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受新冠肺炎疫情影响,不少加拿大留学生面临着“经济压力”,兼职打工受阻使他们资金来源大幅减少。在此情况下,学校学费上涨无疑是雪上加霜。尽管政府与学校推出了一系列补贴政策,却并不能真正解决问题。
就读于加拿大多伦多大学密西沙加分校的杜佳(化名)同学和石帆(化名)同学在采访中向《留学》记者反映了这一问题。
本文原载于《留学》杂志
2020年第14期,总第154期
记者_屈琦  编辑_长谣  设计_张禹
内容摘要
01
线下教学变线上
高涨幅学费引质疑
02
只有国际生涨学费
“双重标准”为哪般?
03
国际学生的两难境地:
CESB不能申,CERB难通过
04
勤工俭学仍有风险
最需要“一张回国的机票”
2020年,新冠肺炎疫情在海外蔓延,给留学生的学业和生活带来了很多困难与挑战。潜在的感染风险,网课模式带来的不适应,暑假回国机票一票难求,秋季开学的不确定性……种种因素作用下,留学生面临着课业与心理的巨大压力。此外,还有一个问题不容忽视:疫情带来的经济困难。
众所周知,留学生的资金来源并不仅仅靠父母支援,很多留学生靠勤工俭学的方式赚取学费和生活费。在疫情期间,打工的机会骤减,很多留学生失去了收入来源而面临着一定的经济困难。为解决这样的问题,日本、新西兰、加拿大等多国出台了措施向留学生提供抗疫补贴。然而,《留学》记者了解到,在补贴政策推出的同时,有的留学生却面临着学校学费上涨、生活成本上升的情况,其经济压力并未得到缓解。
1
线下教学变线上
高涨幅学费引质疑
“每年学费都会上涨,没想到的是今年上网课的情况下还要涨学费,引起了大家的愤怒。”多伦多大学密西沙加分校的大三学生杜佳告诉《留学》记者。
据他介绍,多伦多大学密西沙加分校每年以3%~7%的幅度上涨学费,只针对国际学生,理由大概是维修设备、提升教学质量等。2020年受疫情影响,学校采取网课模式,杜佳认为,网课期间教学效果大打折扣,更谈不上什么“提升教学质量”了,然而学费还是上涨了7%,这并不合理。
“网课期间,教学视频发布之后,只要当天点进去看了,就算是打卡成功,类似于签到的效果。上网课就是看这个视频。肯定没有亲自上课的效果好。”杜佳说。正是因此,学校在这种情况下上涨学费引起了很多同学的不满。“涨学费的公告发布之后,很多留学生组织起来,发起请愿活动,纷纷向学校邮箱发送请愿书,对涨学费表示抗议。目前还没有成功。”
据杜佳向《留学》记者提供的信息,多伦多大学密西沙加分校的文理学院本科国际生学费是每年57020加币,比之前上涨7%;本地学生学费为每年6100加币。国际学生的学费是本地学生的9倍,而上涨学费的政策只针对国际学生。
就读于多伦多大学密西沙加分校的大一学生石帆告诉《留学》记者,“多大每年都会给留学生们涨学费,这也是众所周知的。”2020年上涨学费在他看来是“不出意料”的。他表示,学校的教学质量总体上说有一些改变,但这种改变“极其微小,微乎其微”。“在多大,疫情期间是有网课提供的,不过,我在听教授讲课的时候,就像是在听他念咒一般,教授的话我只能大概推敲出一半,剩下一半看他们写的笔记,所以说,网课的质量远不如线下教育。”石帆说。
2
只有国际生涨学费
“双重标准”为哪般?
