博士是学术界的最高学位,然而要想达到这个目标,注定要经过坚韧不拔的艰苦攀登。你要经受读博的巨大压力。
这里既有导师给的压力,还有长时间不出成果导致的焦虑,以及学校其他同龄人给的压力。
选择读博,就是选择一趟漫长而艰巨的旅程。
来感受一下世界各国的博士学位完成率,下图数据来自国际博士教育研究广播网(IDERN)2016年的报告。
根据这份数据,英国全日制博士5年毕业率仅为57%,7年毕业率仅71%。在图表上的国家中,这个比例已经算高的了。
美国全日制博士7年毕业率仅46%,10年毕业率仅57%
加拿大博士10年毕业率仅50%
如果你选择读博,要做好打持久战的准备。
你要面对的可不只是“秃头”这么简单,有些人甚至因为读博得了抑郁症。
有研究发现,“博士经历抑郁和焦虑的可能性是普通人群的6倍以上”
无法按时毕业是导致抑郁的主要原因。
在美国读博的学生中,有接近一半最终无法获得学位,这意味着数以万计的美元和努力都打了水漂。
而据澳洲 The Conversation的报道,在2010到2016年间,共有43.7万名本土和国际学生在澳洲大学攻读硕士和博士课程,然而在这6年间只有6.5万人顺利毕业。
所以,不要轻易选择读博。
在读博前一定要充分了解你即将面对什么。
来听听一位博士生的真实故事。
Mohammad Zabri Johari,花了7年时间,终于从英国纽卡斯尔大学的博士毕业了。
他的本科和研究生都是在马来西亚的大学度过的,本科专业是认知科学,研究生专业是健康科学。在英国纽卡斯尔大学攻读博士的课题是体重管理。
博士的第一年过的很顺利,但从第二年开始,压力袭来。
他被4人制导师小组“折磨”,同时还经受着一些个人问题的困扰。
“一个人生活在英国,即使周围的朋友再多,你还是会感觉特别孤单,而我又不太喜欢和别人讲自己遇到的困难,这让我最终陷入抑郁,在英国读书期间我曾两度想要自杀。”
“曾有一次,我已经站在纽卡的泰恩桥上了,但最终还是没有勇气跳下去。每次我都想办法把自己拉回来,想想我的离开会给家人带来多大的困扰,尽管我觉得也许不会有人想起我...”
“我的朋友在我‘失联’的时候总是很担心我,特别是我最好的朋友Ari,他相信我,愿意给我自己的空间,直到我自己‘回来’。幸运的是,我真的‘回来’了。”

导师可能是博士最好的朋友,也可能是“万恶之源”。
很多在读博士表示,导师对他们的研究根本提供不了什么支持,甚至不能及时对学生的需求和提问进行反馈。 
Zabri 的情况有所不同。
“只要时间充裕,我的导师会在见面之前,阅读完我提交的所有内容,”他如是说。研究内容经常会发生变化,Zabri 的导师能洞悉他所在研究领域的前沿趋势,并且经常给出有利于研究的可行性建议。
“当然,这有时也会给我造成压力。所以每次与导师见面研讨之后,我都会去市中心放松一下,或者干脆回家睡觉,醒来时头脑会焕然一新。”
但只要你能经受住读博考验,你能获得的东西也会很多。
有人说,博士学位是步入学术圈的通行证。也有人认为,博士学位是升职加薪的好筹码。
据美国劳工统计局2017年的数据显示,拥有博士学位的人比只有硕士或学士学位的人收入更高。
而另一份研究报告显示:“一般来说,在科研和教育领域,拥有博士学位的人享有更高的声望,他们更容易获得资金支持,也更容易产出科研成果。”
这项研究还指出,博士教育“不仅为‘教授’这种高级职位提供人才,还为教育行政部门、科学实验室、研究所以及工商业提供大量的劳动力”。
Zabri,这位40岁的马来西亚人,在历经了种种磨难之后,最终获得了英国博士学位,现在在马来西亚卫生部下设的研究院工作。
对打算读博的学生,Zabri 给出了以下建议。
• 与你的导师建立良好的人际关系
“与导师建立良好的关系至关重要,因为你的导师可以成为你在读博期间最好的朋友。真诚的对待他们,他们也会帮助你达成目标。只要满足导师的要求,他们就不会难为你。导师永远都会帮助你,不要害怕他们,他们也是人类,就像你我一样,”
• 积极参加讨论小组
大学里的讨论小组可以拓宽学生的知识面。学生们还会在讨论中分享彼此的学习体会。你也可以加入一些社交媒体上的讨论小组,但切记不要过度依赖网络。
• 别忘记享受生活
虽然前面我们一直在说,读博要做好“逆流而上”的心理准备,但也别忘记给自己安排一些时间去享受生活,从而平衡博士学习的压力。旅游、做志愿者、与朋友和家人定期保持联系,都是减轻压力的好途径。
Robin Sharma曾经说过:when you go to your limits, your limits expand. 当你觉得自己要到达极限的时候,你的极限就会延伸。
我想把这句话送给每一位打算读博或者正在读博的同学。尽管读博之路是漫长而艰巨的,但你最终的收获一定会更多。
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