2019年11月12日,两名内蒙古来京就诊患者被确诊为肺鼠疫。一时间鼠疫这个似乎离我们远去的疾病又重新进入了人们的视野。鼠疫为何如此可怕?它是如何传染的?点开视频,了解一下吧!
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1鼠疫的传染方式

其实,老鼠也是鼠疫的受害者,元凶是寄生在老鼠身上的病菌——耶尔森氏菌。
耶尔森氏菌
不过,这种病菌并非是由老鼠直接传播给人类,毕竟老鼠咬人的情况并不太多。它的主要传播路径是通过一种昆虫——跳蚤。如果老鼠身上带有这种病菌,老鼠身上的跳蚤在吸老鼠血液的时候,就会发生感染。菌群会在跳蚤的胃里繁殖形成菌块,堵住跳蚤的前胃。这时,由于血液无法进入跳蚤的胃里消化,跳蚤会变得非常饥饿。除了咬老鼠,跳蚤还会咬它遇见的其他动物,比如猫、狐狸、兔子,造成鼠疫在动物之间传染。如果带病跳蚤咬了人,就会让人感染鼠疫。
鼠疫的传播途径
当携带病菌的跳蚤吸人血的时候,由于血液无法进入胃里,跳蚤会产生呕吐,将血液和一部分病菌吐回到人体中,造成人体感染,因为这种方式感染的鼠疫称为腺鼠疫,由于病菌在淋巴系统里繁殖,会造成脖子、腋下、腹股沟处淋巴结肿大、溃烂。
如果病菌侵入人体肺部,造成肺部感染,就形成了另一种更加可怕的鼠疫:肺鼠疫。肺鼠疫病人会剧烈咳嗽,咳出的血和飞沫中含有大量鼠疫病菌,这些飞沫如果被其他人吸入,就会造成其他人的感染。肺鼠疫可以在人和人之间传播,是一种更加可怕的传染方式。
腺鼠疫、肺鼠疫和败血型鼠疫传播途径
如果腺鼠疫病菌侵入人体血液系统,或者人体被感染鼠疫的动物咬伤,亦或是人的伤口接触了患有鼠疫的动物,都会造成病菌直接侵入血液,在血液系统中大量繁殖,这被称为败血型鼠疫。这种鼠疫患者会全身发黑,身上有许多圆圈状的疙瘩,死状非常恐怖,中世纪就称为黑死病。
黑死病
2恐怖的死亡率
鼠疫是我国法定甲级传染病,也被称为一号病。它的特点是发病特别快、死亡率特别高。
鼠疫从感染到最后发病死亡,一般不超过10天,最快只需要一天的时间,上午感染鼠疫,下午就会死亡。传说有一家富人因患鼠疫去世,有两名小偷去想发一笔横财,就到富翁家里偷东西,结果在偷东西的过程中,两个人就都感染死亡了。由于鼠疫死的太快,死状又非常恐怖,许多人感染鼠疫死亡后,往往被认为是被下毒了。
在抗生素发明之前,鼠疫几乎无药可治。在不经治疗的情况下,腺鼠疫的死亡率为50%左右,而肺鼠疫和败血型鼠疫死亡率接近100%。相比来讲,同为甲级传染病的二号病霍乱,在不经治疗的情况下死亡率约5%,而曾经的三号病,已经被人类消灭的天花,不经治疗的死亡率也只有30%。鼠疫无愧于一号病的称号。
3人类为什么不能消灭鼠疫?
我们知道:天花作为一种恐怖传染病,现在已经被人类消灭了。仅存的天花病毒储存在俄罗斯和美国的实验室里,并且有严密的安保措施。为什么人类可以消灭天花,但是却不能消灭鼠疫呢?
