9月5日(周四),南加州发生火灾并造成34人死亡的潜水船船主正式提起保护性诉讼,以避免承担这起船难的赔偿责任,理由是联邦运输安全委员会的调查人员称,该船幸存的船员曾多次尝试救火和挽救被困的人。
这家名为“水上运动真理(Truth Aquatics Inc)”的公司,周四在洛杉矶联邦法院正式提起诉讼。依据一项源自英格兰,可追溯到1851年就已经在美国施行的海事法规,要求对其赔偿责任设限。
该诉讼称,“想象力(Conception)”号潜水船所属的公司和业主“采取了合理的谨慎措施确保船只符合出海要求,并且在所有的运行时间内,该船都是牢固的、紧密的、性能完整并配备了适合的人员、装备和补给的,它在各个方面都适合出航并匹配它所承担的服务。
图片来自海岸警卫队
据美联社的报道,任何在这起船难中遭受到损失,可以对该公司提起赔偿诉讼的人都会收到一份法律通知文件,告知该公司已声称:“不对船难的损害负责。”
所有人收到这个免责通知的相关人,必须在规定的半年有效期内对此提出质疑或索赔要求。
这项源自18世纪的英格兰的海事法规,旨在鼓励航运业。已经在一系列海难事故中发挥了保护船只拥有者的作用,最著名的成功应用就是泰塔尼克号失事后,其拥有者白星公司(White Star Line)成功利用此“限制法”获得了保护。
周四发起的这桩诉讼可谓情理之外,意料之中。了解海事法规的业内专家都预计到船主会运用这项法律,只是没想到会这么快,而且是由船主直接提出来。通常此类诉讼都是保险公司提出,以控制赔偿的额度。
美联社图片/Christian Monterrosa
美联社的报道中称,这类诉讼通常是以船主船员无过错为由,表示不承担任何赔偿责任。只要原告可以在无需陪审团的法官庭审上证明其没有过错,那么船难中的所有受害人将只有权获得船只残骸所剩价值的权利,在“想象力”号这场全损的船难中,这就意味着零赔偿!
这场造成船上所有乘客及一名船员,共34人死亡的船难才仅仅过去三天,很多遇难者的遗体的鉴识工作尚未结束,船主如此迅速发起保护诉讼要求免责,令人感到错愕。
海事法律专家查尔斯·奈勒(Charles Naylor,)表示,这一诉讼必然要到来,只是没想到如此快速的开始,这迫使遇难者的家属不得不尚处在痛失亲人的悲痛中就要开始应对诉讼。
他表示,通常这类诉讼90%以上会以双方庭外和解收场。
美联社图片/Christian Monterrosa
据美联社称,目前幸存的五名船员均未对外界公开发声,不过国家运输安全委员会调查员Jennifer Homendy表示:“五人均已经接受了调查问询,他们告诉调查人员曾多次尝试营救被困者,但没有成功。
一名船员告诉调查人员他被杂乱声惊醒后,看到火焰从厨房位置冒出来,他尝试救火,但无法遏制火势蔓延。
另外一名船员从窗户跳到甲板上,试图救出在甲板下面客舱里的乘客和另一名船员,为此他摔断了一条腿。
幸存的船员还表示他们也尝试过从窗户救出被困者,但是所有尝试都被火焰阻挡。最后,因为高温、火焰和烟雾,这五人不得不跳海逃生。
现在,当局正在试图找出这场致命火灾的起火点在究竟哪里。
调查人员Jennifer Homendy说:“我们不排除任何可能。”
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