看美剧的朋友应该对美国监狱都有相似的印象,帮派、群架、斗殴、暴力、血腥,而这些形容词用在美国最臭名昭著的监狱、位于纽约的雷克岛(Rikers Island),一点都不过分。
雷克岛监狱已经有85年历史,目前拥有9000名狱警雇员以及大约1500名其他工作人员,监狱每天平均的犯人关押人数是大约10000人。尽管囚犯经常需要进进出出,但通常情况下狱警的人数和囚犯基本相当。Rikers Island监狱暴力事件非常多,也时有发生暴动等严重事故,很多美国狱警将雷克岛监狱评为美国最危险的工作场所。
然而,纽约市府决定永久性关闭雷克岛监狱,把犯人分流到四个行政区中新建或拓建的社区监狱。其中一个就位于曼哈顿下城的中国城附近,80 Centre St。
6日,来自五个行政区的近千居民聚集在曼哈顿中国城,抗议市长的四区监狱计划。该计划将于10月17日(下周四)在市议会投票,居民们表示如果不停止四区监狱计划,他们的抗争不会停止。
其中不乏华裔民众,他们表示公众己屡次在听证会上提出反对意见,四区监狱选址所在的四个社区委员会和两个区长均已否决新监狱计划,但纽约市长和市议长仍然强行推动,这是对民意毫不尊重的体现。
另外他们认为如今纽约治安状况逐日下降,社区更需要的是学校、老人公寓,而不是监狱。再者,四大监狱开放式的监狱平面设计、在押嫌犯可以打篮球、聚会聊天,不但减少每监仓囚禁人数,更扩大了活动空间,特别是曼哈顿中国城拟建的摩天监狱,都让人反感不止。
大家纷纷表示,他们要孩子来中国城了解中华传统,而不是过来参观全世界最高的监狱。
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