这是因为:与天花不同,鼠疫是一种自然疫源性疾病。
天花病毒只能感染人,如果所有的人都没有天花了,我们就可以说天花已经被人类消灭了。而且,天花被消灭主要是由于它有一猪队友:牛天花。这种病毒与人天花很类似,但是对人却没有致命的危害。人类通过牛天花研发了天花疫苗,终于战胜了这种与人缠斗了几千年的疾病。
可是,鼠疫却是人和动物共患疾病,它的主要宿主是老鼠。在自然界,老鼠广泛存在,人们无法把所有的老鼠都消灭,也不可能为每只老鼠打上疫苗。在我国,有十多个鼠疫疫源地,鼠疫在疫源地的野生鼠类中长期存在。
中国鼠疫疫源地分布图
一旦由于气候变化,老鼠在野外找不到东西吃,就会进入人类生活的村庄,与人近距离接触,传播鼠疫。或者人类由于捕猎等方式,接触到野生鼠类,也可能会感染鼠疫。甚至最近的网红旱獭(土拨鼠),也可能携带鼠疫病菌。许多人去野外与土拨鼠合影,其实有很大的风险性。
土拨鼠
正因为以上原因,在今后很长的一段时间里,人类都没办法消灭鼠疫,每隔一段时间,都会有野外的动物把鼠疫传染给人的事情发生。人们必须学会如何和鼠疫共存。
4欧洲黑死病
在历史上,鼠疫一共有三次大流行,造成了3亿以上的人口死亡。
第一次大流行发生在公元六世纪前后,由非洲发源,逐渐传播到欧洲和亚洲。这次鼠疫使拜占庭帝国的人口减少了1/3。由于年代久远,对它的记载没有后两次鼠疫多。
最让人印象深刻的是鼠疫的第二次大流行,发生在公元14世纪到17世纪。其中尤其以1347年到1353年的欧洲最甚:短短几年的时间里,欧洲死亡了2500万人,占全欧洲人口的1/3,这就是让人谈虎色变的黑死病。
欧洲黑死病
关于这次鼠疫大流行的起源,史学界有许多种说法。其中一种比较流行的说法是:鼠疫由蒙古人带到了欧洲。
十四世纪,蒙古帝国横扫亚欧,建立了庞大的帝国。蒙古大汗又将国土分为几大汗国,分封给自己的儿子。其中,占领黑海北部克里米亚半岛的是金帐汗国。
蒙古帝国
在欧亚各国遭受蒙古铁蹄蹂躏时,意大利的威尼斯和热那亚人依然热衷于做生意赚钱。他们向金帐汗国表示:希望在克里米亚租借一个地区,用作贸易据点。在大汗的许可下,黑海边的卡法城就成了热那亚人的贸易点。
不过,后来由于宗教信仰问题,蒙古人和热那亚人产生了冲突。蒙古大军围困卡法城,一围就是四年。由于城池坚固,卡法背靠大海,蒙古人迟迟无法破城。在1347年,蒙古大军决定撤退,但是在撤退之前,蒙古人将一些患病而死的人的尸体通过投石车扔进了卡法城——这可能是人类历史上第一次细菌战了。
卡法围城战
蒙古人撤退后,鼠疫在卡法城蔓延,许多热那亚人乘船离开卡法,回到了意大利和法国。从此,鼠疫就开始在欧洲南部蔓延,逐渐传播到西班牙、德国、英国,以及北欧国家和俄罗斯。
在这次人类与鼠疫的斗争中,人类毫无经验,使用各种奇怪的医疗手段,例如放血疗法、烟熏疗法、用粪便或者蜡涂满全身,但都无济于事。
放血疗法
既然医学没有用,那就求助于宗教吧。许多人认为黑死病是上帝对人类的惩罚,所以人类必须向上帝认错。1348年,一群狂热的基督教徒在德国出现了,他们会赤裸上身上街游行,用鞭子、木棒抽打自己,哭天喊地的向上帝告白。
鞭挞游行
更有甚者,认为犹太人才是祸根,因为他们不信上帝。还有人说:黑死病就是犹太人在水里下毒造成的。于是,大规模屠杀犹太人的活动开始了。直到教皇实在看不下去,取缔了鞭挞兄弟会,并下令教士保护犹太人,这些疯狂的行为才有所收敛。
烧死犹太人
在对抗黑死病的过程中,欧洲出现了一批戴着简易防毒面具的医生——鸟嘴医生,他们会用一根木棍去检查病人的身体。因为样子十分恐怖,而且往往看到这些医生的人,自己的生命也就所剩无几,所以后来这个形象就和死亡紧紧的联系在一起了。
鸟嘴医生
有一首欧洲童谣描述了黑死病的惨象,在《瘟疫公司》这款游戏中,当感染人数达到一定数量,就会播放这首歌:
Ring-a-ring o'roses 
一个一个圈(黑死病人的样子)
A pocket full ofposies 
兜里有鲜花(掩盖臭味)
A-tishoo!A-tishoo! 
阿嚏!阿嚏!(打喷嚏)
We all falldown. 
