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编辑、译:SUN
来源:纽约杂志

【编者按】对于川普是否会成为美国历史上第一位被审判甚至入狱的总统,《纽约杂志》的杰夫·怀斯(Jeff Wise)详细分析了几种可能之后,判断对川普的审判可能来的比人们预想的还要早,并预测川普的定罪将成为继理查德·尼克松(Richard Nixon)以来美国历史上最大的政治倒台。以下是全文翻译。
原标题:《人民诉唐纳德·川普针对他的刑事诉讼已经在进行中,而且它可能比你想象的要早审判。
注:此图非真实照片
被告 站着在破旧的法庭作证时看上去很不舒服。他穿着深色西服和暗色的领带,显得年迈、黯淡,弓着背。对于这位76岁的前世界领导人来说,过去的一年是一次大规模的坠落。数十年来,这位浮夸的表演者曾经在数十起诉讼中“跳舞”,在一连串的丑闻中装腔作势。然后他离开办公室,并被指控犯有税务欺诈罪。在一个挤满人的法庭的注视下,他从一卷文件中读着证词。看上去曾经难以想象的时刻即将来到:这位前国家领导人将被定罪,并被送往一间混凝土牢房。
日期是2012年10月19日。此人是意大利长期总理西尔维奥·贝卢斯科尼(Silvio Berlusconi)。
在美国这里,我们从未目睹过这样的事件。没有一个总司令被指控犯有刑事罪,更不用说要面临入狱了。但是,如果唐纳德·川普(Donald Trump)在11月竞选失败,他不仅将丧失现任总统的推定免于起诉的豁免权,还将丧失他为自我保护而积极增加的权力杠杆。考虑到他所犯罪行的数量,他所犯罪行的时间跨度以及他所犯罪行的管辖范围,他潜在的法律风险将大得令人震惊。针对他和他的同事进行的调查已经有十多次。即使其中只有一两个会导致刑事指控,随后的诉讼程序也会使O. J. Simpson案的审判看起来像是交通法庭的一个下午。(O. J. Simpson案的刑事审判时间长达数年——编者注)
川普似乎不可能在刑事法院中胜诉。毕竟,他的整个一生都证明他有逃脱一切的本领,这是无后果犯罪学的大师级课程,甚至在他将总统制及其所有特权添加到他的武器库之前也是如此。正如他本人曾经说过的那样:“当你是明星时,他们会让你这么做。” 但是,就他所有的优势和他的所有推动者,包括司法部和联邦司法机构的忠实拥护者而言,川普现在面临着一定程度的法律风险,这与他臭名昭著的格格不入的过去所面临的不同,而且远远超出了任何前任总统卸任时所面临的。为了评估他将要出庭的可能性以及诉讼程序将如何进行,我与一些美国高级检察官、辩护律师和法律学者进行了交谈。在过去的四年中,他们一直在权衡针对川普的案子:已经收集的证据、证人准备作证、起诉前总统所涉及的政治和宪法问题。他们都同意,一旦川普卸任,就有充分的理由认为他将面临刑事指控。佩斯法学院宪法学教授贝内特·格什曼(Bennett Gershman)说:“它将朝着起诉的方向发展,而诉讼将变得更加激烈。” 格什曼曾任纽约州检察官十年。
从世界领导人成为罪犯:左:贝卢斯科尼,意大利前总理。2012年被定罪:税收欺诈。右上:苏丹前总统奥马尔·巴希尔(Omar al-Bashir)。2019年被定罪:洗钱。右下:韩国前总统朴槿惠,2018年被定罪:贿赂,勒索。
根据 法律专家的说法,下面是川普如何有可能成为美国历史上第一位被审判的,甚至可能入狱前总统。
你可能会认为,鉴于川普在上任期间吹嘘所犯的所有罪行,起诉他的主要途径将涉及美国司法部。如果乔·拜登在一月份宣誓就任总统,他的司法部长将继承罗伯特·穆勒(Robert Mueller)和许多监察长和国会监督委员会们所积累下来的针对川普的大量刑事犯罪证据。前司法部代理助理检察长玛丽·麦考德(Mary McCord)表示,如果司法部新任领导人在听取了简报后发现有关证据中包含任何敏感事项后,会对川普的调查开绿灯,那么联邦检察官将“以他们可以做到的最快的速度前行”。
他们将有大量潜在指控可供选择。穆勒(Mueller)和参议院情报委员会(共和党领导的小组)都广泛记录了川普是如何妨碍司法(《美国法典》第18条第73节)、对调查人员撒谎(《美国法典》第18条第1001节)并与俄罗斯情报部门密谋实施侵害美国的行为(《美国法典》第18条第371节)。所有这三项罪行最高可判处五年监禁(每项指控)。根据法律专家的说法,联邦检察官可能早在2021年第一季度就可以准备就其中一项或多项重罪起诉川普。
