转眼果果已经十五个月了,因为我和娃爹都要工作的关系,所以打算在他两岁的时候送他去上学。在美国,我们常常提及一个K-12的概念,这也是和中国稍有不同的地方。在美国公立学校系统里,幼儿园是和小学连在一起的。一般来说,美国孩子5岁开始上公立学校的幼儿园,而在5岁之前需要自费上学。而这些机构我们也统称为幼儿园。这种学校一般来说分为几种:

Daycare(日托):日托班宝宝六个星期大就可以开始参加了。在2岁之前不会有过多学习内容,主要关注吃喝拉撒和玩。

Preschool(托儿所):有的学校接受2岁的孩子,有的接受3岁的孩子,有Academic based学校,例如蒙特梭利学校,也有Play-based的学校,即以玩为主的学校。
Pre-Kindergarten(学前班):在孩子上幼儿园前一年,年龄不够的孩子会去参加Pre-K,主要是为幼儿园做准备。
所以目前我在寻找的就是2岁开始的Preschool。在网上做了一番调查,我所在的城市是个学区很不错的城市,因此附近配套幼儿园选择很多,再开车十五分钟左右到达美国Pasadena市,是一座精英私立学校云集的城市,因此我也是挑花了眼。
在美国如果看中了哪所学校,家长一般都会先打电话预约去做一个Tour(导览),也就是像逛博物馆一样的,有专门的人带你游览校区,时间一般都是上学日的早上9点,这样考察校园硬件条件的同时还可以近距离观察真实的课堂情况。
有意思的是,我其实对这种探校非常熟悉,在我上班的每年学期结束前,都有一波一波的家长来我的教室做导览,观察孩子们的上课情况,这一次作为家长去做探校,感觉熟悉又兴奋。
除了蒙特梭利学校以外,我还预约了一所当地很火的学校——Kids Klub。说起这个幼儿园,还是我朋友在里面工作,说起里面的老师和硬件条件,都是非常棒。当然,价格也不亲民。一般来说在洛杉矶上普通幼儿园是一个月900美元左右,条件比较好的1500美元左右,而这家幼儿园一个月要2000美元左右,在美国算是高端了。
早上九点,我和娃爹带着娃准时到了校区,入门都要刷指纹,防止有陌生人进入。进去以后遇见了跟我们一起做探校的另外两对夫妻——老婆都是挺着大肚子的孕妇。很明显的,人家都是有备而来,而且在娃出生前就已经开始做功课了。
教学理念
这个学校的理念很有趣,他们教学理念是——“回到原始”。目前美国教育界最流行的两个概念——

一个是Child-Directed,以孩子为中心,让孩子做他们想做的事情。
另外一个是Teacher-Directed,以老师为中心,老师引导孩子实现学术上的提升。
这家幼儿园选择了一个平衡点——给孩子规定的学习时间、户外活动时间、自由玩耍时间,让他们在这个框架内满足自己的生长需求。通过自己支配时间和老师的辅助,达到独立——认识自己、控制自己、独立、尊重他人。
“学习站”理念
为了实现这个目标,与其他幼儿园不同的是,这个学校的孩子不是从早到晚坐在同一间教室,而是每45分钟换一个教室。这个和我们美国小学的
“Learning Center(学习站)”
很像。在我教幼儿园的时候,考虑到低幼的孩子很难集中精力在同一个地方学习同一个知识点超过30分钟,我设置了15-20分钟的“学习站”。

这些学习站有科学、研究、写作、社会科学等等。孩子们在每个学习站只待15-20分钟左右。下面这些都是学习站的活动。
来一个教室平面图,学习站的设计就更清楚了。可以看到一个教室被分为很多区。每个桌子就是一个学习站。学习站摆有对应的资料,比如听力学习站就是电脑,可以听故事。写作学习站放了写作的纸。
这个学习站的概念在美国很流行,孩子被分成4-6人的小组,每20分钟就走到下一个学习站学习。然而,这家幼儿园的学习站不是在一个教室里,而是整个学校!也就是说,每个教室都是一个学习站。
那到底有哪些教室呢?
一个教室不待超过45分钟
这家幼儿园分为两个园区,6周到2岁大的孩子在一个园区,从2岁开始的孩子开始进入轮流学习站区。他们每周学习的主题内容主要是:

主题:每周一个不同的主题,比如这一周的主题是“星球”
字母:A-Z
数字:1-30
颜色:各种常见的基本颜色的识别
形状:各种常见的基本形状的识别
规律:这是美国幼儿园孩子常常学的,比如通过AABAABAAB这样的规律寻找下一个字母。
 科学教室:
科学教室主要用于孩子们观察动物。教室里养了一些蜥蜴、蛇、老鼠等等。
看到这只大蜥蜴我还真的吓了一跳!
孩子们就是坐在这里学习:
一些与科学有关的小玩具分门别类地摆好。我特别喜欢美国老师常常把玩具装在透明的盒子里分门别类放入不同的小隔间,这样找起玩具来也一目了然。
乐高积木教室:
看到盒子里面的玩具了吗?都是一些各式各样的小方块,用于学习最简单的数学知识!
墙上的设计也是与学习有关的文字墙和数字墙:
音乐教室:
孩子们在这里学习唱歌和基本的音乐元素。
里面有各种各样的音乐道具——非洲鼓、手摇铃等等。
图书馆:
孩子们在这里读书。我进去的时候刚好有一群孩子在阅读,每个孩子手拿一本图画书,屋子里很安静!
每一间教室都是相同的主题,比如这周的学习主题是“Space(空间)”,但是布置都是各有千秋。
下面的是科学墙:
假想教室:
这家幼儿园最有特色的是根据低幼孩子的发展布置了三间假想教室。
著名儿童心理学家皮亚杰根据儿童认知发展水平认为:儿童的游戏分为实践游戏(练习性游戏)、假想游戏(象征性游戏)、结构游戏和规则游戏。假想游戏是宝宝想像力发展的行为表现。玩假想游戏是宝宝想像的“起点”。
通常,小宝宝会从2岁时开始为自己创造假想伙伴,但18个月大的宝宝已经开始假想游戏了,比如把一块积木当作饼干,或拿一个空杯子假装喝水。
模拟商店:
在这个商店里,孩子们会扮演收银员,有自己的收银机,还有各式各样的商品——比如水果、零食、生活用品等等。
走进模拟商店一看,里面的购物车都是适合小孩子大小的玩具购物车,孩子们可以模拟在商店购物:
模拟家:
这个家乍一看上去好像就是普通的一个房间:
但是,其实是按照孩子的身高比例缩小成的一个模拟的家!
里面的吸尘器、扫把都是按照孩子身材定制的迷你版…果果一进去就如鱼得水,开始推车吸地了…
模拟学校:
在模拟学校里,孩子们会假装老师上课:
里面有各式各样的玩偶学生:
剧院:
剧院是我非常喜欢的一个教室,果果也很喜欢这个教室的设置,刚一走进去就直接上台“表演”了:
剧院旁边的小屋子设置成小朋友的高度,果果进去表演刚刚好:
墙上的海报倒是有点好莱坞的感觉,还贴着孩子们自己编的迷你剧本:
探校一共2个小时,我们还参观了户外运动区。在美国对孩子的肖像要求很严格,所以我的照片里不能拍到任何其他的孩子。整体下来果果表现出很大的兴趣,每个教室临走之前都不想走。
有的朋友可能会问:“小杨老师,每天孩子们换这么多教室,不会乱吗?”
事实上,我走在走廊里,每群孩子都是非常安静地跟着老师,走廊里虽然有几组孩子在走动,但是整体上感觉井然有序。
一周每个孩子至少会去每个教室两次,这样的学习站劳逸结合,走动也让他们的大脑得到了休息。
有趣的是,这次探校后,我也开始尝试着把家布置成各种各样的主题。比如我在客厅设置了一个阅读角、把他的房间改造成玩具室、把后院改造成他的篮球场、每隔一段时间当他表现出不耐烦,需要新的探索,我就把他带到另一个房间。这样一天下来,他的生活也充实许多。
果果的阅读角
探校季还在继续,我另外预约了两家国际蒙特梭利协会认证的蒙特梭利幼儿园。现在蒙特梭利概念的幼儿园很多,然而全美仅有3000所AMI认证的幼儿园,很幸运的是我家附近刚好有两所这样的认证学校。当然这样的学校也很火爆——
探校日期排到了9月10月,而且平均排期在1-2年。等我探校完毕再来更新吧~
继续阅读