我们都倒下
1353年,这场鼠疫神秘的结束了,也许是因为鼠疫过于猛烈,感染的人都死光了。不过,在之后的三百年里,鼠疫每隔一段时间都会光顾欧洲,造成数十万人的死亡。
甚至到了1665年,鼠疫还在英国流行,牛顿只好回到了乡下躲避鼠疫,也是在那个时候,他坐在苹果树下被苹果砸到,产生了万有引力的思想。
牛顿和苹果树
14-17世纪的鼠疫流行对欧洲的影响是深远的。因为农民大量死亡,贵族们失去了很多廉价劳动力,农民有了很高的议价权。为了降低成本,贵族们急需用机器代替人工的生产方式,这促进了欧洲工业革命的诞生。此外,由于宗教在黑死病面前束手无策,人们对宗教的信仰产生了动摇,科学和医学蓬勃发展起来。艺术也从之前以赞美宗教为主流,逐渐转向了反映人们生活的艺术形式,或多或少的引发了文艺复兴运动。
许多人认为:鼠疫在世界范围内流行有天气因素。因为气候变化,野外的老鼠没有东西吃,才会进入人类生活的范围。所以在鼠疫肆虐欧洲的时候,远在东方的中国也同样无法幸免。
5明末大鼠疫
在中国元朝,随着蒙古的铁蹄踏入中原,鼠疫也伴随着这个王朝的始终。朱元璋的家人都因为传染病去世了,唯独留下他一个做了元朝的掘墓人。可是,朱元璋建立的明朝也同样无法摆脱鼠疫,尤其以明末崇祯年间的鼠疫最甚。
崇祯时期,中国进入了小冰河期,气温下降,且连年干旱。老鼠成群结队迁徙寻找水源,百姓也开始到野外寻找老鼠的食物。崇祯六年(公元1633年),鼠疫首先在山西爆发,到崇祯十四年(公元1641年)传染到北京。当时北京人口大约有100万,据史料记载,因鼠疫死亡人数有二十余万。到了1644年,京城甚至发展到“十室九空,甚至户丁尽绝,无人收殓者”。
大鼠疫
百姓没有东西吃,自然要造反,于是出现了闯王李自成带着50万农民军,在1644年4月来到了北京城下。
李自成
其实,李自成面对北京城,也并没有十足的把握,于是与崇祯谈判:给我一百万两白银,并让封我为王,我就可以退兵。崇祯皇帝当时其实有很多种选择,比如与李自成议和,或者南迁南京,最起码也可以把自己的太子派往南京。可是,崇祯皇帝没有这么做,他一边下旨让吴三桂回京勤王,一边决定和李自成死磕,君王死社稷。
崇祯帝
吴三桂接旨后,带着关宁军和家属一路缓行,半个月后才来到丰润,而此时李自成已经经过两天的战斗占领了北京城,崇祯皇帝也在煤山的一棵歪脖树上上吊自杀了。听到这个消息,吴三桂扭头就回了山海关。也许吴三桂在想:上一个回京勤王的大将袁崇焕都被你杀了,我为什么要拼了老命去救你呢?
吴三桂
崇祯皇帝刚愎自用,疑心极重,而明王朝也是大厦将倾,无力回天。可是,难道大明朝就撑不过崇祯17年吗?北京城高耸的城墙,威力巨大的大炮,还有驻守京师的三大营,为什么两天就被李自成的农民军攻破了呢?
一个可能的原因是:鼠疫流行已经让明军彻底丧失了战斗力。1641年,崇祯命令陕西大帅孙传庭立刻剿灭李自成,孙传庭正苦于鼠疫横行,也没办法征收军粮,无奈之下带着又病又饿的士兵穿过潼关战败身亡,“传庭死而明亡矣”。电影《大明劫》描述的就是这一段历史。
电影海报
到了1644年,京城已经被鼠疫折磨的不成样子。号称几十万的三大营驻军,还能上城墙的也不过五万人。这些人也备受疾病的折磨,用鞭子抽一个就站起来一个,而另一个又倒下。正因如此,李自成才能不费吹灰之力拿下北京。鼠疫成了压倒明王朝的最后一根稻草。
6香港大鼠疫

世界上第二次鼠疫大流行从欧洲黑死病开始,到十七世纪结束,前后持续三百年,深刻的影响了世界历史和格局。此后鼠疫在世界上销声匿迹两百年,直到十九世纪中叶,鼠疫卷土重来,发源地是中国云南。
