百夕老师去年年底加入了二胎妈妈的行列中,在孩子的教育问题上我也和很多家长们一样有相同的困惑和手足无措的时刻。特别是在美国这样和国内截然不同的社会文化环境下,最主要的就是孩子的语言学习问题了。
今天我就从大娃的语言学习和在美国托儿所
(daycare)
的经验,和大家分享婴幼儿如何提高英语和STEM
科学
(Science科学、Technology科技、Engineer工程和Math数学)学科能力。

中文在美国算作是一门少数民族语言(minority language),英语则是更多人使用的主要语言(majority language)。双语研究表明,少数民族语言在主要语言的大环境下是很难维持的,尤其是像中文这样和英语差异巨大又需要花比其他语言更久才能掌握的语言。
因此,我们从孩子出生起就决定在家里坚持和孩子使用中文。那么英语学习就成了一个比较大的挑战,因此为了保证孩子的英文也能和中文同步发展,尽早让孩子接触英语、接受系统性的学科学习成为了我们的首要目标。
我们采取的对策是送孩子去英文的托儿所,这样孩子在家使用中文,在学校里可以学到英文。而事实证明,这个决策帮助我们初步达成了孩子使用双语的这一目标。
上图是我大儿子Sebastian的第一个日托(Daycare)。由于很多美国家庭都是双职工家庭,大部分的育儿托管机构最小接受的婴儿年龄是6周,也就是刚刚出月子的新生儿。摆在国内,那么小的孩子送托儿所肯定很多人接受不了,但在这里真的是非常普遍的现象。
我的大娃Sebastian由于出生在五月份,当时我就决定过完暑假回学校上班后就送他去托儿所,所以他从四个月开始就上全天的托儿所了,一直到现在快3周岁。
上托儿所的第一天,作为一个哺乳期的新手妈妈当时送孩子去学校真的是有些不舍的。孩子前前后后由于种种原因换了三个托儿所,这个过程也让我看到了不同托儿所学前教育的质量差异,尤其是数学科学方面的STEM教学。
大家知道STEM在美国中小学教育体系里的比重很大,其中词汇和阅读理解是重中之重,尤其到了高年级,低年龄阶段的差距会逐步拉大。我发现教学质量过硬的托儿所里老师除了保证孩子的吃喝拉撒以外,和其他托儿所最大的区别就是大量的词汇学习,培养阅读习惯,以及指导孩子的STEM学科发展。
词汇学习
一岁前,Sebastian的老师就开始大量的词汇教学,先从手语交流开始,慢慢加入像这样的配有图片的字卡讲解词汇的意思,并在教室里贴出来。我在美国教育漫谈VIP精品中英文资料群中分享了很多套这样的字卡,包括常用的词汇和学科词汇。
老师背后的墙上贴满了颜色字卡。
Sebastian在观察蔬菜卡片。
从15个月开始,学校里加入了系统性的数学和科学概念的学习,比如自然、天气、形状、颜色、大小等等。字卡和图片在概念的学习中起到了非常大的作用。
先从图片中认识什么是家庭,再让孩子将家人的照片带到学校分享,认识家庭成员。
绘本阅读
我还发现优秀的托儿所老师会花大量的时间和孩子们阅读。在学校分享的照片中,老师们给孩子讲绘本的场景很多。无论是从几个月大的小婴儿到现在如今满场飞奔的幼儿,老师总是每天雷打不动地讲绘本,讨论绘本里的主题、词汇和概念。我发现Sebastian班级的小朋友都非常喜欢读绘本,经常能看到几个孩子安安静静地坐着一起看书。
为了吸引孩子们阅读绘本,老师也是下了一番苦心。在介绍各种鸟类时,老师专门制作了望远镜,让学生通过绘本“观鸟”。
STEM学科发展
在人生最初的几个月里,Sebastian就在学校接触了各种数学科学艺术教育。
五个月大探索颜色,用安全颜料在纸上作手掌画。
学前班里老师经常带着孩子们动手做实验、参与各种活动,动用不同的感官体验学习STEM知识。下图是老师吹泡泡让孩子们认识什么是风,空气的运动以及作用。
外面下雪时,老师直接把一大盆雪搬到教室里来,让孩子们触摸,感知什么是冷,观察雪怎样融化。
学习健康知识时,用大量的实景教学和实物教学和孩子们讲解健康的饮食。
观察身边的植物和动物。
这个可是真的鼻涕虫……
用玩具娃娃认识身体的各个部分,通过角色扮演孩子们学习睡觉、洗澡、穿衣等词汇和日常。
通过触摸不同物体的表面来引入材质、特征的词汇,如:光滑、粗糙、凹凸不平等。演示斜面上滚落的物体,探究力的主题。
虽然我们在家里坚持用中文和孩子交流,但是孩子的英文丝毫没有落下。我们惊喜地发现Sebastian能够非常流利地运用英文表达,还展示了很强的学习技能和STEM知识贮备。无论是用英语数数,还是将不同颜色的物品分类,或是用科学词汇描述花的组成部分,包括花瓣、花蕊、茎、叶、根等等。
教育学里有一个著名的建构主义理论(Constructivism),其中有一点说的就是孩子需通过大量的亲身探索、问题讨论以及充满互动的社交环境来学习知识、获得技能。
对学前班的孩子来说,尤其是对学习英语的孩子来说,抓住一岁半到五岁这个大脑学习语言的黄金时期,将绘本阅读、词汇学习、动手探索、科学实验结合在一起,能很好地帮助孩子吸收新的语言知识,掌握新的学科技能。

【广而告之】如果大家想在家里培养孩子外语和数科学能力,我给大家推荐一套书,可以实现一箭双雕——《Baby all 数科学》。这一套STEM数科学绘本,非常适合家长们培养孩子的语言、动手和学科能力。
关于这套书的具体介绍,大家可以点击《开团 | 值得闭眼入的一套STEM互动机关书英文绘本》查看李小喵的介绍。
购买链接请戳这里↓

【喵言】其实我看完百夕老师介绍的托儿所十分羡慕,因为百夕老师说她每天都会收到两三张儿子的照片。我自己作为老师,我知道一边上课一边给娃照相,还得发给家长是多么花时间的一件事情。我给全班家长发一张照片都觉得很难了,更何况还是一对一的发,还要配上文字。
所以好的托儿所(daycare)/ 学前班(国内的幼儿园,美国叫preschool)贵是有原因的,但是并不是所有贵的学校都好,或者说适合你家孩子。我在美国停课前两周基本上每天都在给咪子看学前班,最终挑到了一个性价比很高,并且适合她的学校。这所学校基本上符合我对一所好学校的大部分要求。

【讲座】所以我就录了一个讲座(3个多小时),介绍如何在美国给娃选学校(preschool-12年级)。因为可能并不是所有人都会感兴趣,所以感兴趣的人可以在公众号对话框回复“选校”查看讲座目录和链接。
更多干货
继续阅读