多伦多大学对国际学生逐年涨学费在留学圈已经并非新闻了。据报道,多伦多大学校刊2019年刊登的一篇文章指出,多伦多大学重度依赖留学生,所获经济收益远超本地学生。2017—2018学年,近2万名国际学生在多大在读,其中12178名来自中国,占国际学生总数的63%。国际学生的学费远高于本地学生,且在不断上涨。据媒体报道,多伦多大学董事Meric Gertler回应称,“我们需要提升学费来匹配同行机构,资助项目,并提供专门针对国际学生的办公室。并且,在提升留学生学费后,留学生质量有了一定的提升。”多伦多大学董事表示,将继续扩张留学生数量与留学费用,预计未来5年内,每年学费将平均增长6%。
涨学费的现象不仅存在于多伦多大学,加拿大不少高校的国际学生学费都在逐年上涨。2019年,滑铁卢大学国际学生学费的巨大涨幅一度引起很大争议。2019—2020学年,该校计算机科学本科国际学生学费较前一学年上涨了将近1万加币,涨幅高达62.1%。约克大学、西门菲莎大学等高校2019年也对国际学生上涨了学费。
加拿大部分高校在收取学费方面的“双重标准”也是引发争议的一个原因。加拿大统计局数据显示,2019—2020年,留学生本科平均学费上涨7.6%,研究生平均学费上涨4.4%;另一方面,本地学生的学费却呈下降趋势,2019—2020年,加拿大本地的本科生的平均学费下降5.3%,研究生平均学费下降4.5%。
据中国侨网援引加拿大《明报》报道,加拿大统计局最近的一份报告显示,在过去约10年里,全国大学的留学生人数增加了2倍,到2019年达到近50万人,约占所有新入学大学新生的四分之一;在加拿大近50万留学生中,有超过14.1万人来自中国。留学生支付的学费通常是加拿大本地生支付的2到5倍,他们现在每年为加拿大高等教育机构贡献约60亿加元,占全国高等教育总学费收入的一半。
2020年,受新冠肺炎疫情影响,众多高校采取网络授课模式,教学效果难免受影响,学生居家上课期间也无法使用学校的其他资源。麦吉尔大学、渥太华大学、不列颠哥伦比亚大学、西门菲沙大学等高校陆续通知,秋季学期将继续采取线上远程授课。
不少留学生认为,在这样的情况下,学费或许会有所下降。然而,涨学费的“惯例”并未因此打破。以多伦多大学Applied Science & Engineering专业2019年入学的国际学生为例,2019—2020学年学费为58680加币,2020—2021学年学费上涨到了60440加币。滑铁卢大学、约克大学、曼尼托巴大学、麦吉尔大学、达尔豪西大学、贵湖大学等高校2020年国际学生学费都有所上涨。据报道,政府拨款减少、疫情导致的远程教学开支增加是部分高校涨学费的原因。
据加拿大媒体报道,国际学生学费由各大学根据情况制定,并不受加拿大培训、学院与大学部(Ministry of Training,Colleges and Universities)监管。
根据Global News消息,加拿大政府责令统计局在2020年4月19日至5月1日期间在线调查了学生的现状。统计局公布的超过10万名大学生的调查结果显示,大量学生正重新考虑他们的大学计划,原因有两点:超过半数的受访学生表示,因为疫情导致经济上负担不起学费和住宿;对远程学习的质量表示担忧。73%的受访学生表示非常担心在领取到应急福利(CERB)之前花光手中的积蓄;在CERB项目启动后,这一比例下降到了61%。
在新冠肺炎疫情阴影下,留学活动难免受影响。英国文化教育协会的一份调查显示,已经申请海外留学的学生中,有22%表示,他们可能或极有可能取消计划,有39%没法确定。国际学生是加拿大高校学生的重要组成部分,为加拿大学校与政府提供了不菲的经济收入。
不公平的学费上涨现象,必然会引发学生不满。疫情期间大多数学校关闭校园,校园设施无法使用,网课的效果相较于线下打了折扣。多国高校学生都发出了要求学校退还学费的诉求。
学费高低是留学家庭做出选择时的重要考量因素。在疫情期间,加拿大高校学费不降反升,而且涨费用只针对国际学生,必然会影响留学生的选择。
分析人士指出,在疫情期间上网课的情况下对国际学生涨学费,是一种短视的行为。学费上涨的同时,教学质量不能同步提升,只会拉低加拿大留学的性价比,造成不良印象,“劝退”潜在的留学生,为加拿大留学带来长期的负面影响。
3
国际学生的两难境地:
CESB不能申,CERB难通过
疫情期间,加拿大政府推出了一系列补贴政策。5月,加拿大政府推出了“加拿大紧急学生津贴”(Canada Emergency Student Benefit,简称CESB),总额约90亿加元,用来帮助找不到工作,或虽有工作但收入不超过1000加币的高等院校学生和新毕业生提供临时收入支持。这项福利仅提供给加拿大公民或永久居民,国际学生不能申领。该政策发布后,一度在留学生群体中引发争论。有人认为,留学生通过学费、兼职、消费等方式向加拿大政府纳税,应当得到帮助。也有人表示理解,福利优先给本国公民发放是可以接受的。
值得注意的是,此前,加拿大政府推出的“加拿大应急福利”(Canada Emergency Response Benefit,简称 CERB),符合条件的国际学生是可以申请的。该项福利将所有因新冠肺炎疫情而失业、收入下降、经营收入锐减等情况纳入其中。申请者必须符合如下条件:居住在加拿大,申请时超过15岁;由于COVID-19的影响不得不停止工作,或者由于生病等原因失去了这份工作。
