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一种热门品类的最终成型,通常需要经历蹿红、厂商认可、市场验证三个阶段,和2017年的战术竞技一样,自走棋玩法正处于这么一个过程。目前,自走棋已经迎来第二个阶段——厂商认可的尾声,包括跳跃网络、电魂、腾讯、V社等海内外大中小型厂商,都加入了“万物皆可下棋”的混战之中。
网易自走棋战略也有所升级,近日网易悄然在海外推出一款“全新”自走棋手游《阴阳师智走棋》。之所以全新需要打上双引号,在于智走棋实际是从《决战!平安京》中的自走棋玩法“平安京麻将棋”独立而来。换言之,尽管冠以“阴阳师”之名,《阴阳师智走棋》“生母”其实是《决战!平安京》。
考虑到均属阴阳师IP麾下,《阴阳师智走棋》也将作为继《决战!平安京》《阴阳师百闻牌》《阴阳师妖怪屋》之后,第4款阴阳师IP改编游戏,继续充实着“阴阳师宇宙”。
游戏宣传片:
端游抢尽先发优势,手游化意踟蹰?
虽然在自走棋手游领域动作较少,网易却是最早一批注意到自走棋玩法并付诸行动的厂商。
自走棋的风潮缘起于今年1月初,由巨鸟多多工作室制作的《刀塔自走棋》。《刀塔自走棋》1月4日以游廊地图形式登陆DOTA2,并在短短十天时间里取得同时在线突破10万、订阅超过70万的成绩,很快引起了全行业注意。
彼时GameLook断言自走棋是2019年第一个爆款。1月13日晚间《刀塔自走棋》突破10万同时在线的第二天,商标网上很快出现了一批注册“自走棋”商标的申请,其中更不乏业内外知名厂商,包括腾讯、畅游、电魂等。
网易虽然没有第一时间亲自参与商标角逐其中,但动作一点不慢。3月28日就在热门端游《逆水寒》中推出了自走棋玩法“豪侠战棋”,是最早入局自走棋的“正牌军”,比电魂《梦塔防》正式上线还要早上一周。
4月26日,《决战!平安京》携自走棋玩法“平安京麻将棋”来势汹汹,依然领先大多数厂商。由于自走棋典型的“3合1”、所有玩家共用卡池等特征,自走棋核心玩法被认为有向麻将取经,这一说法也得到了巨鸟多多的证实,而“平安京麻将棋”一名也直接点明了游戏与麻将的关系。
新事物的诞生总是伴随着怀疑与反复的过程,自走棋同样不可避免。在成名之后,自走棋很快面临变现困难的拷问,一方面是动辄百万的人气,另一方面却是与人气不相符的商业回报,而这一尴尬境地,到《多多自走棋》海外收入十天突破千万才有所缓解。
而网易对于自走棋的进一步探索也看似陷入停滞,在抢占先发优势之后未有进一步动作。
7月份开始,腾讯借机强势入局,一方面通过《英雄联盟》推出“云顶之弈”抢占PC自走棋市场,另一方面,借助自研15分钟一局的《战歌竞技场》,与龙渊、巨鸟多多合作发行的玩法正统《多多自走棋》,以及尚在襁褓之中《王者荣耀》自走棋玩法“王者模拟战”的形成一套组合拳,All in态度明显。
尚未进入完全体,弱化“天胡”为赛事筑底
《阴阳师智走棋》的出现,则是网易一次颇为强力的回应。
为了不错过自走棋热潮,业内主流有两种方式,一种基于自走棋重玩法轻技术,本身开发门槛低的特点,在现有知名产品中开发内置玩法,另一种则是推出独立的产品。
游戏试玩:
无疑,仅从效率上看,前者能够更快追上自走棋风潮,抢占先发优势,包括《决战!平安京》《英雄联盟》都采取了这一方法。但限制同样十分明显,与《刀塔自走棋》一样,单独慕自走棋之名而来的玩家,不得不忍受较为臃肿的游戏主体。而独立产品不仅可以释放更为庞大的手游市场潜力,还能为后续的玩法丰富、商业化设计提供空间。从推出内置玩法到独立产品的转变,也代表着游戏厂商对自走棋未来发展潜力的认可。
目前,《阴阳师智走棋》发布了iOS和安卓版本。进一步对比宣传片和游戏实际内容还可以发现,智走棋并未完全开发完成,除整体UI较为简单外,每回合棋盒棋子也以麻将状的静态图标显示,而在宣传片中,棋子的形象均为华丽的动态3D模型。
加上基本没有做宣传投入,全靠App Store推荐带量,可以判断《阴阳师智走棋》依然处在软启动状态中。
尽管如此,智走棋核心玩法部分已经基本成型,游戏沿袭了8×8棋盘、8人混战、棋子自走等一系列自走棋经典设定,3合一升星、职业和种族羁绊等游戏规则同样应有尽有。
《阴阳师智走棋》提供了7种定位(职业)、11种特性(种族)共80余枚的棋子供玩家搭配,除定位合特性外,式神棋子还按照白、绿、蓝、紫、橙5种品质等级划分,稀有度越高的棋子售价越高,同时实力也更强。随着单局内玩家等级的提升,棋盒出现高品质棋子的概率相应上升,出现低品质棋子的概率相应下降,如8级时,棋盘便有1%的几率出现橙色棋子。
从官网特意突出抽取概率来看,《阴阳师智走棋》有意降低运气成分占比过大对自走棋游戏竞技性的影响,为将来职业化赛事体系做提前准备:在智走棋之前,包括《阴阳师》《决战!平安京》《阴阳师:百闻牌》《阴阳师:妖怪屋》四款阴阳师IP产品,均已成为网易NEXT2019秋季赛项目。
结语
由于核心玩法经典明了,很难做颠覆性创新与改动,自走棋竞争门槛低,有一定同质化倾向为不争事实,入局产品也纷纷突出差异化特点谋求最终问鼎市场。
单从手游上看,《战歌竞技场》优势在于15分钟一局碎片化时间填充,《多多自走棋》源自于玩家对玩法正统的认可和频繁创新,《皇家骑士:300自走棋》来受益于多元化二次元角色的阵容等等。
而《阴阳师智走棋》最大的魅力,无疑来自于阴阳师IP所构建的庞大而瑰丽的世界观,以及精致独特的和风美术风格。
几乎无限的内容迭代空间,是阴阳师IP一直以来仰仗的资本,它能否继续在自走棋这个极具潜力的新兴品类中奏效,而自走棋市场究竟会走向何方,爆款什么时候会到来,我们或许需要比战术竞技更加长远的耐心。
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