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唐朝由盛转衰,玄宗与自己子嗣的斗争也被延续下去,最后却意外生长出宦官专权的畸形制度。
唐玄宗在唐朝历代皇帝中子嗣最多,多达三十人。但是唐玄宗通过数次宫廷政变才取得皇位,对于潜在的皇位继承者,唐玄宗一直猜忌提防。所以,做玄宗的儿子也成为一种“高危职业”。
电视剧《长安十二时辰》剧照。玄宗对檀棋说“自己有三十个儿子,肯定会有人救我脱困”。檀棋问玄宗:“你对他们好吗?”玄宗默然。
废太子李瑛
在诸子之中首先被玄宗立为太子的是李瑛,李瑛的母亲出身平平,只是因善歌舞,而被玄宗看中。
后来武惠妃生下寿王李瑁,玄宗宠爱武惠妃及其子李瑁,而太子李瑛则在后宫没有奥援,担心自己地位不保,很是害怕武惠妃。
果不出其所料,武惠妃因为圣宠独眷,野心也开始膨胀起来,唆使人找太子的差错。
欲加之罪,何患无辞。
很快武惠妃就罗列了太子李瑛及鄂王、光王的罪名,向玄宗哭诉要求罢斥太子。
玄宗大怒,找宰相张九龄商议,张九龄看出这是武惠妃的计谋,劝谏玄宗说:“太子、诸王日受圣训,天下共庆。陛下享国久,子孙繁衍,奈何一日弃三子?”并列举了晋献公、汉武帝、晋惠帝、隋文帝诛杀贤子而天下大乱的史事。
电视剧《长安十二时辰》剧照。何监苦苦相劝唐玄宗莫杀太子,原型人物应为张九龄。
玄宗听了张九龄的劝谏,只能默不作声,暂时放下此事。
后来张九龄罢相,李林甫得势。李林甫为了巴结武惠妃,也积极向玄宗夸赞寿王李瑁,贬损太子李瑛。
开元二十五年,武惠妃急召太子李瑛及鄂王、光王,说:“宫中有贼,请介以入!”
太子李瑛不知有诈,穿甲带兵而来。
武惠妃急忙告知唐玄宗说太子谋反,居然在宫中穿甲带兵。
玄宗刚开始不信,派人去查看,回报果然如武惠妃所说,太子果然身披坚甲,持械入宫。玄宗立刻发兵逮捕了太子李瑛一干人等。
废立太子毕竟是国家大事,唐玄宗找宰相李林甫商议,李林甫一心想推寿王李瑁上位,就算看出其中有诈,也不会向玄宗直言。李林甫说:“陛下家事,非臣所能干涉。”李林甫一句话就置身事外,却置太子李瑛于死地。
李隆基在联合太平公主诛杀韦后的唐隆之变中,就杀伐决断,绝不留情。在李隆基与太平公主商议好政变计划后,有人提议要告知相王李旦,但是李隆基不想让乃父知晓,说:“如果此事相王同意,就是置相王于危险之中;如果相王不同意,我们的计划就会落空。”最后众人决定先起事诛杀韦后。诛杀韦后之后,李隆基去向李旦请罪,李旦说:“你何罪之有?如果不是你杀伐决断,恐怕我的性命也堪忧。”
通过各种宫廷政变上位的唐玄宗,当然最忌讳宫廷政变,即便是自己的儿子也绝不手下留情。
唐玄宗在李林甫和武惠妃的推波助浪下,下旨将太子李瑛、鄂王李瑶、光王李琚贬为庶人,随后处死。大唐百姓深知其冤,将其称为“三庶人”。
但是唐玄宗并没有立寿王李瑁为太子。究其原因,武惠妃与武则天有着千丝万缕的联系,她既是武则天的侄孙女,又是武则天的孙儿媳。大唐刚从武则天的大周阴影中走出来,立后不立武,成了大家的共识,立武惠妃之子为太子,恐被朝廷上下物议不止。
