川普政府官员正在考虑一项计划,拟禁止健康照护提供机构向病患收取意外费用。图为联邦健保网站。(美联社)
白宫正重新评估终结"意外"账单的呼吁,而且有机会在下一波纾困案出现,藉此保护受保病患不会因为紧急医疗,或者网外(Out-of-network)服务提供商的医疗照护而被收取高额费用。
新闻网站Politico报导,川普政府官员正在考虑一项计划,拟禁止健康照护提供机构向病患收取数千元的意外费用,却未规定医生和医院该如何向保险业者收取相关费用。账单争议必须逐案讨论与解决。
其实意外账单议题理应是去年可轻松修改的健康政策;业界游说人士、消费者倡权者和议员皆同意,受保病患到急诊室或在无意间受到网外医疗服务时,不该收到高额账单。
但此议题连月受到强力游说,国会多个健康委员会也争锋相对,最后在疫情期间逐渐减少讨论。国会同意在前一波纾困案中涵盖新冠肺炎的检测费用,川普政府也规定,医院若已接受纾困金,则不能再向新冠肺炎病患收取意外账单。
意外账单又称"差额收费"(balance billing),即医院向患者收取保险未涵盖的金额;这笔高额收费可能冲击受保病患,又或者他们到网内服务机构就医,但之后可能意外发现受到网外医生的治疗。
许多权威医师组织担心,政策只禁止收取意外费用,却未涵盖支付争议的解决办法;美国医院协会(AMA)认为,此作法会扩大健康保险业者影响力。
美国医学会杂志主席哈里斯(Patrice Harris)说:"医师在前线为这波健康危机奋斗,并拚命让医院维持运作,此时国会不太可能找到合理原因,让保险业者更为壮大。"
哈里斯也指出:"多数类型的保险并未涵盖新冠肺炎检测与治疗的差额收费,没必要急着将这些重大政策加入下一波纾困方案中。"
与此同时,保险业者和雇主担心缺乏解决账单争议的办法,一旦医院或医生调高收费,他们可能因此面临诉讼。不过健康专家与经济学者认同,这项政府计划可望为病患排除财务不确定性,避免积累高额医疗账单。
来源:世界日报编译郭宣含

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