我们要分享有关“逃城”的主题。在旧约的律法中,常常谈到如何处理人与人之间的关系上出现的问题,处理的基本方法是:以牙还牙,以眼还眼的,一报还一报的原则。如果有一个人伤害了另一个人,以至于受害者瞎了一个眼睛,受害者可以也把伤害他的人的眼睛弄瞎。如果某一个人打断了另一个人的一颗牙齿,受害者就可以打断伤害者的一颗牙齿。所以在发生命案之后,“杀人偿命”是合理又合法的做法。
不过这种一报还一报的原则,目的并不是鼓励人报复,而是在于阻止人主动地去伤害别人,让人在做出伤害别人的行为之前,能够考虑到行为之后的这样的一个后果。虽然旧约律法基本原则是一报还一报,不过在一报还一报之外,还有另外一个做法——恩典与饶恕的原则。今天的二十章的经文谈到了上帝为以色列百姓,在应许之地设立了六个逃城。在<出埃及记>、<民数记>、<申命记>都提到了这个恩典与饶恕的原则,所以不需要担心说为什么旧约讲的是以眼还眼以牙还牙。 
人与人之间关系的一些问题的冲突的解决,圣经有一个整全的方向,如何进行恩典与饶恕的原则。在<出埃及记>的二十一章13-14节,其实在这里最早出现的这个原则是人若不是埋伏杀人,乃是神交在他手中。我就设下一个地方,他可以往那里逃跑。在<申命记>的三十五章和<申命记>的十九章,都跟约书亚记所讲论的一样,谈到的是在属于利未人的城市中设立六座逃城,作为他们躲避误杀人的这样的一个居所。这两处经文都谈到了在什么情况下置人于死地的这样的一个误伤所要得到保护的这样一个处境,而不受“一报还一报’律法的制裁。<民数记>说:「如果有人没有仇恨,没有埋伏,没有看见的情况下置人于死地,就可以使用恩典与饶恕的条款得到庇护。」
在<申命记>的十九章举出一个例子:有两个人去树林中砍柴,有一个人挥动斧头砍树的时候,斧头从把手脱离出去,正好打到同伴的身体,导致他死亡。这个闯祸的人就可以逃到六座逃城中的任何一座得到庇护,一直呆到大祭司去世,才能恢复原本的生活。六座逃城的位置是平均分配在以色列人定居的范围当中。在约旦河东岸有三座,西岸也有三座,分布在北中南的中间位置。这六座逃城的布置是为了让那些过失杀人的人,能够在最快的时间得到庇护。
<申命记>十九章2节说,要将耶和华你神使你承受为业的地分为三段,又要预备道路,是误杀人的,可以逃到那里去。根据犹太人的传统,通过这些逃城的道路,都要时常地维护和修理。在每一个十字路口都立有明显的标记,写着“逃城”。在路上也有人指引逃亡者。
那么在这一个条款虽然无法让失去亲人的人消去对闯祸者的这样的一个怨恨,但闯祸者失去了大部分的自由,跟自己的家人要分开,不能再经营自己的产业,被限制住在一个范围不大的地方。这种半囚禁的生活从他住进逃城,到担任的大祭司去世为止。那么旧约时代的以色列人被掳归回之前,大祭司由亚伦的子孙担任,这是世袭的职位。所以大祭司在任的时间并没有一定有人进入逃城。受庇护时,当时的大祭司又供职了多少年?这个人就要住在逃城相同的年数,有可能在大祭司过世前,受庇护的人也离开了这个世界。那么在恩典中犯错的人还是有为他的过失行为要付出当付的代价。
4-6节说明了庇护的程序,杀人的人必须接受审判。旧约时代的法院在城门口,每一个城的长老都在城门口调解居民之间的纷争。城门口是公开的场所,在这种场合公开地处理人与人之间的纷争,让人无法对事情做出扭曲的陈述。因为在众目睽睽之下,不管是为了维护自身的权益,或者是控诉别人,都很难做出假见证。杀了人的人必须很诚实的把过程说清楚,由非当事人去调查实情。如果确认杀人的不是出于故意的,就会让他住进逃城里面接受庇护。受害者的家属虽然有一报还一报的权力,但不可以进入屁护城找那个人报仇。
