美国很多学区从3月16日开始都停课了,正好连着春假,所以至少两三周的时间。不过跟国内一样,停课不停学,这样学年结束后不用补课,哈哈。不过和国内不一样的是,我们学区并不要求老师在线直播教学,而是给学生安排任务,然后在google classroom提交。
我不知道其他学区是不是也是一样,但是因为美国家长和国内家长不太一样,很多人都是把公立学校当免费日托,其实对孩子的学习参与程度并不是很高。如果安排全天的网课可能根本就没什么人听。说实话,我觉得布置作业也不会都有人写的。平时布置的纸质作业还一帮人不交呢,还安排什么网络作业……
按你胃(Anyway),反正学校要求要布置作业,做做样子也是要布置的。但是布置什么好呢?最好就是利用已有的在线资源,这样老师不用自己做太多的东西。
我今年二月参加了全美双语教育大会,看到了一个非常好的在线课程,叫做小海绵(little sponges),让我眼前一亮。和一般的全年龄课程不一样,他们主打低龄幼儿的外语学习,主要是pre-k到二年级。虽然他们说主要是针对低龄,但是实际上有些内容并不是那么简单。按你胃,我觉得非常适合小学生使用,又因为小学开中文班的沉浸班居多,所以中文沉浸的老师们,你们有福了!
我参加过加州和全美各种外语和中文大会和培训,从来没听说过这家公司。后来听了他们的presentation才知道,他们除了中文以外还有西班牙语、法语、德语,甚至还有俄罗斯语。他们不像其他专门做中文教学的公司,所以没有听说过我跟她讲的这些中文和外语大会,难怪我从来没有见过他们。
他们的课程主要围绕着两个吉祥物:一只小熊和一只小青蛙,而且还有配套玩偶。
(这是我在双语大会上拿着他们的玩偶自己照的)
这套课程一共有15个不同的单元,基本上外语初学者会遇到的主要话题都涵盖了,而且每个单元里还有不同的小主题,涉及超过3000多个单词和词组。而且还有学科知识,涉及母语学习、外语学习、数学、自然科学、社交和情感发展、体育健康和美术。下面三张图片如果看不清楚可以点击放大查看↓
学生打开网页后会看到一个对小朋友非常友好的界面↓
像一张探险地图一样,每个数字就对应一个主题(thematic unit),点开之后会看到相应的课程。每一个主题都由9个部分组成,分别是主题介绍、练习生词、听力游戏、听力小测验、口语练习、阅读和高频词、阅读游戏、阅读小测验和写作。
细心的你们可能会有人发现岛上有个ABC,中文的话是练习基本笔顺,不是拼音。↓
每个主题都由九个部分组成,分别是主题介绍、练习生词、听力游戏、听力小测验、口语练习、阅读和高频词、阅读游戏、阅读小测验和写作。
1. 主题介绍
我们拿农场主题举例,打开后会先看到一个简单介绍本单元的视频,讲的是小熊在农场都看到了什么,一边讲一边介绍本单元的生词、句型,还有涉及到的其他学科的知识,比如数数:数数鸡下了几个鸡蛋。视频里都是真实场景拍摄的视频,不是动画片。
我特别喜欢的一点是:一般这种多语言的网站,翻译成中文都会有一些问题,要不然是翻译错了,要不然是语言太难,不符合孩子的语言发展水平。比如我曾经就看到有一套教材教刚开始学中文的3-5岁的小小孩,其中一个生词叫双筒望远镜。疯了吗???小海绵的中文翻译就比较自然地道,比如在农场主题里就引入了量词:一匹马、一只猫、一个鸡蛋。
市面上很多有声读物或视频配音都是成年人配的,容易和孩子产生距离感。小海绵的配音是小孩子配的,声音甜甜的,特别标准的普通话,但是又不是很做作的播音腔。尤其是她说鸭子的时候,是有点像“鸭砸”,特别萌……发音非常清楚,而且很慢。同龄人配音更容易让孩子觉得亲近,进而模仿。
2. 练习生词
本单元视频简介结束后是重点生词,一共六个生词,每个生词都是一个小视频,有个小姑娘念两遍,可以让学生跟着念。跟美国这边学习英语差不多,一周6-8个生词。