害人而不利己,杀害三位皇子的元凶武惠妃从此常常梦到三位皇子来索命,不久就在梦魇中忧惧而死。
棣王李琰
相比太子李瑛,棣王李琰死得就更加憋屈了。
棣王的王妃犯错被囚禁,棣王身边有两位服侍的孺人争宠,年来日去,两位孺人都没得到棣王喜爱。
于是有一位孺人就求巫师在棣王鞋中缝入符咒,以期能得到棣王专宠。
谁知此事被人告知玄宗,说棣王想通过鞋中符咒谋害皇帝。
玄宗得知后大为震怒,在朝堂上质问棣王符咒之事,棣王一脸懵然。
玄宗叫人去棣王卧室取鞋来看,果然有符咒。
巫蛊之术是宫廷禁忌,棣王当然晓得其中利害,向玄宗哭诉道:“臣罪宜死,然臣与妇(指棣王妃)不相见二年,有二孺人争长,臣恐此三人为之。”
在审讯下,果然如棣王所说,但是玄宗依旧不信。
在太子苦苦相求下,玄宗最终将棣王囚禁于鹰狗坊。鹰狗坊是唐代宫廷豢养猎鹰和猎犬之地,清人有诗云:“地偏寂寞少人住,但作瓯脱供鹰坊。”可见鹰狗坊环境之恶劣。
棣王最终在鹰狗坊忧郁而死。
寿王李瑁

寿王李瑁,本是武惠妃之子,武惠妃为其争太子位不成,反而忧惧而死。李瑁顿时失去了依靠,成为一个普通皇子。
开元二十三年(公元735年),寿王李瑁加开府仪同三司,并纳杨氏为王妃。李瑁的故事都是与其母、其妻有关,而其本人则显得碌碌无为。
当时武惠妃逝世,玄宗妃嫔中“无当帝意者”。有人就向玄宗说,寿王妃“姿色冠代,宜蒙召见。”玄宗一见杨氏,果然倾心,但毕竟是自己儿子的王妃,不能明抢。
于是以为玄宗母亲祈福为名义,敕令杨氏入道馆修行,号曰太真。
影视剧中的李瑁
天宝四年玄宗又给李瑁安排了一门亲事,令李瑁迎娶韦氏。一个月后,玄宗敕封杨太真为贵妃,是为杨贵妃。对于李瑁而言,前妻变庶母,受尽坊间嘲笑。
安史之乱爆发后,玄宗辞庙,寿王李瑁也同行。在马嵬坡禁军龙武大将军陈玄礼发动兵变,杀杨国忠,并逼玄宗缢死杨贵妃。杨贵妃死后,寿王李瑁还受玄宗之托,安抚士兵情绪。
永王李璘
永王李璘,其母郭顺仪早逝,由其兄李亨(即唐肃宗)抚养长大。据说其生的特别丑,就连新唐书都记载说:“貌甚陋,不能正视。”但是偏偏玄宗最为喜爱这个儿子,给予各种优待。
安史之乱爆发后,玄宗就令其领山南、江西、岭南、黔中节度使,权责之大超出了一般皇子。后世有人认为,玄宗此举是为了让永王李璘制衡在灵武即皇帝位的肃宗李亨。
李璘镇守江陵,地处江淮之间,是唐王朝赋税主要来源地之一。时人形容当时江淮税收“租赋鉅亿万,在所山委”。可见永王掌握的财源之多,但是永王并没有将这些钱用来整军经武,平定安史之乱,而是积极扩展自身势力,趁乱做大做强,企图在江南自立。
正在此时,李白投入李璘幕府,并作《永王东巡歌》:“长风一扫胡尘净,西入长安到日边”。
唐肃宗李亨深知永王反迹昭彰,于是在江陵周边部署部队。永王有恃无恐,继续我行我素,但是其部下已经与其离心离德。
永王麾下大将季广琛对众将领说道:“(吾)与公等从王(指永王),岂欲反邪?上皇(指玄宗)播迁,道路不通,而诸子无贤于王者。如总江淮锐兵,长驱雍、洛,大功可成。今乃不然,使吾等名絓叛逆,如后世何?”