但是起诉川普担任总统所犯的任何罪行将面临两个重大甚至可能致命的障碍。首先,川普在卸任之际可以决定先行赦免自己。“如果他对穆勒调查的对象、目标或感兴趣的任何人发表广泛而宽恕的赦免,我不会感到惊讶。”在川普被弹劾期间曾担任众议院民主党议员的律师诺森·艾森(Norm Eisen)说。由于学者对自我赦免是否符合宪法存在分歧,接下来发生的事情几乎完全取决于是哪个法官对此问题做出裁决。格什曼说:“一位法官可能会说,'对不起,《总统赦免权》是宪法专门授予总统的东西,所以我将予以驳回。” “另一位法官可能会说,'不,总统不能宽恕自己。' ” 无论哪种方式,几乎可以肯定的是,此案最终可能会不止一次地向最高法院提起诉讼,从而导致漫长的审判延迟。
即使法院最终裁定自我赦免违宪,仍然存在另一个大障碍:川普主张“行政特权”禁止检察官获得总统不当行为的证据。传统上,该规定仅限于保护总统及其顾问之间的讨论不受外部审查。但是川普一直试图扩大保护范围,以使其包括他或行政部门任何人所做的几乎所有事情。川普的律师之一威廉·康索沃(William Consovoy)在联邦法庭上著名地辩称,即使川普在担任总统期间在街上枪杀某人,也无法在他任职期间对他提起诉讼。尽管法院一再对此类笼统的论点作出裁定,川普卸任后将继续要求获得司法程序的豁免权——这是一种万全的拖延战术。纽约州刑事辩护律师协会主席蒂莫西·胡佛(Timothy W. Hoover)说:“如果提起联邦诉讼,在可预见的将来不可能安排审判或在任何时间开始审判。” 等到任何联邦指控开始审理时,川普可能已经衰老或去世。专家们一致认为,即使他以总统的身份违反了法律,他也很可能会摆脱法律。
但是 联邦指控不是最有可能的人民诉唐纳德·川普的方式。州法律不受总统赦免,而且涵盖了在白宫以外犯下的许多罪行。谈到起诉前总统,州检察长和县检察官可以去到美国检察官去不了的地方。
根据法律专家的说法,最有可能将川普拖入法庭的人是曼哈顿的地方检察官赛勒斯·万斯(Cyrus Vance Jr)。鉴于万斯(Vance)享有当之无愧的容易放过富人和名人的名声,这将是一个令人吃惊的情景。在2010年上任后,他试图降低杰弗里·爱泼斯坦(Jeffrey Epstein)作为性罪犯的严重性,他放弃了对伊万卡·川普(Ivanka Trump)和小唐纳德·川普(Donald Trump Jr.)是否在川普苏活区(Trump Soho)营销中进行欺诈的调查,并最初决定不起诉哈维·温斯坦(Harvey Weinstein),尽管他的性犯罪证据确凿。布伦南司法中心(Brennan Centerfor Justice )的研究员、曾在监督比尔·克林顿的参议院弹劾案律师团队中的维多利亚·巴塞蒂(Victoria Bassetti)说:“他在调查富人方面特别谨慎,这是他的名声,因为他知道那些人有能力负担得起真的强大的律师事务所。” 而且“和大多数检察官一样,万斯特别希望保持自己的输赢比率。”
左:万斯。右:川普。
但是当针对川普的联邦案件步履蹒跚时,是万斯挺身而出。前国税局刑事调查员马丁·谢尔(Martin Sheil)指出:“他是一名政治家。他抬起了他的手指。他知道风朝哪个方向吹,他知道纽约的风吹向川普。是他的政治利益让他加入了那个潮流。”
去年,在南区的美国检察官放弃对川普支付给史多美·丹尼尔斯(Stormy Daniels)的封口费的调查之后,万斯开始了诉讼。由于怀疑史多美案可能被证明是更大范围的黑幕交易的一部分,他的办公室开始挖掘川普的财务状况。根据法院文件,万斯正在调查的是“川普组织广泛而持久的犯罪行为”的证据,这可能涉及银行欺诈、税收欺诈和保险欺诈。《纽约时报》详细介绍了川普及其家人长期以来为避免税收而伪造的记录,在2019年国会面前的证词中,川普的长期支持者迈克尔·科恩(Michael Cohen)表示,川普夸大了其资产的价值以获得银行贷款。
至关重要的是,所有这些涉嫌犯罪都是在川普上任之前发生的。这意味着万斯可能提出的任何指控都不会应用到行政特权,总统赦免也不能使它们消失。这可以立即排除所有潜在的异议和延误。而且,所谓的犯罪发生在不到六年之前,属于纽约对欺诈行为起诉的法定时限之内。换句话说,万斯可以自由地追逐川普,不是作为一个违法的总统,而是作为一个碰巧当选总统的普通违法者。而且他在川普担任总统期间一直在处理这些案件的事实也表明,在川普离开办公室后,他不会被他的地位所吓倒。
