9月16日凌晨的苹果新品秋季发布会,熬夜看直播的网友等来的不是心心念念的iPhone 12,而是寂寞。这场苹果史上最短的发布会,主要发布了两条产品线,苹果手表和iPad
关于这两款产品的详细配置,网上的信息铺天盖地,其中最引人注目的是iPad Air 4,向Pro版看齐的全面屏ID设计,支持第二代Apple PencilTAPE-C接口以及妙控键盘,可以看作是iPad Pro的青春版。
不过,观看直播的网友如果稍稍留心,难免心中会冒出一个大大的问号:为何苹果会让iPad Air首发A14芯片?因为在过去十多届的苹果秋季发布会上,首发A系列芯片一直是iPhone的专属权利。
这个其实也很好理解,毕竟iPhone是苹果营业收入的顶梁柱,在苹果产品线中从来是C位担当,iPad尽管是平板电脑界一哥,但在iPhone面前还是要低头叫一声大哥。
正因为如此,A14芯片首发iPad Air 4,没有首发iPhone 12,才让人感觉背后有戏。
最大的原因可能就是,iPhone 12的供应链真的受到了疫情影响。
在苹果2020年第一季度电话会议上,苹果公司称,苹果手表、iPadiPhone甚至苹果电脑的硬件生产均受到了一定程度的冲击。苹果200家核心供应商在全球有807家工厂,20203月之后,中国以外的其他国家和地区一直处于疫情爆发期,其不利影响蔓延到欧洲和日韩的苹果供应商。
到5月下旬,苹果供应链才开始完全恢复。结果就是苹果产品供需两端均受到影响,苹果产品线上销售一度采取限量的措施。在苹果公司的部分零售店中,甚至出现了手机维修所需要的个别零部件短缺的情况。
受影响最大的还是苹果的新品。iPhone SE2本来预计在20202月发布,由于供应链受全球疫情影响跟不上,不得不推迟到415日发布。而在2月份,华为、小米和OPPOvivo都已发布了新的5G手机。
这种情况下,iPhone 12自然难逃跳票命运。其实,在北京时间731日的苹果第三季财报电话会议上,苹果公司首席财务官卢卡·梅斯特里就透露,今年新一代iPhone手机将推迟数周发布,往年的9月发布会可能成为泡影。
iPhone 12的供应链中,受影响最大的是A14芯片,这其中又有华为的因素。苹果和华为分别是台积电第一和第二大客户,A14芯片和麒麟1000芯片几乎吃掉了5nm生产线的大部分产能,而915日又是台积电为华为生产麒麟芯片的最后截止日。市场早就流传,台积电为赶在915日前给华为生产尽可能多的芯片,开始劝说其他客户将订单延后。
iPhone 12的延期坐实了这一说法。
当然,对台积电来说,既要顾及华为的情谊,也不能置苹果利益不顾,两相权衡,5nm产量的大头给华为,余下部分给苹果,生产的A14芯片数量虽少,但足够苹果抢个5nm芯片首发。
对iPad Air 4而言,挟A14芯片提前上市也是一个重要卖点。虽然砍掉了Face ID和自适应刷新率屏幕,但首发A14芯片加上比Pro版便宜,突然让人有种11寸的iPad Pro不那么香了的感觉。
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