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本月,视频会议软件公司Zoom宣布收购Keybase,这是Zoom成立九年以来的第一次公开企业并购。Keybase是一家网络安全初创公司,致力于研究端对端加密技术。Keybase成立于2014年,仅有25名全职员工,此前一直在业内享有不错的口碑。据悉,这次并购属于今年四月Zoom发起的90天安全计划的一部分,旨在响应近期诸多网络安全专家和公司对Zoom信息安全性的质疑。
Zoom创始人Eric Yuan
图源:Vulcan Post
Zoom的成立和发展史
2011年,Zoom成立于特拉华州。其创始人和总裁袁征(Eric Yuan)曾在思科和其业务协助部门WebEx就职。Zoom总部位于加州圣何塞,其主要业务是以云计算为基础的远程会议软件服务,并提供用于视讯电话、即时通讯和商务电话系统的电脑软件和行动应用程式。
2013年,Zoom公司推出了同名服务,在发布第一年与B2B协作软件提供商Redbooth建立合作,不久便创建了名为Works with Zoom的与多家硬件和软件供应商的合作关系,当时,Zoom的合作伙伴包括Logitech,Vaddio和InFocus等。此后,Zoom又建立了和InterviewStream的合作关系,为InterviewStream提供视频面试和采访服务。
从2013年5月到2014年6月短短一年的时间,Zoom的使用人数从100万暴增至1000万,不到一年的时间里又翻了4倍,达到4000万,超过65000个组织和公司订购了Zoom的服务,而在2015年2月,公司的总会议时长突破了10亿分钟。
2015年2月,Zoom获得了3000万美元的C轮融资,参与人员包括李嘉诚、高通风投、杨致远等。9月,Zoom与Salesforce开展合作,将视频会议集成到CRM中,使其销售人员无需离开应用程序即可向潜在客户发起会议,这是Zoom在技术推广上的一大步。
2017年1月,在经历了一系列核心管理团队扩张、新办事处开设等调整之后,Zoom以估值10亿美元的身价正式跻身美国独角兽俱乐部,并获得红杉资本的1亿美元D轮融资。同年9月,Zoom举办了Zoom首届年度用户大会Zoomtopia,在会上,Zoom宣布了一系列新产品和合作伙伴关系,其中包括Zoom和Meta,Facebook,Slack和Workplace的合作,同时,也宣布公司正在研发人工智能语音到文本的转化。
2019年4月18日,Zoom在纳斯达克上市,首日股价比首次公开募股的36美元涨了72%以上,到发行结束时,公司市值为160亿美元。

Zoom大事记
2013 推出同名业务Zoom
2014.6 使用人数达1000万
2011 Zoom于特拉华州成立
2013.5 使用人数达100万
2015.2 获得3000万美元C轮融资
2019.4 在纳斯达克上市
2015.2 会议时长达10亿分钟
2017.1 跻身独角兽俱乐部
疫情期间的发展和挑战
2020年初,由于COVID-19疫情在全球范围扩散,大量公司开始选择远程办公的形式,学校也纷纷转为线上授课,这使得Zoom的使用量在短期内激增,几个月内已经飙升到2亿,用户数量比年初增长了67%,使用量翻了三倍,并且还在不断增长中。

由于Zoom简单的操作和实用性,人们很快依赖上了这款远程视频通讯软件,从公司会议、课堂教学,到聊天交友、举办婚礼,甚至连世界卫生组织的疫情发布会都在用Zoom举行。然而,这突如其来的“幸福”也为Zoom招致了一些麻烦。

由于Zoom设计的初衷是一款针对企业和组织的软件,并未太多考虑到如此庞大和散乱的参会者情况,而疫情之下,突然暴增的零散用户为Zoom的安全性和隐私性提出了一个巨大的挑战。
互联网产品的简单易用往往意味着其安全性能的降低,而过多的安全设置很可能又会让用户体验变差。Zoom的使用方式非常简单,输入会议号或点击会议链接即可参会。Zoom的会议号非常容易猜测,而且任何人都可以通过网络分享会议号和会议链接;再比如Zoom会议本身对参会者也缺乏身份认证和审核,特别是人数多的语音会议,参会者ID五花八门,会议管理者验证身份也非常困难。
此质疑一经提出,Zoom立刻遭到了一系列公司和机构的抵制。不少网络信息安全专家提出,Zoom的设计过于草率,存在很大的信息安全隐患。同时,为了获取薪资成本优势,Zoom的大量技术开发部门都在中国,这使得很多美国公司和机构对Zoom的安全性更保持怀疑态度。

危机应对和90天安全计划
面对这些质疑和指责,Zoom创始人兼总裁袁征在4月初发布消息,对已经出现的问题进行道歉,称公司已经采取90天安全计划,旨在让产品主动识别、检测和修复安全漏洞。除此之外,90天内,Zoom不会推出任何新功能,必要的话公司还会邀请第三方专家进行评估和检测。

同时,Zoom还聘请了前Facebook首席安全官Alex Stamos着手处理安全问题,不久之后,Zoom便宣布并购网络安全公司Keybase,并把Keybase的技术应用到Zoom现有的业务中,以提高安全性能。而这一结合目前还尚在研发当中,并且将以收费内容的形式呈现给顾客。

目前,Zoom采用默认等候室功能,也加强了对安全的防范。

普通用户的使用安全措施
其实,就普通的公司会议、线上课堂和线上聊天等活动来说,Zoom已经提供了一些安全上的防护措施。
设置参会认证:会议主办方可以设置参会认证,参会者即便获取了链接或会议号,也需要主办方手动认证才能参会

打开摄像头:对于人数不很多的会议,主办方可以要求参会者打开摄像头,方便识别闲杂人等

此外,对于个人用户,养成良好的安全隐私的习惯也可以大大降低隐私泄露的风险,例如在共享桌面之前关闭隐私文件,机密文件不要通过视频会议分享,不发言时尽量保持麦克风关闭,如不放心,可以使用电脑摄像头盖,在不使用摄像功能时物理遮挡住电脑的摄像头等。
图源:North Bay Business Journal
小结
长远来看,COVID-19疫情带来的远程会议、办公和教育发展趋势看似随机,其实背后有着必然的趋势,互联网的发展和人们对直播、线上交流的需求互为因果,互相推动,近年来各类直播平台层出不穷,例如TikTok、Twitch等,而各大社交媒体平台如Instagram、Youtube等也纷纷推出直播功能,可见人们对线上交流的需求日益增加。Zoom作为一款对使用者要求门槛低(操作简单,基础功能免费),并且能适应不同需要(讲座、会议、线上聊天等)的视频会议软件,它的走红是必然趋势。而且Zoom的功能在目前同行业竞品中仍然属于佼佼者,它抢占了市场的先机,短期内很难有其他竞争者撼动它在市场上的位置。
但是,由于视频会议类产品的差异性比较低,思科、微软等其他电信巨头现在也纷纷瞄准了这个领域。现在,90天安全计划时间已经过半,Zoom想要维持它在市场上的地位,还需尽早在安全性问题上交付一份令质疑者收声的答卷。
此外,硅谷高创大学上周末邀请到Zoom最早一批天使投资人之一金海平做客直播间,与我们畅谈他的创业和投资理念,其中还特别谈到了他和Zoom创始人Eric Yuan结交为朋友的小故事。了解更多请戳这里:

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