星期六
陌上美国
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离我家不远的地方,有一条我每天上下班都要经过的街道。大约两个月前,有一个漂亮的蓝色小房子,突然出现在一户人家门前。

一开始,我以为它是这户人家的新信箱。直到前几天,当我散步经过它的时候,才知道,这是一个小小的图书馆。

原来,这就是悄悄“红遍全球”的Little Free Library(小小免费图书馆)。

我几年前曾经听说过这个事,但是认为与自己没啥关系,也就丢在脑后。没想到,如今这个“小小免费图书馆”,竟然出现在我家附近。

于是,我特意在镇上留心了一下,才发现镇上有好几个地方都立起了这种小图书馆。

比如,在镇图书馆的门前,就有一个。

在我女儿毕业的小学,教学楼前也有了一个。里面有不少儿童书。

就在不经意间,小图书馆们走进了我的世界。

人到中年,丧母,失业,患上抑郁症。如果一个人遇上这些事情,是不是会自暴自弃?会哀叹命运不公?会茫然地随波逐流?

2009年,53岁的Todd Bol(托德·波尔)就遇上了上面那些倒霉事。他的生活仿佛失去了方向。在妻子的劝说下,他开车独自旅行了一段日子,然后回到位于威斯康星州的家中。

他在修整车库的时候,望着换下来的木头门,有了一个念头。他的母亲生前曾经是一名读书爱好者,也经常在家里教邻居的孩子们读书。于是波尔先生用拆下来的木头,打造了一个小小的“校舍”立在他家前院,里面放满他母亲留下的书。所有的书籍都可以免费取阅。

波尔先生的初衷就是以这种方式来纪念母亲。没想到,邻居们看到这个小图书馆,都很感兴趣,他们纷纷来取书,也送来不少自己的书。

波尔先生那已经灰暗的人生,被新的光芒照亮。他一口气做了30个小图书馆,送给他的邻居们,整个社区都被这种新的读书方式所吸引。

波尔先生看到了一个可以改变世界,并实现自己人生价值的事业。从那之后,他用极大的热情,进行这个小图书馆的推广,理念就是“拿一本,捐一本”。后来他又注册了以"Little Free Library"命名的非盈利性组织。

如果2009年的时候,有人说波尔这个中年失业男,会有一天超越卡耐基,这句话不会有人相信,甚至就连波尔先生自己也不会相信。

Andrew Carnegie (安德鲁·卡内基)曾经是美国的钢铁和铁路大王,也是美国现代图书馆的奠基人。他在十九世纪末到二十世纪初在美国各地建立了2509所图书馆。

2010年,波尔先生决定把小图书馆推向全国。他给自己定了一个“小目标”:有朝一日,“小小免费图书馆”的数量要超过卡耐基图书馆。

他经常开着拖车,里面装满各种各样的小房子,奔波在全美各地,推销他这个“小图书馆”。

渐渐地,越来越多的人开始接受这个概念,并在自己的家门前立起小图书馆。

2012年,小图书馆的数量达到2510个,超过了卡耐基图书馆的数目。波尔先生超越卡耐基,只用了短短两年时间。

2016年,小图书馆的数量达到50000个,遍布85个国家。

2018年10月,波尔先生因病去世。当时小图书馆的数量已经达到75000个。

他去世后,这个事业还在继续进行。到2019年8月,全世界已经有91个国家有了这种小图书馆,总数量超过90000个。

如今,在美国,“小小免费图书馆”的数量已经是所有公立图书馆的三倍。这种完全依靠民间自发,完全依靠志愿者的小图书馆,虽然在图书的种类、数量和深度上,仍然无法与传统的大图书馆相比,但是它给人们带来的便利,它触及到的偏远地区,也是传统图书馆所不能及的。

在“小小免费图书馆”的官网上,有这样一段话:“据研究,家里根本没有书籍的孩子,与家里有很多书籍的孩子相比,智力的发育要晚三年。”

