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垮塌工地惨状(检方提供)
  去年9月连日降雨后,布碌仑八大道的一个华人建筑工地突发围墙垮塌事件,致使一名西语裔工友被活埋身亡。当局在深入调查后确认悲剧涉及刑事犯罪,终于在本月21日上午将6名男女逮捕,包括2华男和2华女。其中3名主嫌及两家工程公司被指草菅人命,因涉嫌明知危险却不停工,被控二级误杀(Manslaughter 2nd)的重罪,罪成将面临最高15年的刑期。
六被告 (检方提供) 
蒋沙乐介绍案情 (高诗云摄)
  这宗墙塌致死事件发生在2018年9月12日下午2时许,出事地点位于布碌仑七大道的39街714号,是一个有8间住宅、占地面积超过1万5000平方呎的建筑工地,正在为修建大楼的地下停车场挖深坑。当时,大坑南侧一堵十几米长的围墙突然倒塌,6名正在工作的工友中有5人成功逃出,但47岁的西语裔工友Luis Almonte Sanchez惨遭垮倒的墙体击中,当场身亡。
  布碌仑地区检察官蒋沙乐(Eric Gonzalez)21日联合市调查局局长加奈特(Margaret Garnett)、市楼宇局局长拉洛卡(Melanie La Rocca)专门就此案举行了新闻发布会。检方指出,涉案建筑公司“WSC Group LLC”及相关人员并没有按照楼宇局批准的方案施工,他们在明知工地存在严重危险的情况下,无视多次警告,枉顾工人人身安全,要求建筑工友继续工作,结果导致工友Sanchez惨死。
犯罪非意外 六男女有责
  根据起诉书,该案全部被告包括:46岁史岛华男刘家喜(Jiaxi“Jimmy”Liu,皆音译)、45岁史岛男子加西亚(Wilson Garcia Jr。)、56岁Pelham男子百利(Paul Bailey)、49岁布碌仑华男刘家荣(Jia Rong Tommy”Liu)、31岁布碌仑华女张秀华(Siu Wah Maria Cheung-Mui)、42岁史岛华女蔡辛迪(Cindy Chai)。同时还有三家涉案公司成为被告,分别为:曼哈顿公司Bailey's Engineering、布碌仑公司WSC Group LLC、布碌仑公司WS Construction Inc。
  其中,刘家喜是WSC Group建筑公司的经营者(operator),其兄弟刘家荣是公司老板,该公司受雇进行挖掘作业,由刘家喜负责指挥工头和工友。
  加西亚是工地的工头(foreperson),负责发现危险情况并第一时间解决。百利是工程师,负责检查、监督整个工程,以确保符合有关规定、保证工人安全。
  张秀华是持有楼宇局执照的建筑主管(superintendent),被要求待在工地上保障安全,并确认实际工程与楼宇局批准的文件一致。蔡辛迪则是WSC Group公司的会计,她是唯一不涉及命案的被告,因涉嫌公司相关的经济犯罪被捕。
有不良前科 涉更多事故
  检方指出,被告公司WSC Group的经营者多年前就犯下一起与施工有关的企图贿赂罪。2018年4月至9月,该公司雇佣工友在日落公园39街714号作业,计划推倒一间平房工厂,改建为一栋包括地下停车场的四层大楼,用作制造业和社区机构场所。
  然而在工友和邻居们多次提醒工地出现危险的情况下,被告刘家喜拒绝停止施工。直到9月12日下午2时,挖掘现场的一堵砖石围墙突然垮塌,将工友Sanchez活埋在15000磅到45000磅重的围墙下死亡。由于天降大雨,救援工作被迫中断,死者遗体直到第二天才被找到。
  检方强调,命案发生前早有危险征兆。首先建筑公司没有按照提交给楼宇局的方案施工,自作主张导致工地的恶劣环境。事发前,被告刘家喜和加西亚等人明确收到了工人和邻居们的提醒,包括围墙已经松动必须重新加固、工地旁边出现地沉和陷坑等,但选择无视。反之,案发当日他们不顾天降暴雨,安排重型卡车进入工地挖运泥土,进一步导致了垮塌发生。
  此外,被告公司和人员还涉及更多工地的违规施工,包括2017-2018年在湾脊公园大道(Bay Ridge Parkway)1759号的工程,同样收到多宗安全投诉。楼宇局调查后发现存在多处违规,下达了停工令,但该工地被指无视命令、继续施工。
  与此同时,WSC Group公司又涉嫌向纽约州保险基金提交关于雇员的错误申报,骗取近4万7000元。该公司还涉嫌在2015至2018年期间实施报税欺诈,2015和2016年漏税高达2万8000元。
主嫌最高控二级误杀
  新闻发布会后的21日下午,6名嫌犯被押送布碌仑高等刑事法庭,在主审法官陈丹尼(Danny Chun)面前过堂。
  被告刘家喜、加西亚、百利及WSC Group和Bailey's Engineering公司,面临最高二级误杀的指控;张秀华和他们一起被控刑事疏忽杀人(criminally negligent homicide);刘家荣与上述众人被加控二级鲁莽危害安全(Reckless Endangerment),他和蔡辛迪还被控三级重窃罪。此外,众被告还不同程度地面临保险欺诈、报税欺诈、失实申报、违反劳工赔偿法等多项罪名。
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