在撰写针对川普的起诉书时,万斯的团队可以尝试将一系列的违法行为汇总在一起,以期表现出压倒性的犯罪感。但是专家警告说,这种方法可能会造成混乱。“两到三项的起诉书更容易向陪审团解释,”前助理美国律师伊琳娜·雅罗斯劳(Ilene Jaroslaw)说。“如果他们认为该人有犯罪意图,那么在大多数情况下是2项罪还是20项罪都无所谓,因为刑罚是相同的。”
有两项主要指控是万斯很可能会提出的。首先是伪造商业记录(《纽约刑法》第175.10节)。在科恩(Cohen)的审判期间,联邦检察官提交了量刑备忘录,解释了川普组织(Trump Organization)如何在其簿记中将封口费误认为是“法律费用”。根据纽约州法律,伪造记录本身仅是轻罪,但如果它导致另一种犯罪,便成为重罪。虚假的商业记录通常会导致另一种犯罪:税收欺诈(《纽约税法》第1806条)。
谢尔观察到,如果川普真的做了假账,那虚假信息实质上会“流入纳税申报表”。第一次犯罪招致第二次犯罪,使簿记员和税务会计负有责任。“由于涉及到几个人,”谢尔说,“你可以提出共谋指控,最高刑期为五年,也可以指控每个人以协助和教唆虚假纳税申报,最高刑期为三年。”
为了建立针对川普的欺诈案,万斯传唤了他的财务记录。但是仅凭这些记录是不够的:为了确保定罪,万斯要说服陪审团,川普不仅在他的税收上作假,而且是他故意这样做的。雅罗斯劳解释说:“如果你只拥有文件,被告会说被告没有犯罪意图。我称其为'我是白痴'的辩护:'我犯了一个错误。我不是故意做的。对于川普来说,不幸的是,科恩和他的长期会计师艾伦·韦塞尔伯格都已经表示愿意与检察官合作。雅罗斯劳说:“会计师在证人席上的好处是,他们可以告诉你他与他们的客户之间的谈话内容。”
通过 上诉,川普设法拖延他的纳税申报之争。此案曾到最高法院,再下发到地方法院,再回到上诉法院。但是川普在每个阶段都失败了,看来他的主张可能会在今年秋天耗尽。艾森估计,一旦万斯获得了纳税申报表,他最早可以在2021年第二季度起诉川普。
谢尔认为,万斯可能已经拥有川普的财务记录。他指出,对于与曼哈顿地方检察官一起工作的刑事税务调查员来说,获取对他们的调查至关重要的个人和营业税申报单,是例行程序。但是向川普的会计师发出传票可能是一种向他们发出信号的方式,表明除非他们配合调查,否则他们可能会面临刑事指控。
一旦被起诉,川普将在纽约刑事法院被提审,那是一座位于中央大街100号的装饰派艺术风格的高耸建筑。由于一位前总统几乎不会被人遗忘,因此在等待审判期间可能不会要求他缴纳保释金或没收护照。他的法律团队当然会竭尽所能拟定上诉。对于川普法律办公室来说,提起上诉只是日常工作,据估计,川普在其职业生涯中已面临4000多次诉讼。但是这次,他的法律责任将扩大到其他许多州和地方司法辖区,他们也将对他提起诉讼。“如果有人将他所做的工作放在显微镜下,还有1037处其他地方,人们可能会发现大量的财务不当行为。”耶鲁大学法律与哲学中心主任斯科特·沙佩罗(Scott Shapiro)说。
即使考虑到法律上的延误,许多专家预测,川普也将在2023年之前在曼哈顿接受审判。诉讼将在纽约州最高法院大楼进行。一些法律观察家认为,假设法官已经准备好接受川普保卫团队的无休止的动议和反对,审判也可能会很快进行——不会长于几个月。考虑到对川普许多高级顾问的定罪,我们有理由相信,即使是亲川普的陪审团也可能会被说服。“证据是压倒性的,”一位参加过陪审团的MAGA(MakeAmerica Great Again)支持者总结说,该陪审团裁定川普的前竞选主席保罗·马纳福特(Paul Manafort)有罪。“我不希望[他]有罪。但是他就是的,没有人能超越法律。”
川普的定罪将成为继理查德·尼克松(Richard Nixon)以来美国历史上最大的政治倒台。与以联邦罪名被判入狱的他的同伙不同,川普甚至没有资格获得总统赦免或减刑。尽管他的律师会提出他们能想到的每一个上诉,但没有任何一项能使川普免受监禁的侮辱。联邦法院系统通常允许囚犯在上诉过程中保持自由,但与之不同的州法院则倾向于不在执行惩罚上浪费时间。在纽约,某人被判刑后,他们的下一站是赖克斯岛(Rikers Island)。到达那里后,当川普等待转移到州监狱时,这个对待总统职位像对待存钱罐一样的人将获得另一笔公共费用补助:一支牙刷、一管牙膏、一套床上用品,一条毛巾和一个绿色的塑料杯子。

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