文|菠萝
癌症的风险因素有很多,但有个很多人都不知道的事实,那就是无论男女,长得越高,患癌概率就越大!
一般而言,成人身高每增加10厘米,患癌概率会增加11~18%。(如果你不信,请阅读本文最后的参考文献[1-10])。
我仿佛看到了南方人在欢呼,而北方人在瑟瑟发抖。作为四川人里比较高的品种,我本来一直还挺得意,看到这些数据后就尴尬地沉默了……
如果你个子小,从小到大都一直抱怨爸妈没给你大长腿,那现在应该可以释怀了,而且要感谢他们给了你更加防癌的体质。
上帝是公平的,拥有大长腿是要付出代价的。
大长腿 vs 小短腿,图片来自网络

从上世纪80年代开始,就有文献陆续报道身高和患癌风险的关系。几乎所有研究的结果都是一样的:身高越高,风险越大!
无论国家,无论人种,无论男女,都是如此。
比如,瑞典550万人,最长超过50年的研究发现,无论男女,身高每增加10厘米,风险都增加10%以上。
2011年,《柳叶刀·肿瘤学》上发表了英国著名的“百万女性研究项目”结果。通过对英国一百多万女性,平均10年的跟踪研究,科学家发现身高增长和患癌风险简直是线性关系。
平均而言,英国女性身高每增加10厘米,患癌症的概率增加16%。
英国最高的一组女性(平均身高174厘米),患癌风险比最矮的一组(平均153厘米)高出了37%!
并不是某一种癌症风险增高,而是几乎所有癌症类型风险,都随着身高增加而增高。
这次研究中一共比较了17种女性的癌症类型,其中有15种常见癌症发病率都增加了,其中风险增加最多的包括乳腺癌(增加17%),结直肠癌(增加25%),白血病(增加26%),肾癌(增加29%)等。
看到这个数据,有人提出了一个很重要的问题:有没有可能长得高的女性生活方式和别人不同,才导致她们更容易得癌症呢?
比如,会不会是因为个子高的女性活的更久?或者个子高的更不喜欢运动?或者个子高的人更容易超重?等等。
都不是!
这项研究仔细排查了各种因素,包括年龄、地域、经济情况、喝酒、体重、锻炼,甚至出生体重,发现它们都无法解释身高带来的患癌区别。
所以,对于女性来说,身高是一个独立的患癌风险因素。
不止是女性,男性身高也一样和患癌风险有关。只不过从多项研究看起来,女性身高和癌症的关系,比男性更加明显。
不止是欧洲人,东亚人也一样。
2019年,对2000多万韩国人的研究也得出类似结果:无论男女,身高越高,患癌风险越高。
身高和癌症的关系,不仅体现在个子高的人更容易得癌症,而且反过来也是对的:个子特别矮的人,似乎天然能防癌。
世界上最极端的案例,来自遥远的南美。
在山的那边,海的那边,有一群“小矮人”。他们生活在南美厄瓜多尔南部山区中,平均身高只有1米2。
他们不是蓝精灵,而是拉伦侏儒症患者,这是一种由于生长激素受体基因突变导致的罕见病。封闭环境带来的近亲结婚,让这里一代代都是侏儒。
厄瓜多尔的拉伦侏儒症患者
站在科学角度,各种罕见病是研究人体基因功能的宝贵机会。所以自从1966年科学家发现这群人后,就非常感兴趣,一直跟踪做了多年的科研。
对于这群人的研究,最意外的发现之一,就是他们几乎不得癌症,也不得糖尿病!事实上,现代社会的多种常见慢性病,在这里都很少
俗话说得好,上帝关上门的时候,总会打开一扇窗。
矮一点,看来并非一无是处。
从目前数据来看,个子高的人患癌风险更高,个子矮的风险更小是客观事实。但到底为啥身高和癌症风险有关系呢?
科学上并不完全清楚,但有3个主流猜想。
有人说,个子高的人细胞数量更多,所以出现某个细胞癌变的概率就更大。
有人说,长得高的人基因不同,体内激素更多,能刺激细胞分裂和生长,所以更容易患癌。
有人说,长得矮的人更不容易得癌症,可能是因为可能饮食习惯不同,热量摄入更少。而动物上的研究发现,长期吃七分饱,能降低癌变风险。
在我看来,这些解释都有些道理,或许都有关系。
癌症发生有各种各样的风险因素,有的自己能控制,有的没法控制。
年龄、遗传基因、身高,都属于目前基本不能控制的因素。我们决定不了自己出身,也无法阻止自己越来越老。
高个子的人是不是就应该绝望呢?
当然不是!
因为虽然个子高确实会增加一些风险,但对真正癌症发生的贡献,其实是非常有限的。其它一些更加严重,同时可以规避的致癌风险,才是大家生活中真正需要注意的。
以女性乳腺癌为例。
前面说了,身高每增加10厘米,会增加17%风险。
但每天喝一杯红酒(150ml),就会增加20%风险。如果重度肥胖,更是会增加40%的风险。
据统计,中国一半左右的癌症都是由于可控因素导致的,尤其是各种不健康的生活习惯,包括抽烟,缺乏锻炼,体重超标等。
这些都比“长得高一点”危险得多。
所以,即使你个子很高,也不用恐慌。
做到戒烟,少酒,多锻炼,均衡饮食,多吃新鲜蔬果等,就是对自己最好的保护。
一个猛抽烟的武大郎,得癌症的可能性,远远高于不抽烟的武松。
致敬生命!
参考文献:
1. Adult stature and risk of cancer. Cancer Res 1988; 48: 1658–62.
2. Height, leg length, and cancer risk: a systematic review. Epidemiol Rev 2001; 23: 313–42.
3. Adult height in relation to mortality from 14 cancer sites in men in London (UK): evidence from the original 4. Whitehall study. Ann Oncol 2006; 17: 157–66.
4. Body size and risk of colon and rectal cancer in the European Prospective Investigation Into Cancer and Nutrition (EPIC). J Natl Cancer Inst 2006; 98: 920–31.
5. Height and prostate cancer risk: a large nested case-control study (ProtecT) and meta-analysis. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev 2008; 17: 2325–36.

6. Height, body mass index, and ovarian cancer: a pooled analysis of 12 cohort studies. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev 2008; 17: 902–12.

7. Anthropometric factors and risk of melanoma in women: a pooled analysis. Int J Cancer 2008; 122: 1100–08.

8. Height and site-specifi c cancer risk: a cohort study of a Korean adult population. Am J Epidemiol 2009; 170: 53–64.

9. Height and cancer incidence in the Million Women Study: prospective cohort, and meta-analysis of prospective studies of height and total cancer risk. Lancet Oncol. 2011 Aug;12(8):785-94.

10. Adult height is associated with risk of cancer and mortality in 5.5 million Swedish women and men. J Epidemiol Community Health. 2019 Aug;73(8):730-736.
11. Adult height in relation to risk of cancer in a cohort of 22,809,722 Korean adults. British Journal of Cancer volume 120, pages668–674(2019)
12. Growth Hormone Receptor Deficiency Is Associated with a Major Reduction in Pro-Aging Signaling, Cancer, and Diabetes in Humans. Sci Transl Med. 2011 Feb 16; 3(70): 70ra13.
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微信编辑 | 郭兵兵
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