1855年开始,中国云南出现零星鼠疫,从1856年到1872年,中国云南回民起事,清政府派兵镇压,在战乱之中,鼠疫疯狂传播,造成云南近200万人死亡。1894年,鼠疫传播到广东,并很快感染了已经是英国殖民地的香港。
作为英国在亚洲的重要城市,香港感染鼠疫很快引起了国际社会的重视。在那个时候,细菌学刚刚诞生,结核菌等致命病菌已经被人类发现,可是鼠疫到底是什么原因引起的,却迟迟没有答案。许多优秀的医生听闻香港爆发鼠疫,都从世界各地赶来,准备揭开这个和人类颤抖几千年的恶魔的面纱,其中最著名的是来自日本的北里柴三郎。
北里柴三郎
北里柴三郎是日本著名细菌学家,曾经培养了破伤风菌,发明了血清疗法,还获得过诺贝尔奖提名。北里是许多重要机构的创始人,例如传染病研究所(东京大学医学院前身)、北里研究所等。2024年,日本将发行新纸币,1000元纸币上印的就是北里柴三郎头像。
新版1000元日元
北里在年轻时曾在德国科赫研究所工作,研究所的创立者就是罗伯特.科赫——细菌学的始祖之一,他发现肺结核病菌,同时提出传染病重要法则——科赫法则。北里师出名门,威望如日中天,此次来到香港立志要第一个破解鼠疫的秘密。
可是,与北里几乎同时来到香港的,还有一个法国医生,名字叫做亚历山大.耶尔森。
耶尔森
耶尔森年轻时曾被疯狗咬伤,刚好巴斯德研究所发明出了狂犬病疫苗,救了耶尔森的性命。从此耶尔森立志学医,23岁开始,跟随微生物学之父——路易.巴斯德进行学习和研究工作,并在26岁时发现了白喉的病原体。
由于北里来到香港的时间比耶尔森更早,并且带来了更先进的显微镜和一批学生作为助手,很快,北里就通过解剖病人的尸体发现了一种病菌,并认定为鼠疫病菌,很快发表在权威医学期刊《柳叶刀》上。而且,北里认为鼠疫病菌可以通过伤口、呼吸道和消化道进行传染。
虽然被北里抢先,但是耶尔森也没有放弃。很快,耶尔森也通过解剖发现了病菌,但是他发现的病菌却与北里的病菌不同。随后,医学界经过反复研究,认定耶尔森发现的才是真正的鼠疫病菌,并命名为耶尔森氏菌,而北里在解剖过程中的样本发生了污染。而且,耶尔森提出:鼠疫病菌是通过老鼠和跳蚤传播给人类的,也获得了国际的认可。
北里和耶尔森,同样的师出名门。一个是学术权威,一个是科坛新秀,而荣耀却属于了后者。正是通过香港鼠疫,人类才第一次看到了鼠疫病菌的庐山真面目,人类距离战胜鼠疫越来越近了。
在国际社会的共同努力下,香港的鼠疫终于被控制住了,但是这一次鼠疫流行远远没有结束。通过香港,鼠疫传播到台湾、美国,以及同属英国殖民地的印度,在印度鼠疫造成了一千万以上的人口死亡。
7东北大鼠疫
在香港大鼠疫16年之后,1910年,中国东北的大都市哈尔滨再次爆发鼠疫。2名在俄罗斯打工的华工回到中国后,死在了一个工具店里,鼠疫从此开始在哈尔滨爆发,并逐渐传播到河北和山东等地。
中国东北有两个虎视眈眈的帝国主义国家——日本和俄国。他们都借口保护侨民,希望负责此次东北鼠疫的防疫工作,借以扩大自己在东北的势力。美国、英国等国家不希望日本和俄国独霸中国东北,所以督促清政府尽快采取措置防治鼠疫。
日本再次派出了他们的国宝级人物——北里柴三郎来到中国东北。吸取了上次的教训,北里对这次鼠疫的处理异常谨慎。他要学生向中国农民购买老鼠尸体进行解剖,发誓要在老鼠体内找到鼠疫病菌,从而确认鼠疫。可是,花了几个月时间解剖了几万只老鼠,居然没能在老鼠体内发现鼠疫病菌。北里柴三郎困惑了,难道这次的疫情不是鼠疫?
