11月15日,意大利主流媒体《晚邮报》头版头条报道了一项来自意大利的米兰国家肿瘤研究所的关于新冠病毒的最新研究,研究显示,研究人员在2019年9月开始采集的959份居民血液样本中,检测出111人(11.6%)新冠病毒抗体呈阳性IgG+IgM研究人员认为这个发现使得意大利的新冠疫情可能要追溯至2019年夏天,可能会重塑新冠病毒大流行的历史随后,该研究也引起了我国主流媒体的广泛关注。
报道原文地址:
https://www.corriere.it/cronache/20_novembre_15/ricerca-choc-coronavirus-circolava-italia-gia-dall-estate-2019-fdb3a9d2-2731-11eb-80dd-837b5190599c.shtml
这项引起广泛关注的,来自Fondazione IRCCS Istituto Nazionale dei Tumori(IRCCS国家肿瘤研究所)和 University of Siena(锡耶纳大学)的研究已于2020年11月11日发表在《Tumori Journal》(肿瘤期刊)(IF:1.707)杂志上,题为“Unexpected detection of SARS-CoV-2 antibodies in the prepandemic period in Italy”意大利疫情大流行前意外检测到的新冠病毒抗体,期刊显示,该研究于2020年10月29日投稿,投稿当日即被杂志接收
研究显示,米兰国家肿瘤研究所原本有一批采集于2019年9月到2020年3月间,959名身体健康的志愿者的血液样本,原本招募来是为了参与一项肺癌筛查的前瞻性试验。新冠疫情暴发后,基于病毒溯源的目的,研究人员对所有保存的血液样本进行了新冠病毒血清检测,看是否存在RBD特异性的抗体反应,结果让人意外:
研究结果显示:959份样本中有111人检测呈阳性(11.6%),其中16人(1.7%)IgG阳性,97人(10.1%)IgM阳性。具体如下:
2019年9月份162人中有23人(14.2%阳性:
3人(1.9%)IgG阳性、20人(12.4%)IgM阳性;
10月份166人中有
27人(16.3%)阳性
4人(2.4%)IgG阳性、23人(13.9%)IgM阳性;
11月份273人中有
26人(9.5%)阳性
3人(1.1%)IgG阳性、23人(8.4%)IgM阳性;
12月份147人中有
11人(7.5%)阳性
3人(2.0%)IgG阳性、10人(6.8%)IgM阳性;
2020年1月份106人中有
3人(2.8%)阳性
1人(0.9%)IgG阳性、2人(1.9%)IgM阳性;
2月份105人中有
21人(20%)阳性
2人(1.9%)IgG阳性、19人(18.1%)IgM阳性;
此外,这111份阳性样本中还有6人对新冠病毒中和抗体呈阳性,其中4个来自10月(分别来自10月7日、7日、8日、21日),1个来自11月,1个来自2月。这也说明了早在2019年10月份,在意大利已有人体内存在能够中和SARS-CoV-2的抗体。
图1中的图表显示了2019年9月至2020年2月期间正样本的时间变化。值得注意的是,抗SARSCoV-2 RBD抗体的阳性有两个高峰:第一个高峰始于9月底,在10月的第二周和第三周分别达到了IgM阳性病例的18%和17%。第二次发生在2020年2月,IgM阳性病例的高峰期在第二周,超过30%。在这16份阳性样本中,有11份(68.7%)来自伦巴第。
目前,官方记录的发生在意大利的首例新冠肺炎病例是在2020年1月30日,为两名来自中国的游客,在罗马被检测出SARS-CoV-2阳性。首例经实验室确认的意大利本土新冠肺炎病例为2020年2月20日在伦巴第确诊的一名38岁的男子,并据此推测新冠病毒自2020年1月开始在意大利传播。
但作者在研究中表示,2019年11月,意大利不少医生已在老年人和身体脆弱人群中发现非典型间质肺炎,由于当时没有新冠病毒的相关信息,都被归为重型季节性流感。研究人员认为,新冠病毒可能早在意大利第1例病人确认前几个月,就已经低频率地在伦巴第等大区流行,而在“爆发前”几个月的无症状感染者群体发现了这么多份阳性样本,很可能改写或重塑新冠病毒的流行史。
最后,作者得出结论:“我们研究结果表明,SARS-CoV-2在意大利的传播,要早于官方确认的来自伦巴第地区的首例确诊病例,甚至早于中国当局发布第一份官方报告,这为探究新冠肺炎疫情的源头和传播提供了新的线索。”
“Our results indicate that SARS-CoV-2 circulated in Italy earlier than the first official COVID-19 cases were diagnosed in Lombardy, even long before the first official reports from the Chinese authorities, casting new light on the onset and spread of the COVID-19 pandemic.”
图2(A)和补充表S3显示了959名招募的患者和111名检测出RBD-SARS-CoV-2抗体呈阳性的患者的全国分布情况,伦巴第是受疫情影响最严重的地区,有5791/10,141名新冠肺炎患者(57.1%),招募的患者数量最多,为491/959人(51.2%)。
图2B和补充表S4显示了伦巴第12个省的491名被招募的患者和59名抗SARS-CoV-2 RBD抗体呈阳性的患者的分布情况,
不过,有学者对该研究结论的可靠性提出了质疑,因为其他病毒(如普通感冒冠状病毒(HCoV)也有可能产生新冠病毒抗体,但该研究并没有检验其所使用抗体是否具有交叉反应,交叉中和,目前看来,这些大概率在研究中是存在的。11 月 6 日,发表在顶刊Science 上了一篇研究就显示:在多位从来没感染过新冠病毒的人体内检测出了针对新冠病毒的抗体,这些抗体甚至还能够有效中和新冠病毒。
该研究显示:34 名经 RT-PCR 确诊,近期曾感染过普通感冒冠状病毒(HCoV)的患者中,有 5 人新冠病毒 IgG 阳性;在没有感染 HCoV 的 31 名志愿者中,有 1 人新冠病毒 IgG 为阳性。这些没有感染过新冠病毒的志愿者体内主要是 IgG 抗体,而新冠病毒患者体内的抗体不仅有 IgG,还有 IgM 和 IgA。
病毒溯源是一项系统、巨大且耗时的工作,2003年爆发的SARS,武汉病毒所石正丽研究员带领团队,历经15年才最终找到源头昨日,钟南山在接受央视采访时也表示新冠病毒溯源尚未完成,还有很多工作要做。我们也期待后续有更多新的有力证据和研究。
参考文献:

1.https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/0300891620974755
2.https://www.corriere.it/cronache/20_novembre_15/ricerca-choc-coronavirus-circolava-italia-gia-dall-estate-2019-fdb3a9d2-2731-11eb-80dd-837b5190599c.shtml
3.https://science.sciencemag.org/content/early/2020/11/05/science.abe1107
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