中新网北京7月14日电 记者14日从中国空间技术研究院获悉,近期,由该院抓总研制的火星探测器“天问一号”已经运抵文昌航天发射场,备受全球瞩目的中国首次火星探测任务即将开展。
中国国家航天局在4月24日“中国航天日”启动仪式上公开了中国首次火星探测任务名称、任务标识。中国行星探测任务被命名为“天问(Tianwen)系列”,首次火星探测任务被命名为“天问一号”,后续行星任务依次编号。
2020年是火星探测活动的窗口期。按照计划,今年中国将使用长征五号运载火箭发射火星探测器,一次性实现火星环绕、着陆和巡视探测“三步走”,开展火星全球性和综合性探测,并对火星表面重点地区精细巡视勘查。
据了解,中国火星探测器分为环绕器与着陆巡视器两部分,由中国航天科技集团有限公司抓总研制。火箭将探测器发射至地火转移轨道,随后在地面测控系统的支持下,通过多次轨道机动和中途修正,在近火点实施制动,进入环火椭圆轨道,运行到选定的进入窗口,探测器将进行降轨控制,释放着陆巡视器。
着陆巡视器进入火星大气后,通过气动外形、降落伞、反推发动机等多级减速和着陆腿缓冲。火星车(即巡视器)和着陆平台分离后,将开展区域巡视探测。环绕器将为火星车提供中继通信链路,并开展环绕科学探测。
2020年将飞向火星的除了中国“天问一号”以外,还有美国的“毅力号”火星车和阿联酋的“希望”火星探测器。原定于今年“探火”的欧洲与俄罗斯合作的ExoMars火星漫游车已宣布推迟到2022年发射。
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这个七月火星“很忙” 中阿美三国探测器将排队升空

埃菲社马德里7月11日报道称,地球和火星每两年会处于一个适合展开太空任务的理想位置,在今年接下来的几周内,美国和两个首次将目光投向那颗红色星球的国家——中国和阿联酋——都将充分利用这一时机来探险。
报道称,这场三重奏本应是四重奏,但欧洲航天局和俄罗斯的联合火星探测计划将推迟至2022年执行,以便留出更多测试时间。
西班牙国家研究委员会天体生物学中心的胡安·安赫尔·巴克里索对埃菲社表示,增进人类对火星的了解,尤其是尝试回答火星上是否存在生命的问题,是前往那颗寒冷、干旱和荒凉的星球展开探测任务的主要目标。
但火星并不总像上文所述的那样。我们已知的数据表明,大约在35亿年前,火星的环境与如今的地球非常相似,因此“从逻辑上讲,可以认为”它也曾拥有过生命。
▲当地时间7日在美国卡纳维拉尔角空军基地,内装“火星2020”任务所用火星车的整流罩被安装到“宇宙神V型”火箭上。(美国国家航空航天局网站)
巴克里索表示,美国国家航空航天局(NASA)已经是前往火星的“常客”,该局计划在7月底发射“火星2020”探测器,其科学目标更加雄心勃勃。而对于阿联酋和中国来说,今年的火星探测计划是“开拓性的”,最重要的是证明自己能够做到。
今年第一个“启动发动机”的将是阿联酋“希望”号火星探测器。按计划,“希望”号探测器将于7月15日从日本种子岛航天发射中心升空,主要任务是探测火星大气。
美国的“火星2020”探测器最早发射时间是7月30日(将在未来几天内确定最终日期),其目标是挖掘火星上古代微生物曾存活的证据,确定这颗星球的地质和气候特征,收集岩石和沉积物样本以供将来送返地球,并为人类探索月球以外的天体铺平道路。
据报道,中国计划于7月20日至25日择机发射“天问一号”火星探测器,其包含一台轨道飞行器、一台着陆器和一辆漫游车。
巴克里索认为,中国国家航天局已经成熟到足以执行此类任务。此前从未有国家在首次火星探测任务中尝试完成环绕、着陆和巡视探测三重任务。如果“天问一号”任务成功,中国将成为世界上首个首次探索火星即完成软着陆的国家。
来源
 | 
中新网客户端 参考消息网

记者 | 郭超凯

文章编辑 | 张越
微信编辑 | 冯灵逸
微信审核 | 田欣
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