永王手下重要部将为不被参与永王叛变的罪名牵连,纷纷奔逃四散。
主力既失,永王依然不收手,公开叛乱。最后永王被江西采访使皇甫铣生擒,不久就被皇甫铣擅自处决。
电视剧《长安十二时辰》剧照
永王的妻儿被送到成都,唐玄宗见了“伤悼久之”。玄宗最为倚重的儿子,也被他亲手推进了修罗场。
李白也因为坐永王叛乱之罪,被贬夜郎,中途遇大赦得以幸免。这也就是“千里江陵一日还”的历史背景。
太子李亨

太子李瑛被杀,李林甫积极推举寿王李瑁为皇太子,而高力士推举忠王李亨为皇太子。最终玄宗因为李亨年长,可以避免诸子夺嫡,听取了高力士的意见立李亨为皇太子。
从开元二十六年被立为皇太子,李亨每天都小心谨慎、如履薄冰,毕竟前任太子李瑛轻易就被人构陷招致杀身之祸,李亨不得不随时提防玄宗强烈的猜忌心。
比如,在立储仪式中有“中严”“外办”以及身穿红袍等规定,李亨认为这套规定和皇帝祭祀时的仪式相同,大为不妥,要求撤换。最后,玄宗同意了李亨的建议。在受封仪式中,李亨为了显得谦卑,没有按照惯例坐车到宣政殿,而是与王妃韦氏一同步行前往。
尽管李亨小心翼翼,但政敌的攻击却如潮汹涌而来。
李亨最大的政敌就是李林甫,李林甫因推举太子失败,在政治上处于棋失一着的劣势,急于扳倒太子。
天宝五年,曾任太子王友(唐朝东宫官职,正五品下)的皇甫惟明,击败土蕃大军,面圣报捷。皇甫惟明见李林甫权势日盛,心中不满,在面见玄宗时就委婉提醒玄宗应提防李林甫专权。
此事被李林甫侦知,便指派手下杨慎矜秘密调查皇甫惟明。
正巧一日,皇太子李亨郊游偶遇妻兄韦坚,便闲聊几句,随后韦坚到景龙观与皇甫惟明见面茶叙。
此事便被杨慎矜添油加醋上奏给玄宗,玄宗也知道此两人与太子关系非同小可,便发挥自己无处不在的猜忌心,下令将两人逮捕入狱。
虽然经过审讯,两人并无结党的事实,但玄宗始终不相信。最后玄宗以韦坚索要官职,贪得无厌为由,贬其为缙云郡守;以皇甫惟明谗言离间为由将其贬为播川郡守。
韦坚被贬之后,韦坚的弟弟韦芝上疏向玄宗求情。但韦芝却引用了一句太子李亨评价韦坚的话,玄宗看后大怒,以为太子结党。
电视剧《长安十二时辰》剧照。太子李屿就是后来的唐肃宗李亨
李亨对此异常恐惧,要求与太子妃韦氏离婚,和韦家断绝关系。并一再上疏表示不可法外开恩,轻饶韦坚。太子李亨对于唐玄宗的恐惧可见一斑。
后来安禄山进京见玄宗,玄宗让其叩拜太子,安禄山却问玄宗太子是何人,玄宗答以大唐储君,安禄山却更加桀骜说:“只认人君,不知储君”。玄宗听后不以为忤,反而大喜过望。李亨看在眼里,但只能隐忍不发。
后来安史之乱爆发,太子李亨终于有机会摆脱唐玄宗的束缚,前往灵武组织对抗安禄山的军事力量,并在未告知玄宗和没有传国玉玺的情况下即皇帝位,是为肃宗。肃宗此举一直被世人视作不孝,有人评论说:“自立不孝也……我未闻自负不孝之名,而欲诛不忠之辈者也!”肃宗反驳说,自己在危难中即位是大孝:“孝莫大于继德,功莫盛于中兴。”
肃宗即位后,尊玄宗为太上皇,并派人取回传国玉玺,但父子间的关系始终不好。当长安收复,玄宗回到长安兴庆宫居住,肃宗对乃父更加不满,最后将玄宗身边的高力士等一干人全部贬斥,并将玄宗移往西内太极宫。
图为《望贤迎驾图》,描绘唐玄宗由四川回长安的情境,黄服白发者即是唐玄宗,红袍者是肃宗,父子之间紧张的关系跃然纸上。
不久,成为真正孤家寡人的玄宗,在西内太极宫死去。半年之后,肃宗也因病去世。从此之后,唐朝由盛转衰,玄宗与自己子嗣的斗争也被延续下去,最后却意外生长出宦官专权的畸形制度。皇帝废立由宦官决定,这是玄宗万万没想到的。
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