涉嫌在南加州橙县尔湾市(Irvine)经营月子中心,被控移民诈欺与签证诈欺等联邦刑事罪的41岁中国籍女子李冬媛(Dongyuan Li),9月17日认罪。据世界日报报道,她向来自中国的孕妇或政府官员收取数万美元,以帮助他们在美国生下美国公民宝宝。联邦检察官办公室指出,全案有19名被告,李冬媛是首个认罪的,但是她的丈夫仍在逃
图片:南加州月子中心的孕妇。源自星岛日报,版权归原作者
根据认罪协议,定居橙县尔湾市的李冬媛,2013年至2015年3月,在尔湾和中国经营赴美生子的生意,在中国的公司名为“You Win USA Vacation Services Corp.”,这间公司协助中国人来美旅游,并留在美国产子,由此帮助他们的孩子获得美国公民身份。
她涉诈欺、洗钱、身份盗窃罪
丈夫在逃
今年1月31日,联邦执法机构逮捕了三名华裔月子中心负责人,一星期过去之后,其中被捕的刘伟岳(Michael Wei Yueh Liu)和董晶(Jing Dong)夫妇已经交保获释。另一名嫌犯李冬媛(Dongyuan Li)则因为丈夫早已潜逃,在日前举行的保释听证会上,法官同意检察官认为她潜逃风险很高的论点而拒绝保释。该案原定2月7日重新举行保释听证会,但因故延后到3月举行。
根据起诉书,李冬媛面临的指控尚不仅止于签证欺诈、洗钱等,还有一项加重身分盗窃罪名(Aggravated Identity Theft),因为她被控在别人不知情的情况下,以其他人名义和证件申请公寓,供孕妇居住。
刘伟岳和董晶夫妇今年1月31日被捕后,被法官Karen Scott设定每人保释金25万元。他们的律师童志敏表示,因为没有如此多的现金,请求法官用房产做抵押申请保释,而此举需要一些手续,以致两人不得不吃了几天“牢饭”,刘伟岳已于2月6日保释出狱。但董晶因为手续问题,7日早上才出狱。
白人律师请求保释,被法官拒绝
李冬媛律师是白人律师奥布赖恩(Thomas O'Brien)。在今年初针对她举行的保释听证会上,李冬媛身穿浅棕色囚衣到场,棕黄色的半长发,中等身材,法庭为她配备了普通话翻译。现场有两名华人男子到场,李冬媛转头向他们示意,两人微笑回应。
李冬媛辩护律师奥布赖恩当天向法官申请,希望允许李冬媛被保释,因为此案另外两名被捕的被告刘维岳(Wei Yueh Liu)和42岁的芳塔纳居民董晶(Jing Dong)已经被允许各交保25万出狱。李冬媛可以缴纳50万元保释金。李冬媛的房地产经纪人、朋友当天也到场,她愿意将价值200万的房产抵押担保,保释李冬媛出狱。
奥布赖恩还表示,李冬媛的中国护照自2015年案发后便上交给法庭。她年过七旬的母亲、16岁的女儿和1岁半的儿子都需要她照顾,她自2015年案发后便一直尊从法庭要求,没有离境,所以相信她会在美国等待案件审理。
图片:南加州月子中心的孕妇。源自侨报,版权归原作者
但是检方随后辩驳,李冬媛案的性质与另两名被捕被告不同。因为李冬媛是中国公民,且她的丈夫和商业伙伴已在案发后逃回中国。
检方特别强调,李冬媛与美国的联系不多,她目前在美国的16岁女儿也不是美国公民。反之,李冬媛作为中国公民与中国联系紧密,她丈夫亲自承认在中国银行账户拥有1000万元存款。所以50万元的保释金对她来说不算什么,她随时可以弃保潜逃。
因为2015年南加州扫荡了李冬媛和其丈夫阎强(Qiang Yan)所开办的优孕月子中心(You Win USA)后,阎强在几天之后就跑回中国迄今没有回来,因此法官同意检方论点,认为李冬媛弃保逃跑的可能性很高,于是拒绝了她的保释要求。
多次使用他人身份租房子
根据联邦起诉书,对李冬媛的指控除了签证欺诈、洗钱、共谋以及电汇欺诈之外,还有一项加重身分盗窃罪名。起诉书显示,李冬媛曾多次使用别人的身分证或护照来租公寓,而且是在对方完全不知情的情况下做的。很多被她用来租房的身分证件,都是中国孕妇或者是他们的丈夫。此外,她也以她母亲的名义多次申请公寓。而为了能符合申请低收入公寓的条件,她甚至谎报收入,将公寓租下来接待孕妇。
律师王婧表示,这项控罪如果被定罪,将给很多月子中心的经营者敲响警钟。因为一些经营者在孕妇不知情的情况下,以孕妇或孩子的名义,申请福利或医疗保险等,这不但是滥用福利的问题,且涉嫌刑事身分盗窃。可以说一些在很多人看来并不严重的行为,若有关方面认真追究的话,可能会有严重后果。
全款买房,开豪车
据悉,月子中心让李冬媛夫妇赚的满盆满钵。她一边申请低收入住房供孕妇们坐月子,一边却在尔湾以210万元价格一次性无贷款给自己买房。她的奔驰车价值也在11万元以上,也没有贷款。
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