在新冠病毒疫情给经济造成的广泛而深刻的冲击中,零售业无疑是首当其冲,为了防止疫情扩散而采取的社交疏离措施,已经使全美近5万个商铺关门。尽管联邦政府祭出的空前刺激计划提供了援助措施,但美国零售商最终选择让大约60万名员工无薪休假,这无疑将加剧已然严峻的就业形势。此外,面对每月200多亿美元的租金支付压力,许多零售商也已开始与房东协商推迟或削减付款事宜。
虽然根据美国2.2万亿美元刺激法案,在新冠病毒疫情停工期间仍向工人发放工资的企业将获得税收减免,但美国零售商纷纷选择停发大部分员工的工资,仅保留法律上可以免除成本的医疗保险等部分福利。
根据彭博汇总的数据,大约60万名美国各大连锁商店员工无薪休假。 
服装连锁企业Gap表示,将会暂停发放美国和加拿大的大部分门店员工的薪酬,门店也将继续关闭。梅西百货亦称,将强制其12.5万员工中的大部分人休假。Kohl's也表示,将强制门店和配送中心的大部分员工、以及公司总部的部分职员暂时休假,受影响员工大约有8.5万人。
GlobalData Retail分析师Neil Saunders指出,“由于工资是最大的成本之一,让那些不再需要运营的员工无薪休假,是一个简单的举措,可以立即帮助改善现金状况。随着危机的持续,我们将不可避免地看到更多这样的事情发生。”
为了防止疫情扩散而采取的社交疏离措施,导致美国零售业陷入关店潮,全美目前已有近5万个商铺关门。而特朗普周日晚间宣布,将全美社交疏离指引延长至4月30日。
分析人士担心,商店关门的时间可能会比最初预期长得多,这将导致店员长时间失业。
美国零售行业雇员人数近1600万,关店潮已经令数百万工作岗位受到威胁,这可能让严峻的美国就业形势雪上加霜。
虽然各州的申领资格规定各不相同,但在大多数情况下,被强制休假的员工可以申领失业金。而截至3月21日当周,美国初请失业金人数已经激增至328万,是1982年创下的前一纪录69.5万人的近5倍。
随着失业形势恶化,美国3月消费者信心指数大幅下滑,从2月的132.6骤降至120,创下了自2011年来的最大降幅。
除了沉重的工资支付压力外,零售业者还承受着巨额租金压力。根据CoStar Group数据,美国零售商每月需要支付的租金通常超过200亿美元。
虽然经济刺激法案也为租户和业主提供了救济措施,但相关程序需要时间来启动和运行,而且所提供的的资金是否足以让零售业者撑过困境还尚不确定,毕竟关店潮将随社交疏离指引延长。
Mattress Firm和赛百味等连锁零售商已经向房东表达了准备在未来几个月推迟或削减付款的意向。
租金压力可能会引发连锁反应,因为房东原本冀望利用租金来偿还贷款,而受到影响的贷款机构最后则可能向政府寻求帮助。
一切的混乱皆来自疫情,而现在没有人知道它何时能够结束。(编辑:言一)
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