过去的几个月,人类社会被新冠疫情和各式各样的骚乱困扰着。
人们见证了太多不幸,生活在茫然一片的未知里。
但在过去的时间里,即使有迷茫,科技研究者们也没有放弃研究的步伐。
最近埃隆·马斯克的出现频率有点高,

不论是股价涨了好几轮的特斯拉,还是改写人类航天史的SpaceX载人航天飞船。
但,马斯克探索的脚步从未停止——

从NASA和SpaceX联合行动的载人航天成功发射,为人类奔向宇宙之路翻开崭新篇章,
SpaceX公司不锈钢材质的全尺寸“星舰”(Starship)原型机SN5,首次完成空中悬停试验,在德州的测试基地完成了150米的低空跳跃,持续了1分钟的试飞时间,极大程度改变人类未来探索宇宙的游戏规则。
SpaceX公司CEO埃隆·马斯克一次次打破人们的固有认知,给“人类社会”的未来创造着各种可能性。
而在8月28日,马斯克的一场直播,再一次掀起了一波“改写人类命运”的科技狂潮。
这一次,他的目标不是浩瀚星河,而是人类本身。
图源:路透社
埃隆·马斯克现身上周五的直播,为自己的神经科学创业公司Neuralink站台,
在这场直播中,马斯克专门带来了“三只小猪”给观众们讲解说明,
而在线观众多达15万人,大家一起期待“悬念”的揭晓。
图源:网络
这只名为格特鲁德(Gertrude)的小猪大脑里暗藏玄机。两个月前,它被植入了一个硬币大小的电脑芯片。

接受芯片植入两个月的小猪丝毫没有影响,依旧正常地生活着。
作为对照组,另外的两只小猪分别为:
1. 植入过芯片但是取出来了;
2. 从未植入过芯片。
从直播上来看这三只小猪并没有太大区别,都非常健康快乐。
马斯克这次的直播重点是显示这只大脑内依旧存在芯片的格特鲁德小猪的活动:
画面上,当这只猪猪用鼻子到处探索时,脑电波状态不断波动,
说明脑机接口感应到了小猪大脑负责嗅觉味觉电子神经元的信号。
在另一个实验中,格特鲁德被放在了跑步机上,脑机接口接收到了小猪大脑下达给四肢的指令,并通过数据显现了出来。

马斯克表示,通过植入的电脑芯片,从而能够“高精度”预测了小猪在跑步机上的肢体运动。
马斯克的这场直播实验目的在于证明脑机接口植入和设备使用的安全性。
其实早在2019年,Neuralink公司就已经发布有关脑机接口的概念了。
马斯克的Neuralink系统的实现,通过植入人脑不到头发1/10细的细线进行传输脑电波信息,实现人机交互。
简单来说,“脑机接口”将通过手术机器人将“设备”植入人类大脑,使得人脑、机器、互联网之间能够互通。
该技术号称能够让人类“仅仅用意念就能改变现实”,让童话里的超能力成为触手可及的现实。
疫情期间,马斯克的Neuralink公司带着首款脑机交互机器现身。

马斯克与手术机器人
图源:网络
若要将此概念转变为现实,如何将设备植入人类大脑是必定需要攻克的难关之一。
而马斯克则选择通过“外科手术机器人”来实现这一过程:
图源:网络
全自动手术机器人将全权负责将脑机设备植入人体头盖骨的过程。根据宣传,该机器能自动避开大脑神经血管,避免损伤大脑。
而马斯克称:植入手术不到一小时,被植入者在医院休息半天就能正常出院工作。
另外一项至关重要的设备就是脑机本体——新一代的Neuralink 设备,LINK V0.9
这枚乍一看像硬币一样的圆盘,既能无线实时传输脑电波,还能实现一个大脑不同区域同时植入,实现不同的功能。
在人体头盖骨切开一个硬币大小的小洞植入,然后盖上,隐蔽性极强。
马斯克表示:植入大脑的脑机支持无线充电。
也就是说,被植入者在睡觉时将无线充电机放置在靠近头皮附近,充电一夜,续航一天。

直播中,马斯克强调Neuralink已经在7月获得FDA认可,可以进行人脑实验。
但也许是为了保险起见,这次的直播仍然选用了三只小猪。
那么,脑机接口具体的作用是什么呢?
马斯克在直播中表示,这样一种可植入设备可以解决人类目前难以用单纯医疗手段治愈的疾病,例如:记忆丧失、听力丧失、抑郁失眠、药物成瘾等疾病。
Neuralink公司的首席外科医生马修·麦克杜格尔(Matthew MacDougall)提到,该公司首次在少数人类患者身上进行临床试验的目标是治疗瘫痪或截瘫。
作为“梦想有多大,未来就有多大”的领军者,马斯克的野心显然更大,目光更为长远。
他认为,脑机接口在未来可以作为一种“可穿戴式设备”实现真正的人脑与人工智能的相互融合。
未来或许可以通过手机APP控制位于人体大脑的脑机接口,
就像人们可以用谷歌眼镜看电影那样,
佩戴脑机接口的人要是想听音乐,不用戴上耳机,就能在脑内播放,想看电影就直接在脑内播放。
图源:网络
在马斯克的描述下,未来人脑与互联网、各种智能电子设备的连接将更为便捷,
而人类传统的生活模式也许会在科技的改变下发生翻天覆地的变化。
马斯克带来的这次直播再一次冲击了人类对于未来的想象,甚至外界有人评价道,马斯克的这次直播或许给“人脑永生”带来可能性。
然而此时下定论未必为时过早,脑机接口的正式投入使用恐怕还有很长的路要走。
连马斯克都说,这次的直播是为了向世界展示脑机接口的可能性和巨大发展潜力,并呼吁更多有志之士加入他的团队。
图源:网络
研究的路,道阻且长,脑科学研究注定是未来几十年内的重点。
新冠疫情彻底地让人类社会陷入了混乱和封闭,

但同时这段时间也给了更多人思考未来生活方式的可能性。
有人在疫情中参与以抗议为名的“打砸抢烧”,而另一群人在疫情中埋头钻研,
科学家们正一步一个脚印追赶着曾经只存在于科幻片中的幻想。
正是有着这么一群眼光长远,考虑人类未来的科研人员们,
人类社会未来的光,才能够更加强烈一些。
新闻|故事|留学生
编辑|鱼仔
排版|鱼仔
校对|鱼仔
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