阅读可以促进大脑的发育,提高记忆力、理解力、注意力。可以拓宽视野,增长知识,培养情趣,提升气质。它的好处数不胜数。

可以说,书籍是人类文明的基石,也是人们的精神食粮。

这也是波尔先生的小图书馆运动能够蓬勃发展的原因。

5岁的洛根·布林森喜欢读书。当他和父母搬到伊利诺伊州的阿尔法时,发现这个只有700人的小镇没有公共图书馆。于是,他们决定以另一种方式将书籍带到他们的社区。

洛根和他的家人在前院创建了一个小小免费图书馆。当他的小图书馆于2018年夏天推出时,触及了全世界读者的心。各种各样的书籍像雪花一样从世界各地寄给洛根。他很快收到超过2500本书!

5岁的洛根参加了镇政府的会议,并提出要求:在镇政府的大厅里,也建立一个小图书馆。他的建议得到通过。如今,这个小镇,拥有两家“图书馆”了。

2018年12月,爱达荷州的居民Sharalee Armitage Howard一夜之间成为网红。她在Facebook上发布了一张图片,她家的一棵已有110年历史的枯树,被利用起来,成为一间小图书馆。

一位女士在推特上发了一个十几秒的视频:她的爸爸在家门前的栅栏上做了一个小图书馆,然后有点紧张地清点书籍,看看有没有人来拿书。当看到不少书已经被拿走,他松了一口气。

视频获得176万的点击!很多人要给这个可爱的老人寄书寄钱。这位女士赶紧声明:请把书和钱直接捐给“小小免费图书馆”。

这类温暖的故事太多太多。

当今社会充满了撕裂、暴力或灾难。这些小小的图书馆已经成为许多社区的亮点,给人们带来和平、友谊和安慰。

沿着美墨边境,有150个小小图书馆;在威斯康星州和其他州的监狱,也有这种小图书馆;在乌干达西部的难民定居点、在爱尔兰的一家医院、在靠近南苏丹的一个校园、在纽约市地铁站......,这些小小免费图书馆已经成为社区的粘合剂。

设在曼哈顿洛克菲勒广场的NBC总部,也建了一个小图书馆。

洛杉矶的警察局里也有小图书馆,经常举办读书活动。

美国的国会图书馆里,也有一个“小小免费图书馆”。

加拿大的营地。落营者拉着小图书馆到处旅行,到了营地就摆出来供大家分享。

世界最高学府哈佛大学也有“小小免费图书馆”。里面的书籍多是教科书。

巴基斯坦的小图书馆。

比利时的小图书馆。

中国也有了“小小免费图书馆”。

每个小图书馆的大小不一,大约有20到100册书。据不完全估计,每年有几百万本书籍,通过这些小图书馆得到流通。

波尔先生的小图书馆,其实是“生不逢时”。过去的十年,是互联网迅速发展的十年,而书籍的阅读方式也在向数字化转移。现在越来越多的人都在读电子书。

而各种社交媒体不断兴起和壮大,微信、抖音等App逐渐在人们的生活中占据主导。“碎片化阅读”正在影响每一个人。

越来越多的孩子,包括成年人,都选择呆在家里,呆在一个数字化的空间里。

在地铁上,抱一本书在阅读的人,几乎是凤毛麟角了。

而波尔先生的小图书馆,就是在这个大形势下”逆水行舟”。

别人在搞虚拟空间,小图书馆是一个个实实在在的小房子。

别人都在搞电子书,他的小图书馆都是一本本“真正的”书。

别人都是呆在家里,他的小图书馆,“逼着”大家走出来。

当人们越来越孤独和封闭的时候,波尔先生把“给予”和“分享”的概念又推向另一个层次。

波尔的朋友PAUL说:我经常在车上放几本书。这样每次当我去某个地方时,如果我看到一个小小免费图书馆,我就在那里放一本书。能够给另一个人,另一个社区分享对阅读的热爱,是一件幸事。

