2001年,一位身材纤细、笑容甜美的台湾女孩第一次来到墨尔本这个 “国际大都市” 时,她立马感受到了落差!
每日都早早关门的商店,还有百无聊赖的夜生活,都曾不止一次让从小在台湾夜市文化的熏陶下长大的她感到过失望。
这一点无数华人新移民都有共鸣,但不同的是,当我们中的大多数还只能年复一年的在嘴上无奈吐槽“墨村”时,那个看似柔弱的台湾女孩却想要改变,并且从未放弃
在快20年之后的今天,她将真正的有机会让来自故乡的这种标志性文化在墨尔本的土地上焕发出新的光芒。
她,就是杨千慧

↑ 图片来源:Jennifer Yang Media Release
邻家小女,重任在肩
当墨尔本开启2020年之时,这座已历经百年岁月的城市也许并不会预料到,它即将迎来自己诞生以来最大的磨难。
这可能是墨尔本经历过最萧条的一个冬天,阴雨霏霏,连月不开,商旅不行,百业凋零。就在这样一个特殊的时刻,墨尔本市的市民也即将面临一个重大的决定:
谁将会是下一位墨市执政市长,
谁将扛起重振墨市的这份重担?
而在冗长的候选人名单中,杨千慧的名字显得格外亮眼。

和大部分的澳洲华人移民一样,杨千慧的澳洲第一站也是开始于大学。但和很多在澳华人学生不一样的是,她的父母在1997年时就通过商业移民登陆了澳洲。
所以和大部分孤身在澳洲求学的留学生相比,一开始就能有父母的陪伴的杨千慧无疑是幸运的。就是这样一种羡煞旁人的特殊条件,也让她收获了一份额外的挑战。
虽然父母都有着坚实的商业背景,但是选择来澳洲商业移民无异于再一次白手起家。对于已经上了年纪的父母来说,语言难题不是唯一的障碍,却是最难跨越的障碍。
过去20多年一直处于父母羽翼庇护之下的杨千慧,也因此迎来人生角色的第一次转变。完成自己学业的同时,帮助父母打理生意就成为了杨千慧另一项义不容辞的责任。
在家庭内浓厚的商业氛围的熏陶下,杨千慧接下来的发展也显得顺理成章。从莫纳什IT硕士专业毕业之后,杨千慧和丈夫一起创办了一家信息咨询安全公司。
如果按照这个剧本发展下去,那么澳洲将会收获的很可能是一位杰出的华人女企业家。不过命运赋予了杨千慧另一个使命,一个更高的使命,一个让她去创造历史的使命。
↑ 图片来源:Jennifer Yang Media Release
选择接受,还是改变
就像没有想过丈夫会不幸地突遭病魔的侵袭,也没有想过自己会幸运地成为一名母亲一样,杨千慧最初也并没有想过自己有朝一日会踏足政坛。
孩子原本并不在杨千慧和丈夫的计划之列,她和丈夫曾经理想是经营好自己的事业,并环游世界。但让她始料未及的是,当她和丈夫正准备去实现属于自己的精彩人生时,突如其来的癌症病魔曾一度将丈夫击倒。
这曾是杨千慧生命中最灰暗的时光,但这段艰难的岁月也让这位柔弱的女子真正领悟了坚强。
而更加出乎她和丈夫意料的是,曾被断言很难能有孩子的二人,却成功地孕育了一个新生命。丈夫的一度病重和孩子的意外到来让杨千慧意识到,原来人生还有太多的不确定,还有太多等待自己去开拓的可能。
尤其是当自己成为了一名母亲之后,杨千慧开始真正感觉到社会环境对于后代所能产生的影响。
她开始不断思考一个问题:“我们究竟应该学会接受和适应现实,还是应该努力去进行改变?”
对于这个问题,杨千慧的心中对此已经有了答案。

当杨千慧回忆起12年前的那一幕,自己在孩子出生才6个月时就第一次参加了市议员选举。
她总会打趣说自己当时真的没有想那么多,只是受到了社区内华人同胞的启发:”既然有选举,为什么不去试试看呢?“
但是在这云淡风轻的表面背后,她迈出的这一步却是坚定无比。
选择从政,选择成为一名人民公仆,不仅是杨千慧对于澳洲的一种感恩,感恩这片赋予了她新世界、新生活、新家庭和新生命的土地;
更是实现一个母亲对于孩子最真挚的承诺,承诺要为你而做出改变,为你亲手创造一个更美好的未来。
杨千慧做到了,她不仅兑现了自己许下的诺言,同时也创下了历史。
初心不改,勇往直前
↑ 图片来源:Jennifer Yang Media Release
在仅仅进军政坛4年之后的2012年,杨千慧就不负重任成为了Manningham市市长,并一举成为维州历史上第一位华裔女市长。
但在光环加身的表象之下,杨千慧要面临的却是全新的挑战。
杨千慧是一名市长,但也同样是一名母亲,繁忙的工作让她往往仅有短暂的时间来陪伴两个当时还年纪尚小的孩子。
而家庭便在此时成为了杨千慧的后盾,父母、兄弟都是她所能依靠的坚实依托。

