远不一样。
冠状病毒危机正迫使大学面对高等教育的长期挑战,例如学费飞涨和对精英主义的认识,由此带来的某些变化可能是永久性的。
从长远来看,大学可能会在网上转移许多课程到在线教学(这种趋势已经在发生),面对国际学生人数减少的问题,甚至重新塑造自己,使其与当地和国家社区更加相关。
荷兰乌得勒支大学前校长、《2040年的高等教育:全球方法》的作者Bert van der Zwaan说:"这种流行病正在以一种巨大的方式加速变化。"。
在大学面临重大变革的同时,它们的财务前景也变得十分严峻。由于学生(特别是国际学生)留在国内或重新考虑未来的计划,收入急剧下降,捐赠基金也随股市下跌而崩溃。
一些教育者预计,在富裕国家和低收入国家,冠状病毒大流行将导致在线教学比以前更多更好
(大学取消了现场授课,学生可以远程学习)
疫情恢复后,在线教学和财政状况会怎样改变全球的学术界,我们拭目以待。
本文图片来源于网络

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