话说,看着科幻电影里面的英雄,自由地在空中穿梭。
不少人也在想:未来人们是否也能像电影里的钢铁侠一样,穿上盔甲就能飞上蓝天?
这个未来何时会来呢?
而最近就有人用行动证明了给我们看:未来已来。
近日,英国发明家Richard Browning使用他所发明的飞行战衣Jet Suit完成了他的首次信件投递服务。
他把信件从英国南部的赫斯特堡,送到与之隔着索伦特海峡的怀特岛,总距离为大约1.3公里,这也是目前为止Jet Suit飞行过的最远距离。
前来围观的居民纷纷尖叫,Richard飞在空中,看起来就像是从电影里走出来的“钢铁侠”。
飞行战衣上的五个微型喷射引擎,能够生产超过1000匹马力,而且飞行速度可达到每小时60公里。
这次的飞行任务,Richard只用了75秒就完成了。随着他安全着陆,在怀特岛等待着他的所有人都发出了热烈的欢呼声和掌声。
至此,他证明了想成为钢铁侠真的不再是梦。
现年40岁的Richard,曾在英国皇家海军陆战队服役过5年时间。
从小,他就经常和父亲来到家附近的山头,试飞滑翔机模型。
那个时候在他心中就种下了飞行梦,但是他不是要发明人坐在上面或者里面的飞行机器,他的梦更加大。
他想要发明一个就如电脑背包一样轻便,方便携带的飞行装置,重新定义人类飞行的方式。
但从理论上讲,这个便携式飞行战衣的构建,本身就是一个不可能成功的挑战——Richard曾向工程和航空行业的工程师讨教,但他每次得到的回应却是:
“兄弟,醒醒吧,这完全是在做梦。
因为必须考虑的条件实在太多,从引擎的热量,到飞行员的重量和装备的重量,而且当时这个飞行装备的样子到底是怎么样的,Richard也没有想法。
这个从0到1的过程往往是最艰难的。
但是Richard的执着,和他的激情,感染了他身边的朋友,甚至有人愿意加入到他的团队,一起“做梦”。
“但是,你不会有组装说明书,也没有人会告诉你该怎么做。
所以他们唯有一次又一次地尝试,
跌倒,
改良,尝试,再跌倒,
再不断改良。
他们的第一个重大突破发生在2016年末,当时他们成功地实现了长达6秒的平稳飞行。
他们都是用自筹的资金来支持这个项目的进行,而在2016年末他们获得了第一笔投资。
在2017年3月,Richard为自己的发明申请了专利,之后,他和团队成立了自己的公司Gravity。
目前,飞行战衣已经非常完善,由5个微型喷射引擎组成,其中每个手臂分别有2个,还有1个在背部。
这些喷射引擎产生的推动力能够把飞行员往反方向推行,从而挣脱重力。
而控制引擎的电子设备则在飞行员胸前的装备上。飞行员可以自由地控制飞行方向。
重量约为27公斤,而且内部零件主要都是由3D打印技术制成的。
而这套飞行战衣主要靠航空燃料或柴油提供能量,由于储油量有限,所以装满燃料之后,每次只能最长飞8分钟。
飞行战衣的起飞和降落都已经非常平稳,几乎感觉不到晃动,而且飞行过程顺畅灵活,无论是掉头转弯,加速减速都能够轻易完成。
它的最高速度可达到51.5千米每小时,打破过往所有身体飞行器的最快纪录,创下了新的吉尼斯世界纪录。
Richard还表示,人人都能够学会使用这套飞行装备。
“想要穿上这套服装在空中飞行不需要许可证,而且培训只需几分钟,我们会提供指导你飞上天的技术。
只需要依靠人类天生的平衡感,就能感受在天空中自由飞翔的滋味。
如果你有胆子,有票子,你也能穿上这套飞行战衣。
因为这套飞行装备早在2018年,就已经在市面上进行出售,售价为44.6万美元(约为320万人民币)。
据说,汤姆克鲁斯也是他们飞行战衣的买家之一。
自从创办了公司以来,Richard带着他的飞行战衣到了20多个国家进行了展示。
“自2017年我们成功完成平稳飞行以来,我们并没有停止挑战。
我们不断地开拓,今天我们成功摆脱重力而立下的里程碑,会让我们继续创新,并且希望这一切能够起到激励作用。
Richard和他的团队继续升级他们的飞行装备,并在努力开发一种电动版本的飞行器。
同时也不断降低他们的研发成本,让飞行装备的价格变得更加亲民,让更多人更容易地体验飞行的滋味,一圆飞行钢铁侠的梦。
而现实版的钢铁侠不止Richard一位。
在上个月,40岁的法国发明家Franky Zapata也华丽地完成了他的飞行挑战。
他站立在他发明的名为Flyboard的飞行踏板上,花了22分钟,成功穿越英吉利海峡,距离为35公里。
他在7月25日第一次尝试因为中途暂停补充燃料而不小心碰到轮船后掉入海里。
而这次他吸取经验,补充燃料的轮船换了一艘更大的,而这次飞行则十分顺利,现场聚集了上百人为他加油。
当他成功到达终点后,Franky摆出了胜利的V手势。
这个飞行踏板是由Franky亲自设计打造的,从设计,组装,试验到完成飞行任务,他花了4年时间,而且往里砸了近20万英镑(约172万人民币)
飞行踏板底部有五个喷气发动机,以高达193公里每小时的惊人速度推动飞行员在空中飞行,而且让飞行员最高可到达1万英尺的高空。
他在第一次试验飞行时,发生意外而失去了两根手指但他依然没有放弃继续尝试。
他表示,如果没有100个小时的练习,和20个小时对飞行踏板的研究,你是无法轻松驾驭这个家伙的。
而且飞行踏板的使用需要人们的极强的平衡力以及大腿的肌肉控制
在飞越英吉利海峡之后接受采访时,Franky称:“飞行时腿部需要承受巨大疼痛,感觉肌肉都在燃烧。
除了他们之外,世界各地还有更多的人,心怀着飞行梦,成为了现实版的钢铁侠。
比如澳大利亚的David Mayman,用他发明的飞行装备飞行在悉尼歌剧院上空。
至今,他已经花了12年时间开发喷气背包式的飞行装备,并花了9年时间在悉尼港附近试验飞行。
想想这样穿着上班,有点炫酷啊!

Ref
https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-7419943/British-inventor-1-000-horsepower-Iron-Man-suit-flies-Isle-Wight-deliver-letter.html
https://www.dailymail.co.uk/news/article-7319143/French-inventor-Franky-Zapata-person-successfully-cross-English-Channel.html
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