但杨千慧依然没有就此抛下作为一名母亲的职责,在条件合适的情况下,她常常带着孩子出席各种活动。

她坚信质量胜于数量的原则,让孩子从小就接受感恩社会的熏陶,学习与人为善,助人为乐的人生真谛。
而从工作的角度来说,虽然之前已经具有了担任市议员的经历,但是市长这个角色对于杨千慧而言又完全是另一个等级的考验。
在杨千慧眼中,和联邦政府以及州政府相比,在澳洲市政府才真正是 “人民公仆” 一词的最好诠释。
也许超乎很多人的想象的是,澳洲市府的职责不仅仅只有收垃圾和开停车罚单那么简单,
实际上市政府要负责提供的基础服务总数超过200项,是真正事无巨细的人民服务机构。
而且相比于联邦和州内那些居于庙堂,高谈阔论的政客,市长往往才是那个真正需要深入基层,和民众一起感同身受的角色。
不论是出席例会时的正式严肃,还是和老人孩子互动时的和蔼可亲,杨千慧在各种角色之间无缝切换的同时也在不断告诫自己绝对不能成为 “官僚”。
她在参选市议会选举时均保持独立身份,因为她坚信市府不是党派之争的角力场,而应该时刻以服务市民,维护市民利益为最高目标。
这也是她选择服务人民,服务社会的初心。
这份初心不仅在杨千慧担任市长期间不断鞭策着她践行自己的诺言,更在她遭遇挫折时成为支持她坚持下去的源动力。
虽然仅用了4年的时间就历史性地成为了维州第一位华裔女市长,但是杨千慧的从政之路亦非一帆风顺。
↑ 图片来源:Jennifer Yang Media Release
在2018年时她就曾参与墨尔本市市长的竞选,并在2019年竞选维州联邦议员。但两次面对能再度创造历史的机会,她却均以毫厘之差遗憾惜败。
在回忆起这两段经历时,杨千慧也曾为此感到意难平,但她也同样感谢这两次惜败的经历,让她有更多的机会来思考自己,发现自己的不足。
而她那份不改的初心,也驱使着她选择了再一次登上了墨尔本市长的挑战擂台。
韬略在胸,只待推行
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面对墨尔本这个她可能即将要掌管的城市,杨千慧也对目前这座城市面临的困境进行了深度的剖析。
疫情导致的经济停摆自然是当下墨尔本面临最大危机。但正所谓冰冻三尺非一日之寒,
杨千慧相信真正制约墨市长期发展的,还是那些早就存在已久但从未得以解决的症结。

她认为,恢复墨市经济活力的一个最主要的关键点就是解决交通问题,这样才能让更多的人能够 “进得来”。
和不少人过分倚重公共交通不同的是,杨千慧将会着力于解决长期以来私家车主在市内面临的停车难问题:
通过鼓励建设更多商业停车场和优化停车位资源分配的方式增加墨市范围内的停车容量,并且摒弃现有的以创收为主要目的的罚款体系。
同时,杨千慧也将会致力于游说州政府继续扩大免费电车运营的区域范围,进一步为人员流动提供便利。

除了创造更多的让人能够 “进得来” 的机会,杨千慧认为墨市还应该拥有更多的让人 “想进来” 的理由。
基于台湾蓬勃的夜市文化的启发,杨千慧将会在墨市大力推动全新的 “夜间经济” 模式。
用以前一直未被充分利用的夜间时间,为墨市换取更多的经济空间。让大家不仅白天能来,晚上一样能来。
而且在她的计划中,墨市的夜间经济不仅仅只能局限于餐饮服务业,文化、艺术、体育都将会是全面发展的方向。
实现经济的快速恢复和发展不仅仅要靠推动新的商业模式,同时也需着眼于解决现存的一些限制墨市商业活力的顽疾。
杨千慧通过深度的走访研究发现,墨市政府长期以来存在的 “官僚主义” 作风已经成为众多墨市商家在和政府的日常交涉过程中不断要面临的难题。
她将会对此专门进行针对性的工作,提高政府工作效率,简化办事流程,为墨市的商家和企业创造一个更加友好的营商环境。

在她的计划中,还一个很可能威胁墨市夜间经济发展成败的问题亟待解决,那便是近年来墨市不断恶化的治安环境。
杨千慧认为只有让居民在夜晚出门时能够拥有足够的安全感,才能为墨市夜间经济的发展建立良好的基础。
杨千慧将会着力解决墨市范围内激增的流浪汉问题,在确保人道的前提下,对该问题的处理采取强硬手段,做到真正让流浪汉可能带来的不安定因素远离墨市社区。
同时她还将配套改善墨市夜间的公共照明系统,照亮那些阴暗的角落。
另外,杨千慧还特别注意到有关州政府要在维多利亚市场对面设立安全注射室的计划。
根据她的深度走访和研究发现,仅维多利亚市场就有超过92%的商家反对该计划的实施,而杨千慧始终对此持坚决反对的态度。
她表示州政府计划设立安全注射室的那幢建筑是由墨市政府租赁的,且租约长达299年。
此虽然在权力范围上市政府无法直接否决州政府的决定,但如果州政府决意要将此计划付诸实施,她将带领市政府向最高法院发起抗诉,并有坚定的信心能为墨市人民守住这条安全的防线。
十年饮冰,难凉热血
十余年的从政生涯,已经让杨千慧从一名半路出家的政治新人,蜕变成为一位成熟稳重的意见领袖。
岁月给她带来了宝贵的经验积淀,却带不走她那颗不变的初心。
而现在她正期待着在墨市的土地上继续践行着她回馈社会、服务人民的承诺。
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