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加州的山火又起。

去年,加州山火如地狱般的肆虐,将一些昔日繁华的小镇夷为平地。其中最为致命的是天堂镇大火,造成86人丧生。

调查发现,加州电力公司太平洋天然气电力(PG&E)老化的设备对一些地方的火情失控有责任。为此PG&E公司启动了整改计划,将对约50000个变压传输设备进行紧急安全检查,并给7000英里范围内的电线杆和遮蔽线进行升级维修,还将增加1300个新的气象中心。

今年,为了消减山区野火蔓延到居民区的事的发生,PG&E和南加爱迪生公司还采取了局部停电的措施。停电地区的选择根据山火爆发的位置、风向和电力设备的状况共同决定,目前已经有数百万加州居民受到影响。

即使如此,今年的山火照样来了,再次给加州带来重大损失。

各处的火灾在三周内,已经烧毁了超过101000英亩的土地。从加州到亚利桑那州,有接近3000万的居民接到红色山火警报。令人心焦的是,这些情况也只是山火季节的刚刚登场,秋冬季节的火灾已经成为金色加州的新常态。

每天火势的变化,都牵动万人心。

每逢生死考验之际,也是真情显露的时刻。这周一段20几秒的视频在网上爆红。

在加州的西米谷,山火的逼迫下,人们开始撤离。浓烟滚滚中,一匹骏马却逆向而驰。看见它竟然冲向火区,周围的人们露出惊异的神情。

原来,它奔向了自己的伴侣、孩子。

这匹跑向火场的骏马,让无数人的眼眶湿润。因为它无声地诠释着这些世间的真理:动物和人一样,是有感情的;父爱、母爱,不仅是人类的本能,也是动物们的本能;爱,能够克服恐惧和逃生的欲望。

在山火中,马匹等动物面临着和人类一样危险的境地。将它们全部撤离和转移,也是一个挑战。

所幸的是,根据报道,此次火灾中所有的马匹都撤离了危险区。

这段视频一天内获得上千万的点击,就是因为它击中人心中的那份柔软:无论前面是刀山火海,我们也要在一起!

每年在加州山火中死亡失踪人数节节攀高,不知道最终有多少冤魂命归西天。野火继续燃烧,消防人员也是疲于奔命。
在加州首府工作的人员感叹道:“这些消防人员训练时就在我办公室窗子对面,经常看到他们训练烧不同的东西,了解火的特性。平时见面相视一笑,如今他们肯定战斗在一线......”
加州火灾为何年年如此?业内人士跟我们介绍了山火的成因:
  1. 地中海气候和相应植被:每年11月到5月,加州温暖湿润,草本植物生长,到处绿油油一片。到了6月之后,高温少雨,草本植物自然枯黄。进入休眠期,到处金黄一片,天干物燥,犹如硫磺,一点就着。
  2. 森林管理:加州主要为针叶林,本身油脂含量就高。冠层由低向高层状递进,形成火势阶梯,易成林冠火,和落叶林迥然不同。七十年代以前,森林主要用于产材,人工采伐可以降低火风险。近四、五十年来,处于环保需要,不让砍伐,有火就灭,走向另一个极端。使得森林过于浓密,枯枝落叶太厚,成了天然燃料。另外一种生长在山脚地带的丛林(chaparral)灌木,也是易燃之物。
  3. 风速:加州滨海,在秋冬季节形成高空低压槽,与内陆高压形成对应。内陆气团由东向西运动,刚好在加州东部被内华达山脉堵住,抬升至山顶。然后,从山顶倾泻而下至中央谷地。温度升高,湿度降低,风速加强,瞬间阵风可达每小时100多公里。星星之火,可以燎原。一点小的火星在强风之下枯草之上一秒之内可以扩散一个足球场,扑救及其困难。
  4. 房子:加州属于环太平洋火山地震带,出于防震需要,房子多为轻质材料,木头居多,所以防震而不防火。加上人们追求绿色生活,房子旁边大树环抱,一旦失火,很难幸免。这种情况在山间河谷地带尤其明显。这种地方植被生长快,而交通却由于地形高低起伏相对困难。一旦道路被堵,形成瓶颈效应,逃生不能。
  5. 火源:加州大火历史上主要是闪电引起,但现在高压电线密布。他们在强风下来回摆动,相互碰撞,火花四溅,有时候还掉落地面,形成大火。公路上汽车爆胎,或者大型卡车刹车时的火星,也可引起路边大火。野营时,火星也可因人为疏忽而失火。还有人故意纵火。
  6. 气候变化:很多观测资料表明加州总体气温升高,降水减少,旱季拉长。森林变得脆弱,旱灾和虫灾加重,从而使得枯树落叶增多,加重火灾。
    加州正在经历州历史上最漫长的一次干旱期。过去几年加州大旱,导致地面水位线下降,植被缺乏水分储备。城市的不断扩张,人类活动形成的“城市热岛效应”,这些年也在显著地减少加州夏天有云天气的比例。带来地面加剧干热化。
    还有研究认为,极地冰川的消融,有可能带来干扰全球大气循环的影响。导致从北方吹来的寒流无法按惯例进入加州,造成加州秋天雨季延迟的效应。而附近内华达州、尤他州沙漠吹来的强劲干燥热风,与日趋干旱的加州植被一接触,就为山火高发埋伏下巨大隐患。
    自20世纪80年代中期以来,美国西部山火发生频率和持续时间一直在增加。拿1970年—1986年和1986年—2003年的两段数据进行比较,后期山火发生的频率高了四倍,烧毁的陆地面积扩大了六倍以上,而山火季持续的时间几乎是原来的五倍之长。山火季的延长,山火爆发频率的加剧,这些都是显著的气候变化的表征。
愿今年的山火季早结束,也祝福加州灾区人民一切平安。

作者:加府工作者,罗新,不近视柯南
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