庇护城的存在让我们看到上帝对祂百姓保护,祂很了解他们的处境,祂知道百姓也会犯错,很多人说“不知则无罪”,这样的话是错误的。错误并不因为无知而可以无罪。特别是造成重大伤害和损失时,不能用一句话说,“我不是故意的,或者我不知道”就可以让问题过去。“粗心”和“冲动”都会造成人彼此之间的一种伤害,那这种伤害可以严重到使人失去生命。不单单像<申命记>十九章所举的一些例子,在树林之间砍伐树木的时候,斧头从把手脱离而伤害人命。
其实在现在的社会当中有许多死亡是因为无心之过而导致的。其实每年因为这样的死亡,很多的人或者家庭受到了很严重的伤害和打击。意外死亡其实是我们生活当中一件时不时会发生的事。庇护城除了让我们看见人都有犯错误的可能性以外,另外的一个重点是这种地方并不对故意杀人的人提供保护,它只对诚实的人提供保护。受保护的人进入逃城之前,接受那个成的长老审问,必须诚实地将事情发生的经过说清楚。
倘若为了躲避报复而说谎,被查出来之后将会被直接交给报血仇的人。在<出埃及记>的二十一章14节说:「人若任意用诡计杀了他的邻舍,就是逃到我的坛那里,也当被捉去。把他治死。」上帝乐意为人保留重生的机会,但不会让人利用这种机会去伤害人,或者做祂不喜悦,做的是逃城的设置,为两种人提供不同的学习机会。对那些诚实悔改的人,在这里可以为自己所做的事忧伤痛悔,同时为过犯付出失去自由,暂时失去产业,以及离开家人的这样的一个代价。对那些亲人被杀而充满仇恨的人来说,逃城并不是阻止他们复仇的一个拦阻。逃城是一个让他们冷静下来,学习饶恕功课的地方。
按律法来说,受害者的家属有权向加害者报仇,但当他们看到杀死他们的亲人的这个凶手被接纳住进逃城时,他们得到了饶恕人的机会。所以逃城的这个概念其实是让我们了解:即使我们不知情的情况下伤害别人,我们也同样要付上代价。对于那些伤害了别人逃到这个逃城里面的人来讲,他们也要在那里真的是为着自己所犯的过失,要忧伤痛悔,同时也给那些想要追讨杀人流血之罪的这个家人的亲戚,他们也能够有一个饶恕别人的机会。但是逃城这个概念转化到今天,我们如何理解上帝祂的心意呢?祂了解人的心,祂也给人改过自新的机会。
今天在哪里能够有这样重新来过的机会,在属灵的生命上来看,是在耶稣基督里得到了改过自新的机会,得到了一个重生的生命。在基督里我们可以从头来过,重新面对自己的人生。在基督里的人会有两种特质:第一,会为自己的罪痛悔。第二,我们也可以透过耶稣基督的保护,这种新生命的更替,新生命的重新给予,我们也可以饶恕别人。
所以亲爱的弟兄姐妹,让我们学习在神的面前为着自己对别人的伤害痛悔,也学习可以接纳、饶恕别人。如果你想到曾伤害过别人,请你今天花一点时间或是通过电话或是通过见面向他道歉,因为伤害就是伤害。虽然一些小小的伤害在耶稣面前我们认罪悔改,但我们也不可以逃脱人的责任,我们需要面对人的时候也向他道歉,表达心中的这种痛悔!很期待今天每一位弟兄姐妹能做出这样的行动!
祈祷
Pray
亲爱的天父,我们感谢你,让我们看到你在逃城当中向以色列百姓、向我们显出你奇妙的恩典。你总是让人有机会能够回转,总是让人在没有意识地犯错误之后能够有悔改的转机。天父,你今天也借着耶稣基督赐给我们这样的机会,就是当我们还犯罪作恶时,还不认识你时,你就将你的儿子赐给我们,让祂为我们付上生命的代价,以致于我们可以回转归向你。天父,也祈求你让我们能够学习承担责任,给我们机会向被我们伤害的人道歉!求你给我们勇气,因为我们是被你更新变化的人!求你带领我们这一天的时间,使我们的生命得到在基督里面真正的释放,谢谢主的赐福。祷告奉耶稣的名,阿们。
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