俄国人派出了自己的专家——法国著名流行学家迈斯尼教授。迈斯尼教授认为此次疫情是鼠疫无疑,尽管没有在老鼠体内找到鼠疫病菌。为了控制鼠疫,首选方法就是灭鼠。
当时的清政府已经是风雨飘摇,还有1年,武昌起义就爆发了。在这样的情况下,清政府还是派出了自己防疫人员,领头的也是一个三十出头的年轻人——伍连德。
伍连德
伍连德出生于南洋,1903年获得剑桥大学医学博士学位,随后回到马来西亚开办诊所。1907年,应袁世凯邀请来到天津陆军军医学堂任副校长。1910年,清朝任命伍连德为东三省防疫全权总医官,领导东北防疫工作。
伍连德来到哈尔滨后,发现北里在解剖耗子,迈斯尼在打老鼠,可是老鼠身上没有发现病菌,灭鼠又有什么用呢?伍连德认为:首先必须对病人进行隔离,其次为了防止鼠疫在人和人之间通过飞沫传染,医护人员必须佩戴口罩。他自己发明了一种加厚口罩,被后人命名为伍连德口罩。
伍连德口罩
对这种做法,迈斯尼教授嗤之以鼻。因为早在16年前,人们就弄清楚了鼠疫的传播是从老鼠到跳蚤,再到人,并不会通过空气飞沫传染。戴口罩完全是多此一举。1911年,迈斯尼教授在没有佩戴口罩的情况下到医院看望了4个病人,不到十天,迈斯尼教授就因感染鼠疫去世。
这件事震惊了世界,伍连德的方法迅速被日本和俄国认可。伍连德调动警察和军队切断交通隔离疫区,焚烧死亡患者的尸体。
东北鼠疫防疫人员
在伍连德等人的努力下,经过半年多的时间,中国以死亡6万人的代价控制住了这场大鼠疫。而在印度鼠疫爆发期间,每一周死亡人数都有6万人之多。1911年,在沈阳召开“万国鼠疫研究会”,伍连德博士担任会议主席,会上伍连德建议在东三省设立永久性防疫机构,以防止瘟疫重来。1920年,鼠疫在东北卷土重来,这一次伍连德做好了充分的准备,只花了6000人的代价就把这次鼠疫扑灭了。
伍连德不仅在防疫方面做出了重要贡献,同时也刷新了人们对鼠疫的认识。伍连德发现:1894年在香港的鼠疫是通过老鼠-跳蚤-人的路径传播,典型特点是淋巴结肿大,就是我们现在所谓的腺鼠疫。而1910年发生在中国东北的鼠疫则有所不同:它是病菌侵入人体肺部形成的,病人会通过剧烈咳嗽喷出大量带有病菌的飞沫,飞沫可以在空气中传播,造成人和人之间的鼠疫传染,这就是我们现在所谓的肺鼠疫。
而且,伍连德通过几年的深入调查,终于弄清楚了这场鼠疫的源头:由于各国贵妇们喜爱貂皮,许多东北的百姓喜欢在农闲时到山里捉貂鼠。可是貂鼠毕竟数量稀少不好抓,这时就有聪明人发现:土拨鼠的皮其实与貂皮很像,不如抓土拨鼠来冒充貂皮吧!于是大批民众进山抓土拨鼠,中国土拨鼠抓光了就到俄罗斯去抓,终于一个华工碰到了一个带有剧毒菌株的土拨鼠,从此鼠疫就在东北流行起来。
貂鼠和土拨鼠
1935年以其“在肺鼠疫方面的工作,尤其是发现了旱獭在其传播中的作用”而获得诺贝尔生理学或医学奖的提名。但最终没有获奖。虽然伍连德的努力并没有阻止清朝灭亡的脚步,但是他对中国东北的人民和中国主权的完整做出的贡献是有目共睹的。如果不能控制鼠疫,东北不光要再次上演明末尸横遍野的惨状,恐怕还可能更早的沦陷于俄国或者日本。伍连德不愧为国士无双。
第三次鼠疫大流行直到20世纪中叶,人类发明了抗生素之后才真正结束。抗生素可以抑制病菌的生长,例如庆大霉素、链霉素都对鼠疫有很好的治疗效果。原本死亡率50%-100%的鼠疫,经过适当的治疗后,死亡率可以控制在10%以下,而且越早治疗,疗效越好。人类对于鼠疫已经不像中世纪那样束手无策了,科学终于让人类看到了完全战胜鼠疫的曙光。
不过,鼠疫依然是世界上最危险的传染病之一,我们必须警惕鼠疫。我们知道了鼠疫可以通过老鼠、跳蚤传播,那么就要搞好个人卫生,灭鼠灭蚤,经常洗澡。如果我们进入疫区,应该佩戴口罩,防止肺鼠疫传染。
因为鼠疫的传染源在自然界长期存在,所以我们应该避免接触野生动物。许多传染病都是从野生动物传染到人,例如艾滋病就是如此。现在有一种不好的现象:有些人为了在网上发照片拍视频,跑到野外去和野生动物亲密接触,甚至用嘴给野生动物喂食,这都是非常危险的行为。
危险!请勿模仿!

今年4月份的时候,有两名俄罗斯游客来到蒙古,做了一个谜之操作:在野外抓了一只土拨鼠,拨了皮生吃,结果感染鼠疫死亡,许多跟他们接触的人也被迫隔离。为了自身和他人的安全,千万不要接触野生动物。
如果在朋友圈里看到有人发自己和野生动物的合影,远离他们:他们不光可能害了自己,也可能会害了你。
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