巴黎10月17日电(陈雨)昨天是世界粮食日(World Food Day),新冠疫情危机也引发了全球粮食危机。统计显示,目前全球有近6.9亿人(占全球总人口的8.9%)处于饥饿状态。是时候回答大家一直都存疑很久的问题了:掉在地上的食物还可以吃吗?
通常,对掉落在地上的巧克力来说:是的,但对于涂着黄油的面包来说:不是。这还取决于食物掉在什么地面上,在地毯上或瓷砖上。请注意:最易污染的地面和您想象的也许完全不同。
「5秒钟是城市传说还是科学真理」
根据英国的一项研究,对于掉落在地板上的一块面包,糖果,巧克力来说,87%的人认为按照一般的常识,如果食物在地面上停留的时间不超过五秒钟,则没有危险,可以食用。并且大部分人认为瓷砖或木地板的地面比地毯会更干净。
这是城市传说还是科学真理?研究人员试图寻找真相。2003年,美国伊利诺伊大学的学生吉莲·克拉克(Jillian clarke)率先对它展开了研究,她把大肠杆菌细菌涂抹在了瓷砖地面上,并在上面放置了糖果和饼干。然后在电子显微镜下观察后得出结论,在不到五秒钟的时间内食物就发生了细菌污染。此项研究甚至获得了幽默诺内尔奖(Ig Nobel)。
知识点:
幽默诺贝尔奖(IgNobel Prizes)是对诺贝尔奖的有趣模仿。其名称来自Ignoble(不名誉的)和Nobel Prize(诺贝尔奖)的结合。
主办方为科学幽默杂志(Annals of Improbable Research,AIR),评委中有些是真正的诺贝尔奖得主。其目的是选出那些“乍看之下令人发笑,之后发人深省”的研究。
从1991年开始,每年颁奖一次。入选“搞笑”版诺贝尔奖的科学成果必须不同寻常,能激发人们对科学、医学和技术的兴趣。颁奖仪式每年十月,在诺贝尔奖颁奖前一至两周举行,地点为哈佛大学的桑德斯剧场(Sanders Theater)。
地毯比瓷砖或木地板更不容易污染食物
几年后,另一组研究人员也对此展开了研究,他们发现沙门氏菌向掉在地上的香肠切片进行了快速转移。科学家们在不同的接触面做了相同的实验,与大家可能想到的结果相反,地毯比瓷砖或木地板更不容易污染食物。
食物湿度越高,被污染的速度就越快
最近,在美国的一项研究里发现,在不同地面:不锈钢,瓷砖,木材和地毯,以及不同类型的食物:西瓜,面包,黄油面包和胶状糖果。接触病菌时间各不相同。
研究的结论是:食物湿度越高,被污染的速度就越快,细菌在潮湿的环境中更容易移动。湿度高的食物与地面接触点会更多。简而言之:西瓜在不到一秒钟的时间内就被细菌污染了。接触时间越长会导致更多的细菌转移到食物上。
干或硬食品几乎没有污染的风险
2017年,在英国开展了另一项研究。在伯明翰大约40所房屋中,有条件地将不同类型的食物放在厨房,饭厅和客厅的地毯,油毡和瓷砖上。
研究结论:在目前的1000万种细菌中,只有极少数有潜在危险。而掉到地上的食物仅收获了0.0004%的细菌。千层面和软糖仍然是最容易受污染的食物,它们的形状在地板上会随着时间的流逝而发生变化,因此它们与细菌的接触面更多。不像面包和饼干等较硬的食品。
因此,一条巧克力棒可以在地板上停留多达30分钟而不会收集细菌。参与这项研究的科学家安东尼·希尔顿(Anthony Hilton)对《每日邮报》表示:“干或硬食品几乎没有污染的风险。” “它们在与地面撞击时收集的细菌非常少,即使几分钟后也不会收集更多的细菌。” 
「应关心储存问题,而不是它掉到了地上
对于生物学家马克·安德烈·塞洛斯(Marc-André Sélosse)而言:“这种现象,存在表面和时机的因素。显然,在新冠疫情期间,或在胃肠炎发作期间,必须要保持警惕。但是,我们必须区分卫生和清洁之间的区别,我们生活在一个过于清洁的社会中,有时采取过多的预防措施,会忽略微生物所带来的好处。”
这位生物学家想表达,针对这些微小的单细胞生物不能一刀切。“过去曾使我们免受疾病侵袭的文化随着时间的流逝导致了对微生物多样性的丧失。此外,这种微生物群落多样性可以大大降低使我们更不易患上某些现代疾病,例如肥胖或自身免疫性疾病。”
生物学家甚至担心清洁剂的使用带来的化学污染风险超过了食物掉落受到细菌污染的风险。
“无论如何,我们了解的细菌数量还是太少了,仅仅知道它们当中大多数是无害的。在引发食物中毒的案例中,通常是食物本身有问题,或者是由于食物中的分解物造成的(冷链运输中,以及多次解冻过程中)。”

生物学家还举了沙门氏菌的案例。沙门氏菌是一种产生毒素的细菌,可以在未经冷藏(几个小时)的生肉,海鲜,鸡蛋或食物中发现。这种细菌有时会引起沙门氏菌病,对老年人,孕妇或婴儿特别危险。马克·安德烈·塞洛斯(Marc-AndréSélosse)补充说:“人们应该担心的是食物的储存问题,而不是它掉到了地上。”
生物学家总结道:“除非生活在肮脏的环境之中,除非穿脏衣服回家或在有毒产品的环境中,或者处于脆弱的生理状况中。我觉得大家可以吃在地板上停留了很短时间的食物。”
当然“五秒钟规则”也有它的道理,越快捡起食物就越安全,只是过于简化了细菌从地面转移到食物时实际发生的情况。
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