(因为公众号最多只能插入三个小视频,所以我就只放一张截图,但是我为大家争取到了免费试用,所以大家可以在文末查看免费试用方法,自己点开听)
3. 听力游戏
学习完词汇以后马上就可以玩一个游戏,来测试刚学过的生词掌握情况如何。
背景音乐是应景的“王老先生有块儿地儿”……
有个甜甜的女娃说生词,学生要从下面选对,才会出现在屏幕上。比如白色的蛋,要找对,蛋才会出现在图上。而且如果没听清,还可以点击小喇叭,她会反复说。下方滚动的图片也会反复滚动,直到你找到为止。
我很喜欢这个游戏,因为它不仅仅是说鸡蛋,而是说白色的蛋,这样就加大了难度。还有这个游戏的互动性很强,最后把整个农场都拼出来的场景也是让娃们很有成就感的。
4. 听力小测验
听力测验的目的是帮助孩子把生词的声音和图像进行连接。所以你会看到本单元生词的图片,下面的四个选项,点击小三角会有小朋友念不同的生词,然后选择合适的答案。比如第一题是一张黑猫的图片,四个语音的选项分别是:黑色的猫、棕色的马、牛和狗。如果听不清楚还可以反复听。
没有做完的话是不能进行下一题的。而且后面还有阅读小测验,听力没做完是不能做阅读题的。都做完了会显示正确率↓
还可以看自己哪做错了↓
或者重新做一遍(restart quiz)。
5. 口语练习
输入结束后是输出部分,小熊会带着娃复习本单元的生词。视频里会出现各种动物,然后问你:这是什么?然后给娃一段时间说出正确答案。如果不知道,过一会儿也会公布答案。随着难度的增加,还会有更难的问题,比如“太阳系有多少颗行星?世界上最大的哺乳动物是什么?世界上最长的河是什么?他们在演奏什么乐器?你可以说出彩虹的所有颜色吗?”
不过这个网站的一个缺点就是不能录音,以及语音识别。他们说正在努力添加录音功能,希望不久就能面世。在录音功能出来之前,大家可以用 https://vocaroo.com/ 这个免费网站让娃们录音,然后传到google classroom里面。
6. 阅读和高频词
这个网站另外一个优点是重听说,然后才是读写,这也符合语言习得的规律。
在生词卡里你会先看到字,然后下一张是对应的图片。
除了本单元的生词,还会滚动复习之前学过的生词,以及在此基础上扩展词组。比如复习了“红色”之后,会扩展成“一颗红色的草莓”,量词都翻译得很准。
不过这个单词卡的缺点就是没有人念,比较遗憾。他们的设计理念是你既然已经练习过听说了,那么你就应该能够读出来了,现在是把声音和文字对应的时间。如果有的娃并没有完全掌握,可以参考之前的听力音频,或者老师自己用quizlet制作词卡。
7. 阅读游戏
和之前的词汇游戏一样,在屏幕下方选择滚动的图片放到图片里。不过不一样的是,这次没有人念了,需要自己阅读屏幕上的词才能选对。
8. 阅读小测验
跟听力测验不一样,没有人念了,需要读对才能选对。
9. 写作:图片标注和写故事
最后一步是最难的,写作。内容就是把农场里的动物写出来。
如果水平较高还可以写一个关于农场的故事。
写作练习根据学生的水平决定,这些字对于prek和k的小朋友来说是比较难的。我觉得写作练习可以这样设计,难度从低到高排序:
1. 第一张练习纸提供生词,然后可以让娃剪下来贴在对应的动物上,然后用笔描生字。
2. 提供生词,让学生照着生字自己在方框里填空,不过空格要大一些,我觉得如果我们班娃写的话很多人都写不开,可以考虑用田字格纸。当然也可以翻字卡来抄写,但是如果老师没有买一个班的字卡的话,最好还是印在练习纸上比较好。
3. 第二张练习纸提供句型,比如“我看到农场里有_____、_____和_____。我喜欢_____、_____和_____。鸡下了_____个蛋。”等等,然后让学生填空,并描画已有的词。要不然就几条横线还那么窄,他们没法写的。
