为什么老年人更容易得癌症?最近,《自然》杂志的一项研究显示,这可能是因为在老年人的血液中,某种新陈代谢产物的含量更高
年纪越大的人得癌症的风险越高,大约 3/4 的癌症都发病于 55 岁以上的人群。主流观点认为,这是因为活得越久,我们所接触过的致癌物质就越多,致癌物质所导致的基因突变在细胞内不断积累,最终引发癌症。但是,对于新陈代谢、运动、一些饮食习惯等因素对癌症所产生的影响,这种观点却无法给出很好的解释。
癌症发病率在不同年龄段的分布 | cancer.gov
研究者们收集了 60 位健康捐赠者的血清——其中 30 位捐赠者的年龄在 30 岁及以下,另外 30 位则是 60 岁及以上的年长者;并且用这些血清在体外培养癌症细胞。结果发现,如果用年长者的血清进行培养,这些癌症细胞向外迁移入侵的能力都会有所增加,并且能够对常用的化疗药物产生抵抗力;将这些癌细胞注射进小鼠体内后,它们也更加容易发生恶性转移。如果用年轻者的血清进行培养,癌症细胞时则不会产生类似的变化。
为什么老年人的血清会让癌症细胞更猖狂?研究者们对年轻人和老年人的血清成分进行了分析和对比,结果显示,在年长者血清里,一种叫做“甲基丙二酸”(MMA)的物质显著增加。MMA 是蛋白质和脂肪的一种代谢产物,如果将其加入癌症细胞的普通培养液里,癌症细胞也变得更具有攻击性——这和用年长者血清培养的效果类似。
进一步研究发现,MMA 可能是通过调节 SOX4 基因的表达来影响癌症细胞。SOX4 可以促进肿瘤的发展和恶性转移,当其被抑制后,MMA 便无法促进癌症细胞的生长和侵略了。
血液中的新陈代谢产物,可能是影响癌症发病的原因 | Pixabay
这个发现为癌症的发展提供了新的解释。虽然研究者仍然不知道,血液中的MMA为什么会随着年龄的增加而变多,我们又如何才能人为调控MMA的含量;但是,如果这些问题可以被回答,老年人得癌症的概率也许就能降低了。
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参考文献

Gomes, A.P., Ilter, D., Low, V. et al. Age-induced accumulation of methylmalonic acid promotes tumour progression. Nature (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2630-0
作者:Hazel
编辑:麦麦
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