一位来自加纳的女性看到了Little Free Libraries网站。深受鼓舞的她,在加纳和尼日利亚一口气建立了42个小小免费图书馆。

印第安纳州的一个已经建立了五年的小图书馆被人放火烧毁。整个社区震惊之余,纷纷行动,建立了100个新的小图书馆。

好人一定要比恶人多,这是所有人的想法。

2017年1月,“小小免费图书馆”启动了一个新的项目:“行动图书俱乐部”,成员们除了一起阅读之外,还一起做社会服务项目。如今每年都有数以千计的各种社会公益活动,通过这些“行动图书俱乐部”,造福社会。

“逆水行舟”的小图书馆运动,发展的速度是惊人的。不到十年的时间,可以说已经遍布天下。许多人看中其中蕴藏的巨大“商机”,劝说波尔先生把管理机构变成盈利组织。波尔先生不为所动。

他说:“我只希望这个事业可以改变一个人,一个街区,一个城市,一个世界。”

这个世界,的确因为这些“小小免费图书馆”而变得更加美好了。

你可以在城市的街角,咖啡店,郊区商场,玉米田,森林,海边,旷野里找到这些小房子。

它们充满了色彩和想象力,是这个世界最美的一道风景。

建立一个小图书馆的门槛很低。你可以自己动手做一个,也可以找周围的木匠帮你做一个,还可以在小图书馆的官网上定制一个。(你知道吗?为官网制作小图书馆的,是阿米什手艺人。)

你只需要缴纳$39,就可以获得一个独一无二的编号,以及一个官方标牌。你还可以加入小图书馆的世界地图,让全世界的人都知道这个小图书馆的存在。

建立和维护小图书馆的人,有一个名称,是Steward(管家)。

9万个小图书馆,其实只是一个不完全的估算。许多人接受了这个理念,并以自己的方式建立小图书馆,但是并没有在官网登记注册。

星星之火,可以燎原。

有人曾经问美国的黑人民权领袖马丁·路德·金:“如果你知道自己明天就会死亡,那么今天你会做什么事?

马丁路德金回答:“我会种一棵苹果树。

这段对话给波尔先生留下深刻印象,并成为他的人生座右铭。

他也像马丁路德金那样做了。那些“小小免费图书馆”就是他的“苹果树”。他洒下的种子,在世界各地开花结果,造福了无数人。

2018年10月,波尔先生被查出癌症,两周后就不幸去世了。去世之前,他接受采访时说:“如果让我直言不讳,那么,我就是我认识的最成功的人,“波尔笑着说道,“因为我,全世界已经有5400万本书被阅读;因为我,邻居们互相交谈。就我而言,这就是成功的定义。

波尔先生最后说:“如果让我和Jeff Bezos调换一下位置,我是不干的。”

Jeff Bezos是亚马逊的老板,世界首富。

能够在临终前,坦然地说出这样的话,可见波尔先生对于自己的人生充满了骄傲和自豪。

今天我又来到我家附近的那家小图书馆。打开小小的玻璃门,看到里面的每一本书,都被夹上“小小免费图书馆”的宣传单。

我选了一本简·奥斯丁的《傲慢与偏见》。发黄的纸张,没有印刷日期,但是保存的很好。

我拿着书,慢慢往家走去。书皮是软革,抓在手中很舒服。

我突然觉得心里非常的踏实。

放眼望去,天空格外的蓝,树木格外的绿,阳光格外的温暖。

我手里拿着那本《傲慢与偏见》,一个人走在路上,却不感到丝毫的孤单。

因为,此时此刻,简·奥斯丁、波尔先生、设立这个小图书馆的那位屋主,以及捐出这本书的那位陌生人,全都和我有了一丝神秘的联系。

这种以书籍建立起来的精神世界的联系,是属于人类文明的密码,也是我们生命的意义。

也许,我也应该去建一个小图书馆。我想。

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