小海绵说西班牙语现在有类似上文的填空写作练习,中文的还在制作中,希望不久可以面市。
配套资源:图卡和玩偶
除了在线资源以外他们还有实体资料,就是单词卡和玩偶,可以单独购买。不过那个单词卡很薄,而且背后是所有语言都有,不仅仅是中文。因为小海绵认为班里可能会有娃家里讲不同的语言,这样有助于他们在家复习。
(图卡正面)
(图卡反面)
实物差不多一张A4纸的1/4那么大,不过比较薄。如果想要反复使用,建议塑封再用。
评量方式(assessment)
农场单元介绍就到这里了,下面我来介绍一下小海绵的评量方式,包括pre-assessment和post-assessment,这样老师开家长会的时候可以给家长呈现一个数据。
我知道很多中文老师都没有一个标准评量方式,不是所有学校都用(买得起)HSK,AAPPL,或者其他的评量方式,所以很多老师都得自己花时间做考卷。这样有现成的就省了很多时间。
点击地图上的问号就可以查看pre-assessments和post-assessments。
点开以后有不同的难度选择:pre-K, K还是一二年级。
(如果购买的是中英文双语就是两个都有)
点开中文level 1和level2,发现跟之前的听力测验是一样的,只不过生词不一样而已↓
level 3就变成了听听力选字,没有图了。↓
我觉得只是通过听来选字还是挺难的,所以不一定按照他上面写的level来给学生做测试,可以都从level 1开始,即便是一二年级也如此。不用非得一二年级就从level 3开始。
Post-assessments和Pre-assessments长得一模一样,题也一样。
单语版和双语版
小海绵有中英文双语版和纯中文或者纯英文版。双语版的目的是为了帮助家里不讲中文的家长给孩子复习时,能知道讲的是什么。当然也可以帮助中文水平较低的娃,通过看英文版能知道中文版讲的是什么。
虽然这并不是沉浸式教学的意义(直接翻译),但是有的娃实在是水平太低,上课又不可能单独给他一个人反复用中文解释,所以英文可供参考。不过双语版的缺点是娃上课的时候两个版本都能看到,所以如果你不想让娃看到英文版的,可以选择纯中文版。
小海绵的优点和缺点
优点
1. 美国市面上针对低龄儿童学中文的好的产品不多,小海绵的互动游戏等设计理念符合低龄儿童的心理和认知发展特点。
2. 小海绵先听说,后读写,符合语言习得规律。
3. 视频是孩子配音,发音纯正,标准普通话,词句表达都是大陆的用法。翻译的老师是一位在美国小学工作的中文老师,母语是中文,而且了解美国娃们学中文的需求。
4. 视频除了玩偶以外其他场景大多是真实生活场景。
5. 视频可以调整速度,可快可慢。
6. 有配套的测验(assessment),节省老师的时间。
7. 价格合理。纯中文一年的费用是$350 USD/班,如果是中英文双语是$500 USD/班,一班最多25个学生账号。因为基本都是在线资源,线下资源很少(只有图卡和玩偶),所以成本相对较低。我知道很多课程都有配套的书籍和练习册,所以一起购买就很贵了。
缺点/ 局限性
1. 设计风格以中国人的审美来说可能并不如一些大公司做出来的产品精致,但是美国小朋友普遍反映很喜欢这两个玩偶。反正娃们喜欢就好……
2. 缺少中国文化元素在里面。其实这不能算是缺点,只能说是一个局限性。因为这套课程本身就是多语言的,所以很难把所有国家的文化都融入进来。他们已经尽量让不同肤色的小孩出镜了,在视频里你可以看到亚洲的小孩。
另一个我也很推荐的资源叫Rosetta Stone,不过更适合大一点的学生学外语,因为它设计的时候不是主要针对小孩子的。不过它也是有同样的问题,就是因为有多语言,就很难融合多文化,所以只能在图卡上看到不同国家的人而已。但是这是多语言课程的一个共性。没有任何课程是完美的,你都是挑对自己有用的给学生,难道不是吗?
