2019年7月上旬,美国加利福尼亚州连续发生地震,最大地震震级达到了7.1级地震,造成人员受伤,建筑物和道路破碎,此次地震震中位于加州南部的里奇克莱斯特附近,此后又发生了不少余震。此次地震虽然未给加州带来灾难性的破坏,但却引发了科学家们的关注——这一系列的地震被称为里奇克莱斯特地震序列,在这次地震之后,加州更大范围内的断层开始出现异动。
加州理工学院和美国宇航局的科学家扎卡里·罗斯(Zachary Ross)指出,位于南加州的嘉勒(Garlock)断层正在开始活动,长达160英里(约250千米)长的断层,此前从未引发地震或使地表隆起,但如今该断层部分地区正发生蠕变——自7月里奇克莱斯特地震序列以来已经滑脱了0.8吋。
研究发现,大约20条断层通过相互触发类似于多米诺骨牌的机制,形成了里奇克莱斯特地震序列,虽然每个单独的断层可能都没有单独产生7.1地震的能量,但多个断层互相作用使得强烈地震的持续发生,因此未来这种多断层引发强震的可能性需要进一步关注。
就嘉勒断裂带来说,它的长度仅仅是加州圣安德列斯断层的五分之一,沿着南加州的莫哈韦沙漠延伸。加州理工学院地球物理学教授表示,大约500年来,大地震就没有在嘉勒断裂带上爆发。但这并不代表嘉勒断裂带不危险,因为按照此前的推测,这道断裂带上最大可导致8级左右规模的强烈地震爆发,若这样的地震到来,对于加州来说将是非常严重的。但这个推测中的剧烈地震何时到来,就目前人类的科技水平而言却难以预测。
巨大的圣安德列斯断层
此外,近日有网友在社交网站上表示,最近几天加州海边出现很多座头鲸成群活动,这种情况在往年并不太常见,有网友怀疑是不是什么异常事件的征兆,但目前科学家们并未对其作出解释。扎卡里·罗斯则警告称,加州人民必须时刻提醒自己,加利福尼亚是地震高风险地区, 不仅要考虑最大的、最具破坏力的潜在情况,例如圣安德列斯断层上发生的事件,还要关注其他地区的断层,因为实际上加州整个区域内几乎都有潜在地震风险,如果地震足够大,能量散布的范围将超出大多数人的想象。
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