据统计,谷歌平均每天处理的搜索量接近70亿次,每天使用谷歌的人数大约达到17亿,在接近200个国家都是最大的搜索引擎。
如果谷歌将你的电话号码和邮箱地址标记成亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)或者他前妻麦肯齐(MacKenzie Scott)的联系方式,会发生什么呢?
《连线》杂志记者路易丝·马萨基斯(Louise Matsakis)的身上就不幸发生了这样的乌龙事件。她的电话和邮箱被Google的搜索算法与亿万富翁杰夫·贝索斯和他的前妻麦肯齐的联系方式绑在一起超过一年,期间她算是尝尽了人间冷暖……

这一年,互联网认为“我”是亿万富翁麦肯齐

一年多之前,路易丝写了一个关于麦肯齐的故事。那时候这位小说家刚刚与亚马逊CEO杰夫•贝佐斯离婚,并宣布她计划将大部分财产捐出,估价超过360亿美元。
那篇文章的页面上,嵌入了路易丝的电子邮件地址和电话号码,目的是让读者分享反馈——这是记者和作家的常见做法。
然而就是从那时开始,成百上千的电子邮件像雪花一样堆进路易丝的邮箱,狂轰滥炸的电话和短信也让她措手不及。她渐渐开始意识到,这些人把她当成了亿万富翁麦肯齐·贝佐斯本人,或者和她一起工作的人。
在那期间,每天无数的文字或语音的长篇大论袭来,目的就是想跟这位刚离婚的“大富翁”套套近乎,有人夸她长得好看,有人跟她求婚,有人分享自己的创业想法,有人忽悠她购买一些专利,甚至有人漫无边际地倾诉自己个人经历。
但他们无一例外还是冲着钱来的,比如有一位自称30岁的韩国人,发邮件要求给他买一辆保时捷。而今年以来,由于疫情的影响,这样的“求助”就更多了。一位英国人向她申请资金建造一个防空洞,好保护自己的家人朋友预防新冠。他在信里说,“我没有向别人索要200万英镑的习惯,但如今这种病毒教育了我,我需要做好准备,迎接这场挑战。”
尽管有一些发消息的人自己也不太相信这是麦肯齐的联系方式,但他们还是在络绎不绝地宣泄自己的需求。
问题是,这些成百上千的人是怎么错把一个布鲁克林的无辜记者当成一位有权势的亿万富翁的?
答案来自一家强大的科技公司——谷歌。
还是回到那篇写了麦肯齐名字的文章里,大概从那篇文章发布开始,谷歌就开始把文章作者路易丝的联系方式和麦肯齐本人联系了起来。
路易丝说,如果你在谷歌上搜索“MacKenzie Bezos电话号码”、“MacKenzie Bezos联系人”或类似的内容,她的邮箱和电话很可能就会显示在搜索结果顶部,被称为 “精选片段”(“featured snippet”) 的框中。
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而在此之前,她还发表过一份关于Tiktok使用指南的文章,当时谷歌也在“精选片段”中将她的号码与TikTok客服联系了起来。当时她就收到过很多要求账号解封的邮件。
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她甚至不是唯一一个有同样遭遇的记者—— 谷歌“精选片段”还把另一名叫做Lorenzo的记者的电话与Facebook客服平台的电话联系了起来。
这些误会都是谷歌试图给人们提供他们想要的答案,以及媒体平台们努力吸引眼球的综合性结果。

都是谷歌“精选片段“惹的祸

所谓的谷歌“精选片段”(“featured snippet”)到底是什么呢?
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就是图中搜索后出现在顶部大框中的内容,是谷歌精选的搜索结果。
“精选片段”旨在立即回答用户的问题,因此也叫做 "答案框"("answer boxes")。如果能够成为“精选”,就意味着能在搜索结果中获得大量额外的曝光。类似的还有出现在侧边的“知识面板”(“knowledge panel”)
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长期以来,谷歌的使命就是“整理世界的信息”。它主要通过对搜索结果进行排名来实现这个目的。
当你在Google的搜索栏中输入一个问题或关键词,就会返回一系列网站列表供你浏览,而算法会决定返回的结果最大几率包含你问题的答案。
那时的谷歌像是一个传送门,而不是目的地。
但在八年前,Google推出了 “知识图谱”(“knowledge graph”),从根本上改变了这种安排。
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根据维基百科,Google的知识图谱是Google的一个知识库,使用语义检索从多种来源收集信息,以提高Google搜索的质量。知识图谱除了显示其他网站的链接列表,还提供结构化及详细的关于主题的信息。其目标是,用户将能够使用此功能提供的信息来解决他们查询的问题,而不必导航到其他网站并自己汇总信息。
简单来说就是,谷歌现在经常会用“精选片段”或“知识面板”直接回答你的问题,把维基百科等网站的信息拉到这些特别明显的框里来。
比如,如果你查询名人的净资产,谷歌可能会从CelebralityNetworth.com等网站上搜集信息呈现在框里,节省了再去浏览其他网站的时间和精力。
特别是在移动设备上,这个功能能够方便用户快速得到答案,避免挖掘多来源信息的需要。
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但这些出现在“精选片段”或者“知识面板”中的答案并不一定总是正确的。 尽管谷歌表示,“包括公民、医疗、科学和历史问题在内的公共利益内容不应与既定的或专家一致支持的信息相矛盾”,但并没有明确禁止“精选片段”中的虚假信息。
在过去的案例中,曾出现过知识面板里错误地把美国商人兼前运动员,外号“球爹”的拉瓦尔·鲍尔(LaVar Ball)当成NBA创始人的情况。
在去年《华尔街日报》报道的一个例子中,谷歌面板把演员保罗·坎贝尔的去世日期硬生生提前到2015年,导致演员本人的母亲在网上搜自己儿子的时候差点吓昏古去。
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而2018年发生过的一个例子则更为尴尬,谷歌面板将“纳粹主义”列为加州共和党的意识形态之一,引发众怒。
而对于这些情况,人们可能需要花几个月的时间来纠正其中的虚假信息。

这一次谷歌暂时没有答案

从去年11月开始,不堪骚扰的路易丝就三次给谷歌写邮件,试图解决问题。
今年五月她终于收到了谷歌的回信,“当人们在网上搜索不易获得的电话号码时,我们的系统会认为这些页面(包含确切的关键字和电话号码的页面)是最匹配的,即使电话号码不是该实体的正确号码”。 谷歌的发言人劳拉•莱文在邮件中这样说道。
莱文还补充说,谷歌计划研究改进系统的方法,以便“更好地识别”电话号码作为精选片段出现的情况,并鼓励人们反馈。
但在这之前,对路易丝来说,唯一发生的变化,只是通过她的号码联系麦肯齐的人少了,联系杰夫的人多了;想跟她求婚的少了,想跟他谈合作的多了……
而这一现象的原因嘛,很有可能是路易斯在今年2月份写的另一篇关于这位亿万富翁计划捐赠100亿美元用于应对气候变化的文章,让谷歌又把她的联系方式和杰夫捆绑在一起了吧。
目前来看,要解决这些无休无止的电话的唯一的办法,就是让《连线》杂志重构网站,来防止Google抓取这位无辜作者的联系信息,或者,只能选择自己换掉联系方式从头来过了……

编辑:Paige

本文故事来自《连线》杂志

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