文化部分你完全可以通过其他真实语料(authentic materials)来实现,比如李子柒的视频,我们班娃就很喜欢看。
3. 只有简体中文,没有繁体中文版。
4. 没有拼音教学。
如何使用小海绵?
我觉得要看你是在什么场景下教中文。如果你只是一个私人家教,或者培训机构的老师,面对的主要是家里不讲中文的娃,那么这套在线课程就够了。如果你只有一个学生,可以让他们选择homeschool版本,一个月$12.99 USD。如果你有25个家教学生,那么可以让他们都在你的教师账号名下,平摊下来一家人一年$14还是很划算的。
如果你是在私立或者公立学校把中文当做外语来教,不是沉浸式教学,这套在线课我觉得也够了。因为一般都是一礼拜上几次中文课,一次半个小时到45分钟,也不会有太多时间做其他的东西。
如果你是中文沉浸老师的话,我觉得这套教材不太够,可以作为辅助教学。因为你除了听说以外还要教大量的读写,所以一些分级阅读绘本是十分重要的。
如果你是在中文学校的话也可以考虑,但是一般中文学校都有自己的教材,你可以用小海绵作为一个补充教材。
什么时候使用小海绵?
一种情况是可以整体教学的时候使用,放给全班的同学。
另一种情况是可以分组教学的时候使用,根据不同水平的娃用不同的主题。有的主题比较简单,比如像这个农场主题。有的主题比较难,像宇宙主题,涉及各种行星的位置和名称。
第三种情况是小组活动的时候让娃们独立使用,但是前提必须是你已经教过了,他们作为复习使用。
第四种当然就是作为特殊时期作为在线课程,让学生自己在家自学啦~
总之小海绵不能代替老师讲课,它更像一个辅助工具,帮助老师在原有的教材和资料上补充更丰富的内容。
当然这些只是我的建议而已,相信大家会发挥创造力,想出更多的使用方法。
福利
像我文中所说,小海绵的正价是$350 USD/班(最多25个学生账号)/年(纯中文),$500 USD/班/年(中英双语)。
一般免费试用期只有两周,现在停课特殊时期,我帮老师们争取到了两个福利
1. 免费试用一个月!
2. 如果免费试用后想要购买,第一年五折优惠!(一所学校最多只能有两个班可以享受第一年五折优惠。)
现在纯中文的课程他们还没有完全做好,只有中英文双语的,所以如果大家需要购买,可以等四月底的时候再购买,现在只有中英文双语的选项,如果你不需要英文的话可以等试用期结束再决定。
老师申请免费试用方法:
复制网址(https://www.little-sponges.com/index.php/free-trial-application-for-schools/)到浏览器,或者点击左下角【阅读原文】直达网址,填写个人信息,然后在最后一栏(Please tell us more about your class/school and the learning objectives you have for your students.)填写USAEDU,这样小海绵会联系大家,然后给大家免费试用一个月。如果决定购买,用USAEDU折扣码也可以第一年有五折优惠。
老师申请的时候,邮箱请务必填写工作邮箱才能通过,个人邮箱会被认为是家长,谢谢。
如果家长想要在家给孩子使用中英文双语版,那么价格是$12.99 USD/月(不含税)。一般只有10天免费试用,但是我也帮大家争取到了一个月的免费试用试用之后如果付费,也是五折优惠!不过和老师不一样,需要在这里填表:https://www.little-sponges.com/index.php/product/chinese-english-homeschool-subscription/ ,但是折扣码是一样的,都是USAEDU。
(输入折扣码之后会看到是30天免费试用)
希望可以帮助到大家疫情期间在线教学!当然大家如果喜欢也欢迎下个学年继续使用。我今年也会跟学区申请作为下学年的辅助教材。
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