如果现在打算提交申请第一份补助,那么在过去的4周内至少连续停止工作了14天;如果要申请之后的福利补贴,则申请到福利发放期之前都不能有任何就业或自雇收入,并且预计在未来的4周内也不会有任何就业和自雇收入;不是自愿辞职的员工;在同一期间,不可以同时申请EI和CERB;在过去的12个月内,收入超过5000加币(包括自雇收入和就业收入)。
尽管国际学生可以申请CERB,然而并不是所有国际学生都符合以上一系列申请条件。还有很多留学生因为不符合条件而被拒在申请大门之外。此时,加拿大各高校发放的补贴让留学生们看到了希望。多伦多大学、约克大学、麦吉尔大学、麦克马斯特大学、女王大学、滑铁卢大学等高校陆续面向本地学生和国际学生发放疫情补贴。
虽然学校推出了补贴政策,但是能否成功申领却是另一回事。
杜佳告诉《留学》记者,多伦多大学密西沙加分校同样向学生推出疫情补贴,金额在1500加币左右。据他介绍,申请开放有两个时间段,3—5月份是一个阶段;6月份起至今是另一个阶段。申请时需要填写一个表格,内容包括收支状况、家里提供多少费用、父母一个月的收入、需要多少金额等。
“我也向学校邮箱发送了申请,但是进度挺慢的。校方说基本上三个工作日能有结果,三个工作日后我没有收到回复,就发邮件进行询问,校方说会去看,结果又过了好几天,告诉我说没有批准,我也不知道是以什么标准来评判这个东西。”杜佳表示,中国留学生申请成功的人数很少,他认识的中国同学中只有一个申请成功了。
石帆则是成功申领到补贴的一名“幸运儿”。他表示,“申领的过程并没有很麻烦,只是需要如实填表,表的内容大概就是父母的工资和你的生活开支和收入来源。我申领过两次补贴,一次是3月至5月补贴,收到了1000加元;而第二次是暑期补贴,可能是因为我并没有报暑期的课,这次并没有发放补贴给我。”
4
勤工俭学仍有风险
最需要“一张回国的机票”
截至北京时间7月19日,加拿大新冠肺炎确诊病例将近11万,死亡病例超过8000人。较之最严重的时期,当前加拿大疫情形势已经有所好转。杜佳告诉《留学》记者,现在他主要是自己做饭,有时会点外卖。买菜经常去附近的华人超市“大统华”,这是附近最大的连锁华人超市,进入超市需要排队,保持社交距离,每个人都必须戴口罩。在疫情最严重的时期,商场都停止营业了,现在已经陆续开门,营业时间有所缩短,进入商场时需要按洗手液,进入每家店铺需要再次按洗手液,店员都有佩戴口罩,大部分顾客也是佩戴口罩的。大部分娱乐场所目前都是停业状态。在出行方面,打车不太方便,司机会戴口罩,有些车上会放洗手液,副驾驶座位不允许坐人。
杜佳表示,目前疫情对生活带来的影响不算太严重,“外面的餐馆都关门了,如果不经常去外面吃饭,不经常出去玩,待在家里,其实也没什么区别。”他告诉《留学》记者,防疫物资不缺乏,家里人有邮寄。之前他也收到了中国大使馆发放的“健康包”,包括口罩等物资,带来了很大的帮助。
石帆表示,原本在加拿大生活的时间里,除了学习之外,也还有一些娱乐项目,拥有逛商场之类的闲暇时间,但是这次疫情突然暴发令包括他在内的很多留学生措手不及。“家中没有囤积食物的朋友不在少数,而且随之而来的还有口罩和防护服的短缺。生活中原本就没有多少的娱乐项目开始减少,约上朋友一起去超市或者偶尔几个人的聚会成了我仅有的活动。单调无聊的生活开始让我开始注意力从外界转入家中,而且课程的改变让我们能够实现居家学习,不会因为许多人一起在学校而导致感染病毒。”
尽管疫情期间的处境并不轻松,石帆仍然用乐观的眼光看待一切。“作为留学生,其实困难倒是没有多少。如果资金方面有困难,可以自己调整一部分时间出来工作,或者申请补助金;学业方面有困难的话,可以找同学帮忙,总有一些能给出建议的同学和朋友。总的来说,我们尽量去自己努力,不给祖国添麻烦。
杜佳则表示,尽管很多留学生选择勤工俭学,通过打工补贴生活费,但现在很多同学的家人不同意他们打工,因为毕竟疫情还没有完全结束。因此,他仍希望加拿大政府或学校能提供补贴,帮助留学生解决经济方面的困难。
目前,暑假已经开始,不少留学生希望能够回国,但是机票非常难买,大多数学生处于买不到票的状态。杜佳说,很多同学从5月份开始抢购机票,不断被取消,现在有些同学买到了8月底到9月份的机票,好在下学期仍然是网课模式,可以在国内家里上课。被问到目前最希望得到的帮助,杜佳坦言,就是“一张回国的机票”。“现在我在给大使馆写请求信,想登记一下回国。现在机票实在太难买了。”
值得注意的是,在疫情期间,不少犯罪分子针对海外留学生行骗,留学生因购买回国机票而遭遇诈骗的案件数不胜数。《留学》杂志在此提醒身处海外的留学生,购买回国机票务必谨慎,提防各类骗局。我国驻各国使领馆一直以来发布临时包机、购买机票注意事项;教育部留学服务中心也整理了各类虚假机票案件,警醒留学生擦亮双眼,避免掉进陷阱。需要回国的留学生,务必从官方渠道获取机票信息,注意使领馆发布的动态,不要从来源不明的渠道购票,以免遭受财产损失。
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来源:《留学》杂志154期

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